Erik van Erp Geschreven door Erik van Erp. Foto door: Erik

Riga is de hoofdstad van Letland en de meest bezochte stad van het land. Vaak wordt een trip naar Riga gecombineerd met de twee andere Baltische hoofdsteden Vilnius of Tallinn, maar wat ons betreft is Riga ook een goede bestemming om enkel als korte stedentrip te bezoeken. Hoe dan ook is Riga een aanrader om op je bucketlist te zetten.

Riga heeft genoeg te bieden om jezelf enkele dagen te vermaken, blijf je langer dan 2 á 3 dagen dan zijn er nog genoeg bezienswaardigheden rondom de stad die absoluut het bezoeken waard zijn. Zoals een dagje strand in Jurmala, de mooie oude kastelen van Sigulda of het Ethnographic openlucht museum.

Een vliegticket naar Riga is spotgoedkoop met een van de prijsvechters. Ook de kosten in de stad zelf om de stad te bekijken zijn, voor ons Nederlanders, goedkoop te noemen. Voor ongeveer €25,- per dag per persoon kun je gemakkelijk de stad bezoeken een drankje drinken en wat eten. Wil je meer luxe of graag op meer toeristische plekjes eten dan kun je jouw verblijf zo duur kunt maken als je zelf wilt, maar het blijft nog altijd stukken goedkoper dan sommige andere meer zuidelijke Europese steden.   

Bezienswaardigheden Riga

Riga heeft een mooi centrum waar je de meeste tijd zult doorbrengen en ook het beste een overnachtingsplek kunt zoeken. De vele mooie smalle kronkelende straatjes zijn uitermate geschikt om uren lekker doorheen te slenteren. Overal is wel wat te zien. Wanneer je weer een van de smalle straatjes uitloopt is de kans groot dat je op een van de grote pleinen uitkomt waar kun je heerlijk wat eten of drinken op de vele terrasjes. In de zomer staan de pleinen vol met gezellige tentjes, (ijs) kraampjes, muzikanten en bandjes die Riga een gezellige sfeer aan de stad geven. Ook in de winter heeft de stad een bijzonder gezellige sfeer wat het een stad maakt waar je vrijwel het hele jaar naar toe kunt.

Musea in Riga

Riga heeft vele musea en een rijke geschiedenis die door de hele stad te vinden zijn. Enkele oude huizen in de stad hebben zelfs nog een Nederlandse connectie zoals het Dannenstern huis met traditionele inrichting en een indrukwekkende barokarchitectuur die je kunt bezoeken. Het Museum of occupation in Latvia is een museum dat door middel van foto's, een audiotour en wat artefacten informatie geeft over de bezetting van Letland. Het museum bereikt niet hetzelfde niveau als het KGB museum in Vilnius, maar is nog steeds interessant en bovendien gratis te bezoeken. Behalve dit museum zijn er nog een aantal andere historische musea zoals het Museum of the history of Riga & navigation, Museum of barricades 1991 en het History museum.

Voor wat anders dan geschiedenis is er bijvoorbeeld ook nog het Riga porcelein museum of het Museum of decorative & applied arts. In 2010 is het Holocaust en ghetto museum geopend, gelegen tussen Krasta Iela (ingang) en Maskavas Iela (uitgang). Het is vrij toegankelijk tussen 10.00 en 18.00 uur. Het museum geeft door middel van foto's en tekst informatie over de holocaust en de ghetto in Letland. Ook is er een voormalige ghettowoning opnieuw opgebouwd en te bezichtigen.

Mocht je het op prijs stellen, dan kun je een gratis rondleiding van ongeveer 20 tot 30 minuten krijgen van een vrijwilliger. Zodra je opgemerkt wordt, zal er iemand naar je toe komen. Omdat het museum geheel op donaties draait, wordt een donatie zeer op prijs gesteld.

Overige bezienswaardigheden

Vanaf de St Peterskerk heb je een mooi uitzicht over de stad. Voor €10,- heb je toegang tot de kerk en ga je gedeeltelijk met een lift omhoog naar de torenspits. Vlakbij de St Peterskerk vind je de St Janskerk, die tegen een vrijwillige bijdrage te bezichtigen is. Een andere kerk die je in het centrum kunt bezoeken is de Dome kathedraal, de grootste kerk in de Baltische staten. Deze kathedraal staat op moment van schrijven nog ten dele in de stijgers, maar maakt hem niet minder bijzonder om te bezoeken.

Het centrum wordt aan de ene kant ingesloten door de Daugava rivier en aan de andere kant door het stadskanaal. In de stad langs de Daugave rivier is een park waar je prima kunt ontspannen, zonnen of waterfietsen. Hier bevinden zich ook de bastionheuvel en het vrijheidsmonument.

