Naz Taha Geschreven door NazTaha. Foto door: NazTaha

Nelson op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland wordt door veel reizigers enkel gebruikt als uitvalsbasis voor of na een meerdaagse track in het Abel Tasman National Park. Onterecht, want Nelson zelf is ook een meerdaags bezoekje waard! Het stadje Nelson dankt de naam aan admiraal Lord Nelson. De admiraal is bekend vanwege de slag van Trafalgar. Deze slag werd uitgevochten op zee tijdens de derde coalitieoorlog in 1805. Engeland vocht toen tegen de Fransen en de Spanjaarden. 

Bezienswaardigheden Nelson

Komend vanuit Picton, is één van de eerste dingen die je van Nelson zal zien de 'Boulder Bank'. Dit is de 13 kilometer lange zandbank welke helemaal tot aan Tahunanui Beach loopt. Tahunanui is het zandstrand redelijk dichtbij het centrum van de stad. Op mooie dagen trekken de locals hier naar toe om zich te vermaken met zwemmen, kajakken of kite-surfen. Maar je kan ook prima een boekje op het strand lezen of genieten van het uitzicht. Vanuit het centrum is het ca. 30-45 minuten lopen naar het strand. Een goed alternatief is de SBL-bus of liften.

Het centrum van de stad, met de winkels, cafe's en eetgelegenheden, bevindt zich in het vierkant tussen Halifax street, Collingwod street, Selwyn Place en Rutherford street. Trafalgar street loopt daar dwars door heen, beginnend bij de Christ Church Cathedral welke op de heuvel is gebouwd. Vanaf hier heb je een leuke doorkijk dwars door de stad. Op zaterdagen is het parkeerterrein van Montgomery square de moeite waard als je van markten houdt. Aan het einde van Trafalgar Street vind je Trafalgar Park, waar met regelmaat Rugby wedstrijden worden gehouden.

In Nelson stad zit ook een bioscoop. Perfect voor een regenachtig dagje ook al komen die weinig voor in Nelson, maar je zal maar net slecht weer treffen.

Nelson schijnt ook bekend te staan als een hippie-dorp met vele kunstenaars. Nou, kunst vind je op vele plekken terug en daarin kan iedereen wel iets vinden wat hem of haar aanstaat. Zo is het World of Wearable Art and Classic Cars Museum een bijzondere plaats om een (regenachtige?) middag door te brengen. In en om de stad kun je ook bij verschillende glaskunstenaars een kijkje nemen. De bekendste is waarschijnlijk Jens Hansen die dé ring voor Lord of the Rings heeft gemaakt.

Vanuit het parkje op de hoek van Milton street en Hardy street East start de Centre of New Zealand - wandeling. Voor deze wandeling hoef je geen wandelschoenen aan te trekken, maar het is ook niet aan te raden dit op je 'sandalen' te doen. Je wandelt door de bossen omhoog, waarbij je en passant ook nog een relatief jonge Kauri-boom tegenkomt. Helemaal bovenaan is een monument neergezet en kun je genieten van het uitzicht over de Tasman Bay. Bij goed weer, kijk je zo het Abel Tasman National Park in!

Eten en drinken

Behalve een laid-back sfeer en vele zonuren kent het centrum van Nelson ook prima restaurants en cafés. Van verfijnd eten (Hopgoods Restaurant) tot aan fish&chips (The Sands Fish & Chips). Hou je van mosselen,probeer dan zeker in Nelson de Green shell mussels. Ze worden o.a.in Havelock (Marlborough Sounds) gekweekt, maar zijn ook overal in Nelson verkrijgbaar. Het duurt ongeveer 2 jaar voordat deze flinke mosselen rijp zijn voor het oogsten. In Nelson kan je ze in de supermarkt kopen, maar natuurlijk ook gewoon in restaurants eten, zoals bij de Harbour Light Bistro op 341 Wakefield Quay in het centrum van Nelson.

Borrelen en eten kan ook bij 623(223 Hardy st.). Een leuke tent met een ruim aanbod en heerlijk eten: hamburgers, pizza, nachos, etc. Op dinsdagen kan je daar je eigen pasta gerecht samenstellen door zelf je ingrediënten te kiezen. De sfeer is ongedwongen en zowel backpackers als zakenmensen komen hier (na werk) een borrel doen.

