Edith Huntink Geschreven door EdithH. Foto door: Erik

  • Voor slechts € 88.16 naar Varadero Nu boeken

Het plaatje dat veel mensen te binnen schiet als ze aan Cuba denken: lange witte zandstranden, lekker warm azuurblauw water, zonnebedjes onder een parasol… Jep, dat vind je allemaal in Varadero. Samen met de regio rondom Holguín vormt Varadero dé hotspot voor Nederlandse en Belgische vakantiegangers die op zoek zijn naar een reis vol zon, zee en strand. Maar buiten deze stranden heeft Varadero nog meer te bieden, of je nou alleen op zoek bent naar een onderbreking van de all-inclusive trip, of dat je een actieve rondreis maakt en wat ontspanning wilt.

Bezienswaardigheden Varadero

Varadero ligt op een schiereiland, zo’n 150 kilometer ten oosten van de Cubaanse hoofdstad Havana. Het schiereiland is heel smal en zo’n 15 kilometer lang. Aan de noordkant van het schiereiland vind je de meest prachtige stranden, met poederwit zand en oogverblindend blauw water. De zuidkant van het schiereiland daarentegen is nauwelijks ontwikkeld, want hier vind je veel modderige kust en rotsen. Zorg dus dat je aan de noordkant van het schiereiland zit!

Nadat je zo’n drie tot vier kilometer het schiereiland op rijdt, kom je bij het ‘centrum’ van het stadje Varadero. Hier vind je restaurants, hotels, casas particulares en een stadspark. Weinig toeristen zien echter maar het centrum van Varadero, want zij komen voor de all-inclusive hotels. Deze hotels staan buiten het centrum van het dorp en beslaan de volledige noordpunt van het schiereiland. Ook ten zuiden van het centrum liggen nog wat all-inclusive hotels. Meestal geldt: hoe verder naar het noorden je hotel ligt, hoe comfortabeler en luxer je hotel. De hotels die in de stad liggen zijn meestal eenvoudiger, hebben niet zo’n mooi strand voor de deur, maar zijn wel goedkoper.

Wie slaapt in een all-inclusive hotel, kan vaak bij de tourdesk in het hotel verschillende excursies boeken. Wie in een casa particular slaapt, kan met zijn eigen huurauto naar verschillende plekken rijden of in de casa particular aan de gastvrouw of –heer vragen waar bepaalde georganiseerde excursies te boeken zijn. Iedereen kan hier altijd bij helpen.

Zwemmen met dolfijnen

Eén van de populairste excursies in Varadero is zwemmen met dolfijnen. Op het schiereiland ligt een dolfinarium waar je verschillende opties hebt: je kunt kiezen voor een korte ‘kiss & hug’ of je kunt gaan voor de ‘full experience’ waarbij je 30 minuten in het water ligt met de dieren en kunt genieten van acrobatische kunsten en uitgebreid contact. Bij de eerste optie ga je met een catamaran varen en ligt de nadruk op de boottocht, snorkelen en een korte ontmoeting met een dolfijn. De tweede optie is voor wie echt intensief één-op-één contact met de dolfijnen wil. De excursies kosten tussen de 100 en 120 euro en duren een halve dag.

Stadsrit per oldtimer

Wie naar Cuba gaat, moet natuurlijk een keer een rit maken in zo’n gave Amerikaanse oldtimer. Vanuit vrijwel elk hotel in Varadero kun je een stadsrit boeken, waarbij je met chauffeur in zo’n mooie glimmende auto over het schiereiland rijdt. Geweldig natuurlijk voor een leuke fotoreportage!

Dagtrip naar Havana

Wil je graag een dag cultuur snuiven, kies dan voor een dagtour naar Havana, de hoofdstad van Cuba. Deze stad ligt maar zo’n 150 van Varadero en je rijdt er in twee uurtjes zo naartoe. In Havana word je naar de beroemdste plekken gebracht, zoals de Plaza de la Revolución met zijn gigantische portret van Che Guevara, het Capitolio dat gebouwd is naar voorbeeld van het Witte Huis in Washington en over de Malecón, de boulevard langs zee. De meeste dagtours naar Havana bestaan ook uit een wandeling door Havana Vieja, het mooist gerestaureerde en meest sfeervolle deel van Havana. Hier vind je de vier pleinen met elk hun eigen karakter, een boekenmarkt, de kathedraal, prachtige koloniale gebouwen en vrolijk gekleurde huizen. Ook zijn er veel terrasjes waar je onder genot van een live muziekbandje wat kunt drinken. Deze dagtours zijn te boeken vanaf zo’n 70 euro per persoon. Ze gaan elke dag van de week, met een vertrek om 8 uur ’s ochtends en terugkeer in Varadero om 8 uur ’s avonds.

