Lisan Kerstens Geschreven door menasil. Foto door: menasil

  • Voor slechts € 65.89 naar Las Vegas Nu boeken

Las Vegas is de stad waar het leven op de welbekende 'Strip' 24 uur per dag en 7 dagen per week doorgaat. Het is dé gokstad van de Verenigde Staten. Las Vegas ligt in de staat Nevada.

Bezienswaardigheden

The Strip  en casino hotels

Elk casino hotel aan The Strip  is een bezienswaardigheid op zich. Raak dan ook niet verbaasd als je in de diverse casino hotels dreigt te verdwalen of ineens buiten staat en niet meer weet waar je bent. De meeste casino hotels hebben een eigen thema. Daarnaast zijn in de meeste hotels ook diverse betaalde attracties te vinden. Het is onmogelijk om in één dag alle hotels en casinos te bezichtigen. Zelfs met twee dagen blijft het een opgave. Kijk dan ook van te voren naar welke thema's jou aanspreken of welke attracties je leuk lijken. Hieronder volgt een lijstje met thema's en highlights van een aantal hotels.

  • Mandalay Bay: Dit hotel is met name bekend vanwege het Shark Reef Aquarium. Meer dan 2000 dieren bevinden zich in dit aquarium. Je ziet onder meer haaien, schildpadden en roggen. De entree bedraagt $18.
  • Luxor: De naam zegt het al, dit hotel is volledig in de stijl van Egypte. Het casino hotel is gehuisvest in een piramide en je wordt verwelkomt door een Sfinx. Dit hotel werkt voor speciale deals veel samen met Excalibur.
  • Excalibur: In Excalibur waan je je terug in de middeleeuwen. Dit casino hotel ziet er uit als een middeleeuws kasteel. Een bekende show is 'Tournament of The Kings'. Dit hotel werkt voor speciale deals veel samen met Luxor.
  • Hotel New York New York: Nooit de kans gekregen om naar New York te gaan? In dit hotel waan je je in New York. Van buiten zie je alle bekende gebouwen en binnen zijn de straten inclusief bars en koffietentjes nagebouwd. Buiten zie je ook de bekende achtbaan.  Voor $14 dollar kan je erin.
  • Bellagio: Bekend van Oceans Eleven en de fonteinen. Eén van de grootste casino's aan The Strip. Vooral de fonteinen show is indrukwekkend. Meestal begint deze halverwege de middag en afhankelijk van het tijdstip om de 15 minuten of om het half uur. In de avond gaan de lichten aan. Schrik niet want je hoort de fonteinen van mijlenver.
  • Ceasars Palace: Je waant je hier terug in het oude Rome. Highlights hier zijn de spa en de diverse zwembaden. In de wintermaanden zijn deze alleen gesloten. Ook zijn er in Ceasars Palace veel optredens van diverse artiesten.
  • The Mirage: In de avonduren is er elk uur een heuse vulkaanuitbarsting! Een gratis spectakel. Daarnaast kun je voor $19,95 dolfijnen en een aantal wilde dieren bezichtigen.

  • Venetian: De naam zegt het al, Venetië, maar dan in het klein. Specaculair hier is dat het van binnen (net als van buiten) is ingericht als Venetië. Inclusief de gondels, de bruggen en natuurlijk het marktplein. Let vooral op de plafonds, soms vergeet je dat je binnen staat.
  • Palazzo: Een relatief nieuw casinohotel met de aziatische stijl. Eén van de mooiste casino's die ik heb gezien. Palazzo loopt over in Venetian.
  • Treasue Island: Een schateiland kan niet zonder piraten. Dit casino hotel is dan ook helemaal gemaakt in deze stijl. Elke avond is er een gratis show te zien bij de ingang, genaamd 'Sirens of TI'. Deze show is slechts 4x per avond te zien.
  • Circus Circus: Een circustent met ook allerlei kermisattracties voor het jongere publiek. Ook een hotel dat vaak wordt uitgekozen bij georganiseerde rondreizen maar het ligt vrij ver van de rest van 'The Strip' af. Let op als je hier gaat gokken, dan je soms alleen coupons krijgt die je mag inwisselen voor snoepjes. Binnen is ook een gratis acrobatenshow te zien.
  • Stratosphere: Het casinohotel met de hoge toren aan het einde van The Strip (of het begin, ligt eraan vanaf waar je kijkt). Voor $18 kun je met de lift naar level 112 oftewel 909 feet.  Je mag ook buiten kijken naar het prachtige uitzicht. Verder vind je hier op deze hoogte tegen betaling allerlei attracties voor waaghalzen. Je kan onder andere bungee jumpen of in een soort space shot.
  • Flamingo: Hier lopen Flamingo's rond in het hotel.
  • Paris Las Vegas: De Eifeltoren, waar je heerlijk kan eten, is het symbool van Paris Las Vegas.
  • MGM Grand: Hier vind je vooral allerlei entertainment shows en ook een CSI waar je zelf als deelnemer (tegen betaling) kan ervaren hoe het is om forensisch onderzoek te doen. Logo zijn twee gouden leeuwen. Ze zouden ook in het hotel te zien zijn, maar wij hebben ze niet gevonden.

