Debby vB Geschreven door bohemiandreams. Foto door: bohemiandreams

Een rondje door het centrum van Granada doet je wanen in een antieke en elegante ansichtkaart. Door de kleurrijke straten loop je van kerk naar kerk, over de mooie pleinen. De stad is dan ook populair bij reizigers. De stad is ook de basis bij uitstek voor leuke uitstapjes in de buurt. Granada is perfect om Spaans te leren en om bezienswaardigheden zoals musea, kerken en vulkanen te bezoeken, om lekker te eten en om uit te gaan. Ondanks de stijgende populariteit, is de kleurrijke stad in Nicaragua relatief rustig in vergelijking met andere Zuid- en Midden-Amerikaanse steden.

De stad

Parque Central

Het centrum van Granada is zeer compact en is gemakkelijk te voet te bezichtigen. Het plein Parque Central is het hart van de stad. Je kunt er leuke snuisterijen of lekker eten kopen. Hoe verder je van het centrum afdwaalt, hoe meer armoede er is. De lokale markt geeft een goed beeld van de huidige maatschappij. Hier worden fruit, groente en allerlei andere spullen verhandeld. Op en rond het plein is van alles te zien. In de smalle straatjes rond het plein, is het erg druk maar het is de moeite waard om er een kijkje te nemen. Ondanks de korte afstanden tussen bezienswaardigheden, is in de hitte een taxi nemen of een ritje met de paardenkar (coche) een zeer aantrekkelijk alternatief. Voor US $15,-  kun je je in de paardenkar een à anderhalf uur door de stad laten rijden.

Kerken

Voor een mooi uitzicht over Granada kun je diverse kerktorens beklimmen. Toegangskosten voor de kerktorens liggen tussen C$20 of US $1. Met name in de vroege ochtend of in de namiddag wanneer het zonlicht de stad nog kleurrijker doet lijken is dit heel mooi.

Spaans leren

Wil je graag Spaans leren? In de stad zijn genoeg scholen te vinden. Voor een echte onderdompeling, is het aan te raden om bij een gastgezin in te trekken (community based rural tourism), dan leer je de taal heel snel. Geen zorgen, ook met Engels kun je in Granada goed uit de voeten. De stad heeft een grote Amerikaanse expat-community, dus er wordt ook veel Engels gesproken. Ook voor tours zijn er Engelstalige gidsen.

Sport, dans en yoga

Om te sporten en voor dans- of yogales kun je terecht bij Pure.

In de buurt van Granada

In de buurt van Granada liggen verschillende vulkanen en andere natuurverschijnselen die je op verschillende manieren van dichtbij kunt bekijken. Er zijn verschillende georganiseerde tours die je kunt boeken om er te komen.

Meer van Nicaragua

Over het Meer van Nicaragua kun je varen naar Las Isletas, een archipel die is ontstaan uit vulkanisch lava na een uitbarsting van de Mombacho vulkaan. Het is bijzonder om te zien hoe miljonairs zich de eilandjes hebben toe geëigend, terwijl op andere eilandjes enkel apen leven. Op weer een ander eilandje leven mensen van het toerisme door bijvoorbeeld kokosnoten te verkopen.

Vulkaan Mombacho

Ongeveer tien kilometer van Granada ligt de 1,3 kilometer hoge vulkaan Mombacho. Je kunt deze vulkaan beklimmen, maar je kunt er ook ziplinen. Op de vulkaan heb je uitzicht over het Meer van Nicaragua. Bij Mombacho ligt ook een vlindertuin en aan de voet van de vulkaan vind je een aantal hot springs.

Masaya

Voor een dagje shoppen, kun je naar de kunstmarkt in de stad Masaya gaan. Er worden onder andere lederen tassen en schoenen verkocht. Bij de stad ligt een vulkaan, waar je een wandeling door een lavagrot kunt maken. De busrit van Granada naar Masaya duurt ongeveer een half uur.

Kratermeer Laguna de Apoyo

Wil je liever zwemmen in een kratermeer, dan moet je in het natuurreservaat Laguna de Apoyo zijn, wat bereikbaar is per bus vanuit Granada en Masaya.

Eiland en vulkaan Isla Zapatera

Op Isla Zapatera, een eiland met een vulkaan in het Meer van Nicaragua, vind je een nationaal park met een indrukwekkende verzameling van petrogliefen en beelden van inheemse afkomst. Het eiland ligt ongeveer tien kilometer van de vulkaan Mombacho.

Evenementen

Baseball

Op zondag zijn er baseballwedstrijden in het stadion. Ze zijn erg geliefd bij locals en voor sportliefhebbers sowieso leuk om bij te wonen.

La Inmaculada Concepción

Van 28 november tot en met 7 december wordt La Inmaculada Concepción (ook wel de Purísimas genoemd), de onbevlekte ontvangenis van Maria, uitgebreid gevierd. Er zijn dan parades, er wordt veel gedanst en gezongen en natuurlijk wordt er ook knallend vuurwerk afgestoken.