Jeepsafari door de natuur

Met jeeps maak je een tocht door de natuur op het vasteland van Cuba. Je komt langs valleien met gigantische palmbomen, maakt een stop bij een rivier waar je met een boot een stuk kunt varen en gaat naar grotten en stranden waar je kunt zwemmen of snorkelen. Een hele leuke manier om even de natuur op te zoeken, na al dat strandliggen met die hotelbebouwing om je heen. De meeste excursies beginnen rond 8 uur ’s ochtends, duren de hele dag en kosten ongeveer 80 euro per persoon.

Saturno Cave

Deze grot is vaak onderdeel van de jeepsafari-excursie, maar is ook los te bezoeken. Je kunt met een trappetje afdalen in de grot en dan in het kristalheldere water zwemmen en zelfs snorkelen. Het is een toeristische plek waar je zeker niet de enige bent, maar het personeel ziet eruit toe dat er geen al te gekke en gevaarlijke capriolen worden uitgehaald. Kleine waarschuwing: het water is kkkkoud! Wel lekker om even af te koelen en schoon te spoelen na het snorkelen in zout water.

Souvenirmarkt in Varadero

Aan de hoofdstraat van Varadero, in het centrum zo rond Calle 62-64, vind je verschillende straatkramen waar je allerlei snuisterijen en souvenirs kunt kopen, van schilderen en tassen tot houtsnijwerk en sieraden. Ook vind je er producten gemaakt van hout, kokosnoot of gekleurde schelpen en kralen. De verkopers zijn vriendelijk en niet erg opdringerig, vaak is een simpel ‘no, gracias’ al voldoende om vervolgens met rust te worden gelaten. Het is gebruikelijk te onderhandelen over de prijs van aankopen, dus haal je beste afdingtalent maar uit de kast.

Een- of tweedaagse trip naar Trinidad

De meest fotogenieke plaats van Cuba is het stadje Trinidad, gelegen op zo’n vijf uur rijden van Varadero. In Trinidad vind je pastelkleurige huizen, straten vol kinderkopjes en op elke straathoek zie je schilderachtige taferelen zoals een groepje muzikanten of volgeladen paardenkar. Vanuit Varadero worden dagtrips aangeboden naar Trinidad, die ’s ochtends rond 6 uur vertrekken en aan het einde van de dag om 8 uur weer terugkeren in Varadero. Dat is een hele volle dag, en daarom is het beter aan te raden om er een tweedaagse trip van te maken. Deze excursie wordt in Varadero ook veel aangeboden. Groot voordeel is dat je op deze manier een avond en nacht in Trinidad doorbrengt en je tijd hebt om naar de beroemde Casa de la Música te gaan. Deze openluchtbar op de trappen naast de kerk vormt het swingende decor van live salsa- en meringuemuziek, waarbij er een dansvloer is waarop zowel Cubanen als toeristen wat danspasjes kunnen wagen. Sommige tweedaagse tours voegen er nog een bliksembezoek aan Cienfuegos en/of Santa Clara aan toe en ook wordt soms een waterval in de buurt bezocht. Twee dagen is maar kort, maar het geeft je wel de mogelijkheid wat meer van Cuba te ervaren dan alleen het all-inclusive resort en zandstrand. De prijs voor deze excursie begint bij 100 euro per persoon.

Eten in Varadero

Tja, wie een all-inclusive vakantie boekt hoeft doorgaans niet na te denken over eten en drinken: alles is inbegrepen bij de prijs van de reis. Het ontbijt, de lunch en het diner zijn vaak in buffetvorm (of soms in restaurants op het terrein van het hotel) en zelfs de cocktails in de poolbar zijn inclusief. Wie in casas particulares slaapt moet zelf nog op zoek naar eten, maar gelukkig is er in het centrum van de stad Varadero genoeg keus. Ook voor wie in een resort slaapt kan dit een leuke optie zijn; ja je moet er dan wel voor betalen, maar zo kom je ook nog eens van het terrein van je resort af en krijg je iets meer mee van de sfeer in Cuba buiten je hotelmuur.

