Nin S Geschreven door Ninke. Foto door: kcoenen

Pai is een klein plaatsje waar je heerlijk tot rust kunt komen en er hangt een fijne hippie vibe. Pai ligt op een paar uurtjes rijden van Chiang Mai. Hier kun je lekker relaxen in een hangmat bij een van de vele tentjes met thee en fruitsapjes. 's Avonds zijn er allerlei kroegjes en een nightmarket om te bezoeken. Daarnaast heeft de omgeving ook nog een hele hoop te bieden. 

Pai heeft iets wat je niet kan beschrijven, maar menigeen waaronder ik, is verliefd geworden op het plaatsje. In eerste instantie denk je 1 of 2 dagen te blijven, maar de meeste mensen blijven zeker een aantal dagen langer hangen. 'S avonds is er overal is er wat te doen, maar alles is heel relaxed. Overal om je heen zie je stalletjes met heerlijke thee en fruitsapjes.  Eten, drinken en een avondje karaoke met de Thaise bevolking is gegarandeerd lachen! Als je wat meer ontspanning zoekt kan je op Raddamsong Rd een heerlijke massage krijgen. 

Hoogtepunten Pai

Pai is dus vooral leuk om te relaxen en lekker te eten. Op de nachtmarkt vind je een breed scala aan eettentjes met voor ieder wat wils. Het leukste is om bij een paar tentjes verschillende dingen te kopen en daarna een feestmaaltijd te hebben met allerlei verschillende hapjes. Daarnaast kan je op de markt goed souvenirs kopen. Van zonnebrillen tot t-shirts, schoenen en speelgoed, je vindt er van alles. 

In de omgeving van Pai kun je leuke dingen doen in de natuur. zo vind je rondom Pai een aantal hotsprings. In deze warmwaterbronnen kun je heerlijk een middagje doorbrengen. Je hebt twee opties. De eerste is best duur, namelijk 300 baht. De Ta Pai hotsprings zijn het populairst en trekken dus ook de meeste toeristen. Je vind hier allerlei verschillende kleine baden, met verschillende temperaturen. Deze hotspring ligt maar 8 km van het centrum van Pai. 

Wil je liever naar een budget hotspring? Ook dat is mogelijk in Pai. Op 20 km van Pai vind je namelijk de Sai Ngam Hot Spring. Deze hotspring is wat moeilijker te vinden, maar met motor of scooter prima bereikbaar. Het is 1 bad, maar het is erg groot. Je kunt hier heen voor maar 20 baht  (en 20 baht voor een scooter), dus het is een heel stuk goedkoper. 

Naast hotsprings vind je in de buurt van Pai ook een aantal mooie watervallen. Maw Paeng waterfall bijvoorbeeld. Een mooie open waterval, waar het vaak wel erg druk is. Zoek je een meer avontuurlijke en minder drukke waterval? Dan kan je ook naar de Pambok waterval. Onder deze waterval is het lekker diep dus je kunt vanaf de zijkant in het water duiken. De omgeving is hier ook prachtig.

Verder kun je ook nog een bezoekje brengen aan de Pai (grand) Canyon voor een prachtig uitzicht en een mooie wandeling. 

Ook heb je in de buurt van pai verschillende Elephant sanctuaries waar je olifanten kan bezoeken. Let wel op dat je een goede uitkiest waar je echt niet op de olifanten mag rijden. In de sanctuaries vangen ze olifanten op en mogen bezoekers helpen met het voeren en wassen van de olifanten. 

Vervoer naar Pai

Pai is makkelijk te bereiken vanaf Chiang Mai. In Chiang Mai kan je overal wel een minibus regelen de dag ervoor of, als je niet midden in het hoogseizoen zit, zelfs op de dag zelf. Dit raad ik wel aan, aangezien de public bussen die er heen gaan er 2x zo lang over doen en echt letterlijk bijna uit elkaar vallen. Not a fun ride, wel goedkoop! Een minibusje kost 150 baht voor een enkeltje. Bereid je wel voor op een beweeglijke rit. De weg tussen Chiang Mai en Pai heeft heel veel bochten en menig reiziger wordt dan ook helemaal misselijk tijdens de rit. Geen zin om vanaf het busstation naar je hostel of guesthouse te lopen? Vraag je chauffeur of hij je er af kan zetten, voor zo´n 20 baht extra zal hij dit waarschijnlijk wel doen. 

Veel reizigers kiezen er ook voor om de weg van Chiang Mai naar Pai per motor of scooter af te leggen. De weg naar Pai heeft meer dan 700 bochten, dat is voor de motorliefhebber dus een onmisbare route! in Chiang Mai kan je op veel plekken motors en scooters huren die je dan een aantal dagen later kan terugbrengen. Let wel op dat je de juiste papieren bij je hebt. In Thailand is een Internationaal rijbewijs verplicht. Bovendien moet je om meer dan 50 CC te mogen rijden een geldig motorrijbewijs hebben. Bij het huren zal het geen probleem zijn als je dit niet hebt, maar als je een ongeluk krijgt of aangehouden wordt wel. 

Mocht je niet helemaal naar Pai willen rijden is het ook heel leuk om ter plekke een motor of scooter te huren, er zijn namelijk wat prachtige wegen in de buurt. In Pai vind je ook veel verschillende tentjes die motoren en scooters verhuren. 

Overnachten in Pai

In Pai kun je uit allerlei verschillende accommodaties kiezen. Zo heb je er allerlei hostels waar je tussen de rijstvelden in grote houten hutten slaapt. 'The Blue Lagoon' is een wat luxere slaapplek, maar nog steeds betaalbaar. Erg gastvrij, schoon, netjes, stil én ze hebben een zwembad. Liever back to basic? en goedkoop! Bij Kenter House (schuin achter Baan Pai restaurant) heb je een eigen houten huisje met mini verranda voor jezelf. De inrichting is simpel, en de douche koud, maar het is echt even je eigen plek.