De attracties in de diverse casinohotels zijn vaak prijzig maar sommige hotels hebben speciale deals waarbij je diverse entreekaarten voor een gunstige prijs kan kopen. Daarnaast is het slim om zo snel mogelijk een plattegrond van Las Vegas te bemachtigen. Deze delen ze vaak uit op de loopbruggen waarmee de diverse casinos onderling verbonden zijn. Hierin zit niet alleen een plattegrond van The Strip maar ook een aantal kortingcoupons. Ook is het slim om 'the journal' van je hotel te lezen. Hierin staan soms specifieke kortingen voor hotelgasten genoemd. Enkele hotels zijn van dezelfde 'brand' (bijvoorbeeld MGM Grand en Hotel New York New York) en hebben gezamenlijke acties.

Zoals gezegd, elk hotel is een wereld op zich. In elk hotel bevinden zich diverse restaurants en winkels. Je raakt dan ook niet zo snel uitgekeken. Tenzij je niet van dit soort happenings en glitter and glamour houdt. Las Vegas kan hierdoor vrij veel energie van je vragen.

Verder is het goed om te weten dat vanwege het gokken alleen personen van boven de 21 jaar in het bezit van een geldig legitimatiebewijs in de casino's mogen komen. Indien je met kinderen naar Las Vegas wil reizen, doe je er goed aan van te voren te informeren of je bepaalde casinohotels wel in zou mogen of zou mogen boeken. Pinnen op The Strip is trouwens altijd vrij duur omdat ze een extra fee van minstens $5 vragen.

Een andere bezienswaardigheid wat een 'must see' is, is de M&M Store. Deze zit ter hoogte van de MGM Grand. Hier vind je allerlei M&M producten en natuurlijk de buizen met werkelijk alle kleuren M&Ms die je maar kan bedenken.

Entertainment

In de eerste plaats komen de meeste mensen naar Las Vegas om een gokje te wagen. Het leukste is om af en toe wat te gooien in de 1ct slot machines. Zo kun je voor weinig geld, toch plezier hebben. De tafels waaraan poker en roulette worden gespeeld, worden vaak naar mate de dag vordert duurder. Een ding is zeker, gokken staat nooit stil in Las Vegas. Ben dan ook niet verbaasd als je 's ochtends om 8:00 al mensen achter de gokkasten ziet staan.

Ook heeft Las Vegas verschillende shows. Cirque du Soleil is er altijd wel te vinden. Er zijn diverse versies van deze show. Verder heb je ook de illussionists zoals David Coppenfield, de Chippendales, Blue Men Group en diverse artiesten als Celine Dion die hier optredens verzorgen. Als je niet het volle pond wilt betalen, kun je het beste naar één van de vele bureaus van Tix4Tonite. Zij verkopen elke dag kaarten met enorme kortingen voor de shows die die dag spelen. Soms kun je ook al voor de dagen erna kopen maar de prijs ligt dan iets hoger dan wanneer je op de dag zelf zou halen. In het hoogseizoen loop je het risico dat de show van jouw keuze niet meer beschikbaar is. Je kan het beste aan het begin van de dag kijken wat ze beschikbaar hebben. Op de schermen bij de bureaus kan je zien welke shows die dag beschikbaar zijn en voor welke prijs. Bij Tix4tonite koop je een voucher die je voor een bepaalde tijd moet verzilveren bij de ticketbalie van de show. De ticketbalie bevindt zich in het hotel waar de show plaatsvindt. Zorg dus dat je je kaarten op tijd haalt. Het kan zijn dat je, indien je een lagere rang koopt, ter plekke alsnog een upgrade krijgt. Dit doen ze als shows bij lange na niet uitverkocht zijn. Dit is meestal in het laagseizoen.