Aan de Esplanade vind je de Geboorte van Christus kathedraal, de grootste orthodoxe kathedraal van de Baltische staten. De kathedraal is vrij te bezoeken.

Andere bezienswaardigheden in het centrum zijn de barakken, de kruidtoren, het paleis en de Drie broeders. Het smalste straatje in Riga is de Rozena Iela. Aan het eind - of aan het begin - van dit straatje vind je een middeleeuwse bar. De oude uitkijkpost van Riga ligt aan de Troksnu Iela, vrij vertaald 'Geluidsstraat'. De taak van de mannen op deze uitkijkpost was om zoveel mogelijk geluid te maken zodra een vijand in de buurt kwam.

Riga stadstoer

Diverse hostels bieden gezamenlijk een gratis stadstour aan. Een fooi is erg gewenst om deze tours in stand te kunnen houden. Dit is een goede en goedkope mogelijkheid om wat meer achtergrond informatie over de stad te krijgen. Je gaat naar de minder bezochte wijken op loopafstand van het centrum. Uiteraard kan je deze wijken ook zelf bezoeken.

Central Market

De central market bevindt zich, aan de rand van het stadcentrum, in 5 enorme hangars die vroeger zijn gebouwd voor Zeppelins. Hier komen de lokale inwoners voor hun boodschappen, kleding en tal van andere levensbehoefte waarvan wij ze in de supermarkt of warenhuis zouden kopen. De markt en zeker het visgedeelte is een bezoekje waard.

Art Nouveau district

Het Art Nouveau district is een gedeelte van de stad waar je veel gebouwen in de Art Nouveau stijl kunt bekijken. Ook wanneer architectuur niet direct je ding is, is het toch erg de moeite waard om een rondje door de wijk te lopen. De indrukwekkende gebouwen, de hippe tentjes in de buurt en de bruisende wijk zijn een groot verschil met de oude binnenstad.

Ga je naar de andere kant van de Daugava rivier in de richting van het gebouw met de vreemde vorm, wat de bibliotheek is, dan vind je daar een omstreden monument. Dit hebben de Russen geplaatst nadat om de overwinning te tonen nadat zij de Letten hadden "bevrijd" van de Duitsers tijdens de Tweede Wereldoorlog. De ironie is dat zij vervolgens de Letten tot vele jaren na de oorlog tot grofweg 1994 hebben bezet. Het monument is gigantisch groot, wat je niet zou zeggen op basis van een foto, omstreden en daarom indrukwekkend om te bezoeken. 

Panorama views

Net buiten het oude centrum, vind je aan de Elizabetes Iela het Radisson Blu hotel. Op zich niets bijzonders, maar dit hotel huisvest de beroemde Skyline Bar, vanwaar je een schitterend uitzicht hebt over het oude centrum. De hapjes en drankjes zijn hier beslist niet goedkoop, maar als je door het raam naar buiten kijkt ben je dat snel weer vergeten. De bar is op maandag t/m donderdag geopend van 16.00 tot 2.00 uur, vrijdags en zaterdags van 15.00 tot 4.00 uur en zondags van 15.00 tot 2.00 uur. Let op: op donderdag van 20.00 tot 1.00 uur, vrijdag en zaterdag van 15.00 tot 3.00 uur en zondag van 15.00 tot 1.00 uur betaal je een entree.

Voor een lunch op het grootste dakterras van de Baltische staten kun je naar de 8e verdieping van Riga Gallerija, een winkelcentrum, aan de Dzirnavu Iela. Het is een klein stukje buiten de oude binnenstad waar je bij zonnig weer prima op het dakterras kunt vertoeven. Veel uitzicht op de stad is er helaas niet, maar dat maakt de terrasjes niet minder gezellig.

De duurste plek, op het Radisson Blue na dan, om de stad van grote hoogte te bekijken is de St Peterskerk. Deze kerk, die midden in de stad ligt, heeft een hoge toren waarvan je een mooi uitzicht hebt over de oude stad. Kosten zijn €10,- per persoon.

Ga je net buiten de oude stad, de Central Market, ligt in de straat Turgeneva Iela het Latvian Acadamy of Sciences. Vanaf dit hoge gebouw kun je vanaf de 17e verdieping over de hele oude stad kijken, de rivier en de omgeving van de stad. Voor €4,50, wat ons betreft een betere prijs dan wat ze bij de St Peterskerk vragen. Het uitzicht bij mooi weer is de moeite waard. Dit uitkijkpunt is dagelijks van 9:00u tot en met 22:00u geopend.  

