Geschreven door . Foto door: Jenny

We hebben hier een verzameling gemaakt van allerlei wetenswaardigheden en tips voor reizen in Rusland.

Taal

Het is knap lastig om iemand te vinden die engels spreekt in Rusland. Het point-it boekje deed wonderen. Probeer  Cyrillische letters te leren lezen. Hoofdletters zijn vaak hetzelfde als in Westers schrift en de paar uitzonderingen kun je uit je hoofd leren. Met Cyrillisch kom je heel erg veel verder in een stad, waar alles in het Russisch is geschreven. 

Tijdsverschil

In Moskou en Sint Petersburg is het tijdsverschil 2 uur terwijl het in het oosten van Rusland het tijdsverschil 11 uur is.

Internet

In grotere steden zoals Moskou kan je gratis wifi vinden bij ketens zoals de starbucks. In hostels is vaak ook een internetcomputer beschikbaar of zoek een internet cafe.

Voltage

230 volt, Nederlandse plug. 

Fooien

Er wordt in Rusland nog niet van je verwacht dat je fooien geeft. 

Onderhandelen

Alleen op markten zijn er mogelijkheden om te onderhandelen over de prijs.

Oplichtings trucs

Wees erg op je hoede voor politie en andere officiële personen die je papieren willen zien. Vooral in Moskou op de stations en het rode plein. De kans is zeer groot dat ze wat bij willen verdienen en iets vinden dat verkeerd is aan je papieren. Probeer een Rus te betrekken in het gesprek als getuige en misschien zelfs om te helpen vertalen. Het is vaak de bedoeling dat je een "boete" ter plekke betaald.

Wat moet je doen om dit te voorkomen? Zorg ervoor dat je visa is geregistreerd op de dag van je aankomst in Moskou. Vertel nooit wanneer je weg moet, omdat ze dit tegen je gebruiken. In het bijzonder als je al bijna bij je trein bent. Voordat je de papieren overhandigt vraag je om zijn identificatie en schrijf je zijn naam ergens op en de 7 nummerige code. Maak duidelijk dat je weet wie hij is en wie zijn baas is, maar blijf kalm en beleefd. Geef een kopie van je papieren en niet het origineel! Haal je mobieltje te voorschijn en zeg dat je je ambassade wilt bellen om iemand te laten komen en helpen met vertalen. Vooral het laatste schijnt enorm te helpen.

Gebruiken

Het lukt je waarschijnlijk niet om de hand te schudden van een Rus als er een drempel tussen jullie in zit. Of jij doet een stap naar buiten of hij doet een stap naar binnen maar niet IN de deuropening. Dit geldt ook voor het geven van geld. Ga als vrouw niet op de grond of op raillings zitten . Aangezien een Russische vrouw dit nooit zal doen valt gelijk op dat je een buitenlander bent. Het is erg beleefd als je als vrouw je hoofd bedekt in een Russisch Orthodoxe kerk. Het wordt je wel vergeven als je het niet doet (als toerist dan, niet als je Rus bent) Als je uitgenodigd wordt bij iemand thuis dan neem je een kadootje mee. Bijvoorbeeld wijn of cake. Als je bloemen meeneemt dan moet je er zeker van zijn dat het een oneven aantal is. Een even aantal is voor begrafenissen. Het is gebruikelijk dat je alle andere mensen in je omgeving iets aanbiedt als je zelf wat gaat drinken of eten. Natuurlijk niet in een restuarant maar wel in de trein of als je een bankje deelt. Het kan gebeuren dat je vrouwen ziet staan wachten voor een gesloten deur. Zij wachten op een man die de deur voor ze zal openhouden!

Reistips

De beste tijd om met de Trans Mongolie Express te reizen is van mei t/m juni en van september t/m oktober. In de tussenligende maanden zal de trein stampvol zitten. Er zit verschil in treinnummers op de  Trans Mongolie Express. Wil je in de leukste trein zitten ( die met mongoolse handelaren) neem dan de trein die vertrekt op woensdag. Alles zit iets te goed in de verf in Moskou dus bescherm je kleding voordat je op een bankje gaat zitten of ergens tegen aanloopt. Want de verf is zo dik aangebracht dat het eeuwig blijft plakken. In de eerste week van mei is er behoorlijk veel dicht ivm feestdagen. Je kunt een metropas kopen die erg voordelig is (20 ritten voor 4 euro) en sommige stations zijn echt prachtig. Oke, je kunt niets lezen maar zolang je stations kunt tellen en kleurtjes kan volgen kom je er wel!