Eten en drinken

Bij de hotels zijn maaltijden vaak niet inbegrepen. Sommige hotels bieden tegen goedkoper tarief speciale buffetarrangementen aan of hebben deals met restaurants. Luxor & Excalibur hebben een aantrekkelijke deal (Take 2 Buffet Pass) waarbij je voor $35 (exclusief taxes) gebruik kan maken van zowel het ontbijt-, lunch- als dinerbuffet. Hou er rekening mee dat je soms lang in de rij moet staan voordat je naar binnen kan.

Over de gehele strip zitten allerlei bekende ketens zoals de Dennys of de McDonalds. Elk hotel heeft meerdere restaurants. Bij het Las Vegas Convention Shopping Center (voorbij Wynn en Encore hotels) zit ook een goed Koreans restaurant genaamd Kimchi. Hier zitten overigens meer Aziatische restaurants.

Overnachten

Aan accommodatie geen gebrek! Het drukst is het in het toeristenseizoen, tijdens beurzen en in de weekenden. Je doet er dan ook verstandig aan zeker van te voren accommodatie te boeken als je aan The Strip wilt verblijven. Een hotel aan The Strip hoeft niet duur te zijn. Zeker in het laagseizoen hebben enkele hotels aantrekkelijke rates. In januari op een door de weekse dag kon je uiteindelijk voor nog geen 40 euro een tweepersoonskamer boeken in hotels als Flamingo Hotel of Stratosphere. Dure hotels als Bellagio en Venetian zullen niet zo snel in prijs zakken, alhoewel deze in het laagseizoen ook aanmerkelijk goedkoper zijn. Let erop dat je alleen een casinohotel aan The Strip kan boeken indien je 21 jaar of ouder bent en in het bezit bent van een creditcard. Vraag van te voren of gasten (zoals kinderen) onder de 21 jaar welkom zijn.

Vervoer naar en in Las Vegas

Las Vegas heeft een eigen vliegveld: McCarran International Airport. Vanaf het vliegveld zie je de bekende Strip al liggen. Het vliegveld heeft twee terminals. Terminal 3 ligt het verst weg en voor vervoer naar The Strip en Downtown dien je een shuttle te nemen naar Terminal 1. Vanaf hier vandaan vertrekken diverse bussen naar The Strip. De Westcliff Airport Express gaat één tot twee keer per uur en brengt je naar hotel Tropicana. Vanaf daar kan je met andere bussen naar je hotel. Je kaartje voor Westcliff Airport Express kost $5 en is niet geldig in andere bussen. Een andere, goedkopere optie, is een bus te nemen (109 of 108) naar South Strip Transfer Terminal. Een kaartje dien je te kopen in de automaat bij de halte voor Terminal 1. Dit kan alleen met credit card. Vanaf South Strip Terminal kun je 'The Deuce' of de 'Strip and Downtown Express' nemen richting The Strip.  Deze bussen rijden over de strip en brengen je van zowel het begin (Mandala Bay) naar het einde van The Strip (Stratosphere) en gaan vervolgens door naar Fermontstreet in Downtown. De 'Strip and Downtown Express' is een 'express' bus en stopt niet bij elke halte op de strip maar wel bij bekende ketens als MGM Grand, Paris en Stratosphere. 'The Deuce' stopt bij elk hotel. Sommige hotels bieden ook shuttles aan en het is ook mogelijk vooraf een shuttle te reserveren (of zelfs een limosine). 

Alhoewel op de kaart The Strip vrij klein lijkt, zijn de diverse casino's en hotels dusdanig groot dat het al wandelend haast niet te doen is om de gehele strip te verkennen. Koop dan ook als je vanaf het vliegveld met de reguliere bus naar South Strip Terminal gaat meteen uit de automaat een 24uurs pas voor $8 (3 dagen kost $20).  Zo kan je de gehele dag gebruik maken van 'The Deuce' en de 'Strip and Downtown Express'.  Je kan deze dagpas ook op The Strip zelf kopen bij de halte (alleen met creditcard). 'The Deuce' rijdt 24 uur per dag over The Strip. Taxi's op The Strip mogen niet langs de straat stoppen en zijn dan ook niet altijd een handig vervoersmiddel.

Als je een auto huurt op McCarran International Airport dan dien je met blauw-witte shuttle bussen naar het McCarran Rent-A-Car Center te gaan. Dit ligt ongeveer 3 miles verder van het vliegveld af. Een auto in Las Vegas zelf is niet nodig, maar wel als je de omgeving wilt verkennen.