Restaurant Barbacoa

Een steakhouse dat in de buurt ligt van de all-inclusive hotels aan de noordelijke strip. Het restaurant is elegant en niet heel goedkoop, maar in ruil daarvoor krijg je wel echt goed vlees voorgeschoteld. De biefstuk is top en ook de kreeft is een aanrader. Barbacoa zit op Calle 64 op de hoek met 1a Avenida.

La Casona del Arte

Eten in dit restaurant voelt alsof je thuis bij een Cubaanse familie eet. In een blauw geschilderd houten huis worden hier binnen en buiten op de veranda typische Cubaanse specialiteiten geserveerd, zoals ‘arroz congrí’ (rijst met zwarte bonen), gegrilde vis, ‘ropa vieja’ (stoofvlees) en gebakken bananenchips. Eigenlijk een must om hier een keertje te eten als je in een all-inclusive resort verblijft. La Casona del Arte zit op Calle 47, tussen 1a en Playa.

Paladar Nonna Tina

Als je zin hebt in Italiaans eten, dan is dit ‘the place to go’. De gnocchi is een aanrader en de pizza’s zijn ook heerlijk. Kleine waarschuwing: de porties zijn gigantisch, dus daar kun je wel even op vooruit! Zelfs voor vegetariërs zijn er meerdere opties. Nonna Tina vind je op Calle 38, tussen 1a en Playa. Het is er vaak druk en soms staat er een rij, maar het is de moeite van het wachten waard.

Entertainment in Varadero

Er zitten een boel bars in het centrum van Varadero waar je ’s avonds wat muziek en gezelligheid kunt opzoeken. Vanaf de meeste all-inclusive hotels is het ver lopen (en ook erg donker ’s avonds), dus neem een taxi heen en terug. Dat kost maar een paar dollar.

Beatles Bar

De populairste bar in Varadero is de Beatles Bar, zo genoemd omdat de bar volledig aangekleed is in Beatles-thema en er voor de deur ook levensgrote beelden van de sterren staan. De muziek hier is niet de standaard ‘Guantanamera’-variant die je bij andere restaurants en bars hoort, maar rockmuziek. Leuk voor de afwisseling! Elke avond speelt er om 9 uur een live band in de tuin en dan is de Beatles Bar de leukste plek van heel Varadero voor wat avond-entertainment. Je vindt de Beatles Bar op Calle 59 op de hoek met 1a Avenida.

Bodeguita del Medio

De beroemde bar Bodeguita del Medio in Havana heeft ondertussen ook een broertje gekregen in Varadero. Op Calle 40 tref je deze vestiging aan, die erg lijk op de variant in Havana met volgetekende witte muren en een gezellige bar. Je kunt er eten, maar de meeste mensen komen er ’s avonds genieten van de muziek met een goede cocktail erbij.

Toeristische informatie in Varadero

Als je in een all-inclusive hotel slaapt kun je toeristische informatie vinden bij de receptie van je hotel. Vaak is er ook een aparte excursiedesk waar je tours kunt boeken. Het kantoor van Infotur zit in Varadero op een onhandige plek, in Calle 13 onder het Hotel Acuazul. Dit is voor de meeste reizigers nogal uit de richting, dus als je als individuele reiziger info zoekt kunt je het beste advies vragen aan de familie in je casa particular. Die kunnen je precies vertellen waar je bepaalde excursies kunt boeken, of anders hebben ze wel een neef/zoon/buurman die een oldtimer heeft voor een mooi ritje.

Geld wisselen in Varadero

In vrijwel alle all-inclusive hotels kun je betalen met euro’s voor die paar dingen die niet inbegrepen zijn in je pakketreis (bijvoorbeeld excursies). Ook kun je in de lobby vaak euro’s omwisselen voor CUC, zodat je in het centrum van Varadero bij een restaurant of bar wat kunt eten of drinken. In sommige hotels zit zelfs een kantoor van de CADECA (Casa de Cambio) waar je kunt wisselen. Ook in het centrum van Varadero zit een CADECA. Houd er rekening mee dat de meeste CADECA’s alleen open zijn op werkdagen en tussen de middag van 12 tot 1 uur een lunchpauze houden.