Wanneer je naar Rusland gaat zullen je een aantal dingen opvallen. Wij geven je de opvallendste:

  • Alle vrouwen hebben hun haar geverfd. Van kleine meisjes tot oude oma's (met paars haar)... het is hier helemaal hip. 
  • Het verkeer hier heeft geen regels. Althans, maar één. Voor rood licht stop je, bij groen ga je rijden. Verder rijdt iedereen maar wat. Wil je invoegen; gooi je auto gewoon voor die van een ander. Wil je remmen dan doe je dat, ook al ga je 60 km per uur en rijd er een auto achter je. Erg eng om hier in een auto te zitten.
  • In de openbare toiletten rol je bij binnenkomst al wat wc-papier af van een rol die in de hal hangt. Dat neem je mee naar je hokje. Zo kan je precies zien wat iedereen moet doen.
  • Mannen lopen hier graag in de blote bast over straat.
  • Vrouwen gaan 's avonds helemaal opgetut de straat op. Dus in je reiskloffie val je een beetje uit de toon.
  • Als een Rus geen Engels kan en deze wilt je toch iets zeggen, doet hij dat gewoon in het Russisch. Zelfs als het de Rus allang duidelijk is dat de reiziger er niets van verstaan gaan hij gewoon uitgebreid door met herhalen.
  • Er lopen heel veel hele oude vrouwen hier op straat. Veel meer dan in Nederland, de vrouwtjes hier zijn nog heel kwiek. Ze zitten achter een kistje met een bosje wortelen, wat uien, aardappels of verse frambozen uit eigen tuin en hopen hier wat van te verkopen. Waarschijnlijk heeft dit te maken met slechte omstandigheden wat betreft met de oude dag voorzieningen.
  • Mannen zie je eigenlijk niet werken; wel erg extreem veel mannen in uniformen; politie, leger en vast nog veel meer. Allemaal overheidsuniformen. Gemiddeld één op elke straathoek in de grote steden. In de kleinere steden/dorpjes is dit minder. Alle 'straatbanen'  worden door vrouwen gedaan (vegen, schilderen enz).
  • In Rusland lijkt het normaal te zijn om vanaf het moment dat je je bed uit komt tot 's avonds laat aan het bier te zitten. Zowel mannen als vrouwen doen dit. Het bier wordt hier verkocht in literflessen, en het is helemaal niet vreemd als je iemand in z'n eentje zo'n fles ziet drinken om 9 uur 's morgens. (Het alcoholpercentage is wel iets lager dan in Nederland).
  • Naast bier wordt er ook veel wodka gedronken in Rusland en is dit een serieus probleem voor de bevolking. Er lopen veel alcohol verslaafde met flesjes water, waar in werkelijkheid wodka in zit.
  • Overal zijn extreem veel bruidjes te zien. Jonge meisjes en jongens, met een heel klein gezelschap. Foto’s worden gemaakt door vrienden en vriendinnen en dit kan op de hoek van de straat zijn waar toevallig een boom en een bankje staan om leuk bij te poseren.
  • Er is op straat weinig expressie te zien. Iedereen kijkt wat wij in Nederland 'chagrijnig' zouden noemen en je ziet nauwelijks mensen lachen; laat staan 'gek doen'. Ook als je moeders met kinderen ziet, wordt er weinig expressie zichtbaar, het lijkt allemaal wat afstandelijk, keurig en rustig.
  • Met een ei in de trein zitten is hier heel hip. Ook al moet je maar een klein stukje met de trein, een groot aantal van de inzittenden hebben gekookte eieren bij zich. Het is een ritueel op zich. Er worden zout en pepervaatjes tevoorschijn getoverd, en een bakje voor de schillen. En dan... smullen maar!
  • De bus hier kost altijd 8 roebel (25 cent), hoever je ook gaat. Dit betaal je bij binnenkomst of als je de bus verlaat aan de bijrijder. Die heeft een kassa la met geld naast zich staan.

Uitspraak van een Russische agente over Rusland en de Russische bevolking: ‘het land is een beetje raar, maar de mensen zijn goed’.