Lnnkz Geschreven door Lnnkz. Foto door: NazTaha

Het stadje Wanaka ligt op ongeveer een uur rijden van Queenstown en middenin de ‘Southern Alps’. Het is een erg geschikte bestemming voor een skivakantie in de Nieuw-Zeelandse winter, maar is dankzij de schitterende natuur ook buiten de wintermaanden een bezoek waard. Het Lake Wanaka is erg mooi en is wereldberoemd vanwege diens schoonheid. De stad op zichzelf is ook een stuk minder toeristisch als Queenstown. 

Bezienswaardigheden Wanaka

Trek zeker een paar dagen uit voor dit gebied, want er is genoeg te zien en te doen. Ben je er in de zomer, dan is kamperen een aanrader, maar ook als dat geen optie is zijn er genoeg hostels en hotels.

Lake Wanaka

Lake Wanaka is bijzonder helder en populair bij zeilers, kajakkers en jetboaters. In de zomer kun je een verfrissende duik nemen in dit meer, waarbij je uitzicht hebt op de indrukwekkende bergen. De bijzondere boom in dit meer wordt ook wel de meest gefotografeerde boom van Nieuw Zeeland genoemd. Vooral tegen zonsondergang is de boom erg fotogeniek.

Mt Aspiring National Park

Ben je in Wanaka, sla dan ook het Mt. Aspiring National Park niet over. Dit park ligt ten westen van Wanaka, is het op twee na grootste nationale park van Nieuw-Zeeland en staat op de lijst van de werelderfgoederen. Het park strekt zich uit van het zuiden van het Nationaal park Mount Cook tot de noordgrens van Nationaal park Fiordland. Je hebt hier tal van hike- en klimopties met allen een magistraal uitzicht op de bergen.

Ben je niet zo’n hiker maar wil je wel het spectaculaire uitzicht op Lake Wanaka en de bergen? Dan is een vlucht boven het meer een optie. Zo’n ‘scenic flight’ is behoorlijk prijzig, maar past het binnen je budget, dan is het een ervaring om nooit te vergeten. Je kunt het met twee of drie personen boeken of je aansluiten bij een ander duo. Meer informatie over vluchten boven Wanaka vind je op www.wanakahelicopters.co.nz/scenic-flights.

Avontuurlijke reizigers kunnen behalve in Queenstown ook in Wanaka terecht voor hun adrenalinekick. Je kunt in het gebied skydiven, hanggliden en paragliden, snowboarden en skiën, mountainbiken en kajakken.

Skiën en snowboarden

In de wintermaanden (vanaf juli) is Wanaka de ultieme bestemming voor wintersporters. Het is er iets minder extreem dan Queenstown en daarom bijzonder geschikt voor gezinnen. Cardrona Alpine Resort bijvoorbeeld, wordt geroemd om de wijde pistes die geschikt zijn voor ervaren en minder ervaren skiërs. En Treble Cone is populair vanwege de prachtige uitzichten en gevarieerde afdalingen. Dit gebied is wel vooral populair bij de ervaren wintersporter, omdat het wat extremer is dan Cardrona Alpine. Treble Cone is het hoogste en grootste skigebied van het Zuidereiland en ligt ongeveer 26 kilometer van Wanaka vandaan. Het is een heerlijk skigebied met een prachtig uitzicht. Je kunt hier prima komen door vanuit Wanaka een lift te regelen.
Meer informatie? http://www.treblecone.com/

Mount Iron

Na een milde klim kun je hier genieten van een prachtig uitzicht. Heen en terug loop je in pakweg anderhalf uur.

Roys Peak

Een aanrader is de hike naar de top van Mount Roy. Deze wandelijng, Roys Peak genoemd, is vanwege de steile route niet de makkelijkste, maar absoluut belonend. Het uitzicht is adembenemend en de lengte van deze klim is zo’n 8 km. 

Het eerste deel van de wandeling gaat door weilanden, het tweede deel brengt je langs de flank van een bergje omhoog waarbij je voortdurend een prachtig zicht hebt op Lake Wanaka en de omliggende meren en bergen.

Skydiven

Ben je van plan om tijdens je bezoek aan Nieuw Zeeland te skydiven, neem dan zeker Wanaka in overweging. Het gebied is ontzettend mooi, dankzij het schitterend blauwe water van het meer tegen de achtergrond van de ‘Southern Alps’.

In het vliegtuig heb je een mooi zicht op het water en de zuidelijke alpen. , Ook tijdens je vrije val kan je hiervan genieten. Het skydive centre is professioneel en op een uurtje tijd is alles geklonken. Eerst bekijk je een informatieve video, nadien volgt er een briefing, maak je kennis met je instructeur en dan volgt de sprong.  

 

Puzzlingworld

In Puzzlingworld draait het allemaal om puzzels en gezichtsbedrog. Het is zeker leuk om op een regenachtige dag een kijkje te nemen in dit interactieve museum

Paradiso

Ook de plaatselijke bioscoop is een bezoekje waard.  ‘Wanaka Paradiso’ is ingericht als een grote, rommelige woonkamer. Overal staan namelijk gewoon banken. In alle kleuren en maten. Er is zelfs een auto te vinden in de zaal, mét zitplaatsen. Er liggen ook mensen op kussens op de vloer. Een aanrader hier is ook het zelfgemaakt kahlua-ijs.  

Eten en drinken

Wanaka is een van de plaatsten in Nieuw Zeeland waar je versre bluff oysters kan eten. Als je van oesters houdt, moet je deze variant ook zeker proberen. Je kunt ze bij elke fish&chipszaak in Wanaka wel krijgen in het oesterseizoen (maart tot augustus).

Ben je in de winter in Wanaka, probeer dan ook de grote ‘cheesy scone’, een lokale favoriet en volgens insiders het lekkerst bij Wanaka café Edgewater, waar ze overigens ook andere varianten op de scone hebben.

Wanaka is bovendien rijk aan pubs en kroegen. Wekelijks is er livemuziek bij de Ierse Pub Fitzpatricks of kan je bijvoorbeeld na een dag outdoor activiteiten terecht bij de Wanaka Bullock Bar voor een hapje en een biertje.

Lake Hawea

Ten noorden van Wanaka ligt ook het mooie Lake Hawea. Het water van Lake Hawea heeft een bijzondere kleur blauw en staat bekend om de zalm- en forelvisserij die er plaatsvindt. In deze omgevingen kan je prachtig wandelen. Er zijn zowel korte als lange routes aangegeven. Ook kan je zwemmen en zelfs surfen in Lake Hawea. Als uitvalsbasis voor dit meer en de omgeving kun je voor het stadje Hawea kiezen. Het is een kleine plaats, maar heeft net als Wanaka wel verschillende accommodatie opties. Rondom Lake Hawea kan je ook gratis kamperen.