Er zijn in Varadero enkele banken te vinden met een pinautomaat, maar die accepteren alleen internationale VISA creditcards, en géén Nederlandse of Belgische bankpassen of andere creditcards. In de sommige kantoren van CADECA kun je wel binnen aan de balie met een Mastercard op vertoon van je paspoort geld opnemen.

Accommodatie in Varadero

Laten we beginnen met de verschillende accommodatieopties in Varadero, want dat maakt misschien wel het grootste verschil in hoe je je tijd in Varadero doorbrengt. De all-inclusive hotels worden meestal als pakketvakantie verkocht vanuit Europa en Noord-Amerika (vooral Canadezen dus, want voor Amerikanen geldt anno mei 2016 nog steeds een reisrestrictie). Je vindt hier grote hotelketens zoals Iberostar, Meliá, RIU, Memories en Blau, sommigen met wel vier verschillende hotels binnen hun keten. Het ene hotel is nog groter dan het ander, met meerdere zwembaden, poolbars, restaurants, een entertainmentclub en animatieprogramma. Deze strandvakanties hebben altijd een vlucht van en naar Cuba inclusief en je kunt ze in Nederland boeken bij bijvoorbeeld TUI, Kras of Neckermann.

Slaap je in een all-inclusive hotel in Varadero, probeer dan wel nog wat uitstapjes te maken in de omgeving. Want een hele week in zo’n hotel zitten is natuurlijk ontspannen, maar heeft met Cuba niet veel te maken… In dit artikel vind je wat tips voor excursies vanuit je resort.

Wil je niet in zo’n all-inclusive resort slapen, dan is er ook een andere mogelijkheid: slapen in een casa particular. Dit is een soort van Cubaanse vorm van bed&breakfast waarbij je slaapt in de gastenkamer van een Cubaanse familie. Niet veel mensen weten dat dit in Varadero ook kan! Mensen die een actieve rondreis over Cuba maken en graag weg willen blijven van massatoerisme, mijden Varadero vaak volledig. Maar wie kiest voor overnachten in een casa particular, kan op een kleinschalige manier toch prima genieten van het mooie 21 kilometer lange witte zandstrand! De meeste casas particulares vind je in het centrum van het stadje Varadero, in de buurt van het Parque de las 8000 Taquillas en Parque Josone.

Vervoer in Varadero

Wie rondreist door Cuba, huurt doorgaans een eigen auto of reist per openbare Viazulbus. Varadero ligt zo’n 150 kilometer ten oosten van Havana. De meeste reizigers komen vanuit Havana, Trinidad of Santa Clara, voordat ze Trinidad bezoeken. Vanuit Varadero gaan rechtstreekse Viazulbussen naar alle hoeken van Cuba; zo is er zelfs een nachtbus naar Santiago de Cuba in het westen. Het Viazulbusstation in Varadero ligt in het centrum, op Calle 36 op de kruising met de zuidelijke snelweg.

Heb je geen eigen vervoer en wil je toch wat zien van het schiereiland van Varadero, dan is er een goede optie beschikbaar: de hop-on hop-off Varadero Bus Tour! Voor 5 CUC kun je de hele dag gebruik maken van deze bus en er zijn verschillende haltes waar je kunt in- en uitstappen. Bijvoorbeeld bij het Delfinario, bij verschillende all-inclusive hotels en in het centrum van Varadero bij Parque Josone en Calle 62. Handig en goedkoop!

Internet in Varadero

Tegenwoordig hebben vrijwel alle grote hotels in Varadero wifi. Over het algemeen kost de wifi in Cuba 2 CUC voor een kraskaart van een uur, maar soms houden de hotels er hun eigen prijzen op na. Het staatstelecomkantoor van Etecsa zit in Varadero op Calle 30. Hier kun je gebruik maken van de computers om online te gaan. Ook kun je binnen kraskaarten kopen die je nodig hebt om gebruik te maken van het internet, zowel op de vaste computers als op de wifispots.