Accommodatie

Tahuna Beach Holiday Park is de perfecte kampeerplek voor als je met de camper reist. Je kunt lopend naar het strand en de bus halte is aan het einde van de straat. Nelson stad ligt op ongeveer 5/7 minuten rijden.  Vriendelijke mensen, grote sta plekken en schone faciliteiten.

Bezienswaardigheden omgeving Nelson

Vanwege de meeste zonuren per jaar, is Nelson een perfecte plek om druiven te verbouwen. Je kunt dan ook verschillende wijntours doen om deze allemaal te proeven.  

In het noordoosten van de stad, bij Atawhai drive, ligt het Founders Park. Hier wordt de geschiedenis van de regio verteld in een replica van het historische dorpje.  Bij dit park, zit ook de Founders Brewery (los van elkaar te bezoeken) waar je kunt bekijken hoe ze hier bier brouwen.

Op tal van plaatsen in de stad kun je een bedje vinden, of je nu kiest voor ene hostel, B&B of hotel. 

Abel Tasman National Park

Vanaf Nelson is het erg makkelijk om naar de drie nationale parken rijden. Het ‘Abel Tasman National Park’ ligt ten noordwesten van Nelson en heeft prachtige stranden met goudkleurig zand en helderblauw water. Het is Nieuw-Zeeland’s kleinste nationale park en ontstaan in 1942. n dit park kun je verschillende hikes doen, maar ook een boottocht of kajakken behoren tot de opties of gewoon ontspannen bij een van de verbluffende baaien.

Er is ook Het ‘Nelson Lakes National Park’, tussen de heuvels en valleien ten zuiden van Nelson. Hier zijn hier mooie bossen en prachtige meren, waar Nieuw Zeeland sowieso rijk aan is.

Ten westen van Nelson ligt ‘Kahurangi’; het tweede grootste nationale park van Nieuw-Zeeland. Ook hier kun je meerdaagse wandelingen maken en bijvoorbeeld kajakken of fietsen in het park.

Takaka

Ruim twee uur rijden van Nelson vind je Nieuw-Zeelands ultieme hippietown Takaka. Het is een schattig, bourgondisch plaatsje van waaruit je uitstapjes kunt doen naar het uiterste, ongerepte noorden van het Zuidereiland en het einde van Golden Bay, met als noordelijkst puntje Farewell Spit. Bezoek je Takaka, lunch of dineer dan vooral bij vegetarisch restaurant Dangerous Kitchen (46 Commercial St). De pizza’s zijn onweerstaanbaar goed, maar ook de taartjes en andere toetjes zijn gevaarlijk lekker. Een andere aanrader is Roots Bar, voor zowel een voortreffelijke lunch (met veel keus) op het terras, als een avondje doorhalen in de bar.

Vanuit Takaka kun je makkelijk een uitstapje doen naar het uiterste noorden van de Golden Bay, Wharariki en de Farewell Spit bay. Laatstgenoemde is Nieuw-Zeelands langste landtong. Om de natuur te beschermen is het bezoeken van Farewell Spit Bay mogelijk maar voor een deel alleen toegestaan als je deelneemt aan een tour.

Wharariki en Farewell Spit

Verblijven in de buurt van de Farewell Spit kan onder andere aan het klein Wharariki, waar de natuur schitterend en nog ongerept is. Hippie-camping Wharariki Holiday Park heeft niet alleen kampeermogelijkheden, maar ook hutjes. Dit gedeelte van de Golden Bay is werkelijk adembenemend. Prachtige groene heuvels die doen denken aan de schotse Highlands met op de achtergrond een imponerend blauwe zee. Overal lopen schaapjes en op Wharariki Beach vind je tal van babyzeehondjes met koddige oogjes. Ze spelen met elkaar en trekken zich niks aan van de toeschouwers.

Het uiterste noorden van de Golden Bay is ook behoorlijk verlaten, wat een bezoek aan Wharariki en de Farewell Spit een bijzondere ervaring maakt. Een aanrader is dan ook om een van de vele hikes in de omgeving te doen. Er zijn heel veel verschillende wandelingen dus er is voor ieder wat wils. De Heaphy Track is een van de vele Nieuw Zeelandse ‘Great Walks’ en misschien ook een van de populairste hikes in dit gebied. In totaal loop je 82 kilometer met steeds veranderende landschap en eindeloze, verbluffende vergezichten.

Wie meer van de dagwandelingen is, heeft ook genoeg keus. Zo is er de Green Hills Track van 10 km en de korte wandeling van Puponga Farm Park naar landtong Farewell Spit.