Poëziefestival

In februari wordt jaarlijks het internationale poëziefestival gehouden; dichters en intellectuelen uit heel Latijns-Amerika reizen daarvoor naar Granada.

Eten en drinken

Voor lekker eten met uitzicht op een mooie binnentuin, ben je op het juiste adres bij The Garden Café. Bij Café de las Sonrisas word je geserveerd door doven en slechthorenden. Op de kaart en aan de muur staat uitgelegd hoe je je kunt uitdrukken in gebarentaal, bijvoorbeeld hoe je vraagt om zout, het toilet of de rekening. Je kunt op de kaart aanwijzen of je vegetarisch wilt eten en of je wel of geen brood wilt. Je wordt bediend met een glimlach, vandaar de toepasselijke naam. Ook kun je hier zien hoe hangmatten worden geknoopt in het bijbehorende atelier. Op het terras kun je eten met mooi uitzicht op de San Francisco kerk.

In de hoofdstraat van Granada vind je verschillende eetgelegenheden, zowel voor het ontbijt als voor het avondeten. Nicaraguaans, Italiaans, Mexicaans; voor iedereen is er wel wat lekkers te vinden. Buiten het centrum zijn ook diverse eettentjes te vinden, maar iets beter op jezelf moet letten in de avond. Eten en drinken kan hier vanaf ongeveer C$190, voor iets minder dan €10,- dus. Ontbijt heb je al voor C$50 of €2 à €3.

Accommodatie

Het hoogseizoen van december tot mei zorgt voor hogere prijzen en extreme droogte – en dus veel zon! In het hoogseizoen, met Kerst, Semana Santa (met Pasen) en tijdens de festivals in augustus, boek je het best minstens een week van tevoren je accommodatie.

Budget

Ben je op zoek naar een goede budgetaccommodatie, dan is het hostel Oasis interessant. Dit hostel is dichtbij het centrum gevestigd en voorziet van alle gemakken. Je kunt hier internetten, DVD’s kijken, chillen in een hangmat op de patio, gratis ontbijten of zelf koken in de keuken, je boek inwisselen, zwemmen en excursies boeken. Een bed in de gedeelde slaapkamer kost hier $12 per nacht per persoon en een privékamer met tweepersoons bed en badkamer $30.

Luxueus

Toch op zoek naar een beetje meer luxe? Bij Backpackers Inn verblijf je in een prachtig oud koloniaal pand, wat voorheen de Nederlandse ambassade was. De eigenaren zijn zeer vriendelijk en behulpzaam en het is er verrassend schoon en authentiek. In de avond kun je relaxen aan het zwembad. Hier kost een bed in de dormroom $15 per nacht per persoon.

Overnachten buiten Granada

Een nachtje buiten de stad verblijven? Aan Laguna de Apoyo verblijf je bij Hostel Paradiso (met een geweldig restaurant aan het water) of bij Hotel Selva Azul in sfeervolle privékamers en –bungalows.

Wil je echt een exclusieve ervaring, overnacht dan in de jungle tussen de brulapen bij Treehouse Nicaragua. Je kunt er ook voor kiezen om op één van de Isletas de verblijven, houd er wel rekening mee dat de prijzen daar hoger zijn (€100 tot wel €600 per nacht, afhankelijk van je keuze).

Geld en budget

Meer informatie over geld, valuta, pinnen en betalen vind je hier.

Vervoer van en naar Granada

De ligging van Granada is ideaal voor reizigers. Granada ligt op zo’n anderhalf uur rijden van het vliegveld Augusto César Sandino in Managua. Vanaf de haven vertrek je met de boot over het Meer van Nicaragua naar Isla de Ometepe. Je kunt deze afstand ook afleggen met een microbus vanaf de halte bij UCA - de Universidad Centroamericana, dat wordt uitgesproken als 'la oeka', en dat hoor je mensen dan ook hardop schreeuwen als je in de vertrekgarages aankomt. La UCA is de plek waar je aankomt als je in León op La Terminal ook met een microbus vertrekt, dan heb je meteen een overstap. De rit naar Granada duurt buiten spitstijden ongeveer een uur. Mocht je in de spits vertrekken, dan is het druk op de weg Carretera de Masaya. 

Een andere optie is op de bus stappen bij Mercado Roberto Huembes, of, als je net van La UCA af komt, lopen naar Metrocentro (dat is een bushalte verderop, tien minuten lopen) en daar de chicken bus naar Granada pakken. Bussen komen ongeveer om de 20 minuten langs. Vaak zitten ze dan wel al vol, mocht je een lege bus willen, dan moet je toch naar Huembes. Voor een taxiritje van La UCA naar Huembes betaal je doorgaans C$50, maar vaak wordt toeristen meer gevraagd.

De Tica Bus rijdt langs Granada van en naar Costa Rica. Granada ligt vrij centraal met uitgaand verkeer richting Isla de Ometepe, San Juan del Sur en populaire surfstranden in de regio van Tola.

Meer informatie over andere bestemming in het land, lees je in dit artikel over de high lights van Nicaragua.