Eten en drinken

Het eten en drinken in Riga is zeer gevarieerd waarbij je, zoals je mag verwachten van een Europese hoofdstad, van Aziatisch tot en met Italiaans kunt eten. Naast de internationale gerechten zijn er ook veel restaurants waar echt alleen typisch Lets eten word verkocht. Prijzen voor een hoofdmaaltijd zijn met €5,- of minder spotgoedkoop te noemen. Eet je bij de restaurants die aan een groot plein liggen dan betaal je wat meer voor de sfeer, live muziek, locatie en de wat meer internationale gerechten. Voor een hoofdmaaltijd, met drankje en nagerecht zit je ongeveer tussen de €15,- a €20 per persoon.

Wanneer je met een klein budget reist kan het nuttig zijn om vooraf een idee te hebben wat je wilt eten. Ieder restaurant heeft namelijk goedkopere gerechten waarmee klanten binnen getrokken worden. Ook zijn sommige restaurants een stuk goedkoper wat eten betreft, maar betaal je wat meer voor de drankjes. Een budgetbewuste reiziger kan hier dus op letten. Wil je echt voor de absoluut laagste prijs eten dan is een Lets restaurant je beste optie. Prijzen variëren van €2,- tot €6 euro voor een gerecht. Alle gerechten staan in het Lets op de menukaart en het is dus wat kiezen op basis van onderbuikgevoel en de meest sexy naam op de kaart. Goedkoop eten gegarandeerd! Ook kun je bij dergelijke restaurants drinken krijgen voor €0,25 per glas.

Een restaurant waar je lekker Lets kunt eten voor Letse prijzen, maar waarbij je weet wat je bestelt is Ludo. Deze restaurantketen is door heel Letland te vinden en wordt door vele Letten en reizigers hooggewaardeerd. Voor een paar Euro kun je door middel van een buffet zelf kiezen welke gerechten dat je wilt eten en zo je maaltijd bij elkaar kiezen. Prijzen zijn erg laag, eten is erg Lets en vooral ook erg lekker! Het is een leuke afwisseling en ervaring die je uitgeprobeerd moet hebben.

Restaurants zijn in Riga overal te vinden. In de zomer met terrasjes in de zon, een live muziekje of straatmuzikant en onder het genot van de ondergaande zon kun je heerlijk eten en drinken.

Een goed restaurant welke we kunnen aanraden is Dominicanes. Heerlijke gerechten en nagerechten om je vingers bij af te likken. Enige nadeel van het restaurant is dat het er vaak druk is, waardoor je er niet altijd plek is en als deze er wel is je lang moet wachten voordat je kunt bestellen. Zorg dus dat je de tijd neemt als je hier gaat eten. De gerechten zijn het waard.  

Verder hebben we nog een lijstje van restaurants en koffietentjes die ons zijn aangeraden:

  • Vest Een plek die eigenlijk niet te omschrijven is waar je wat kunt eten, een koffie kunt drinken en naar de kapper kunt gaan. Volgens sommige heeft dit tentje de beste burgers van de stad. Staat bekend als Hipster Paradise.
  • Valmiermuižas alus virtuve Bier liefhebbers zullen hier hun hart ophalen. Hier kun je volgens sommige het beste Letse eten krijgen waarbij de Crème Brulee een van de toppers is. Je moet er wel wat voor over hebben en 15 minuten met de tram voor reizen (tram 11). Enkele andere tentjes die aan te raden zijn en in de buurt liggen zijn: Piens, Labietis, Fontaine Deli Snack en Nemiers. Het gebied waar deze eettentjes liggen schijnt een goede plek te zijn om je avond te spenderen.
  • Mū We gebruiken hier de tip in het Engels zoals we hem ontvangen hebben aangezien een vertaling geen recht zou doen aan de omschrijving. Latvian-made frozen yoghurt, delicious sweets and cakes on one of the coolest streets in town called Tērbatas iela. On the way, you should check out the Latvian design stores called Riija and Paviljons.
  • Kaņepes Kultūras Centrs Staat ook bekend als KKC. Een bar in een klein houten gebouw dat vroeger diende als muziekschool. Tegenwoordig is het een van de culturelere centra voor jonge en hippe mensen.
  • Muusu, Niklāvs, Valtera restorāns Meer voor mensen met een wat grotere portomonnee. Hier kun je typische lokale gerechten eten die gemaakt zijn door de beste chefs van het land.

Uitgaan in Riga

Riga is zeer populair als bestemming voor vrijgezellenfeesten en niet voor niets. Riga heeft veel mogelijkheden om te stappen. Maar tenzij je op een vrijgezellenfeest ben blijf je ver weg van de stripclubs en ga je liever naar een van de vele barretjes. Al valt hier ook op dat de verhouding mannen-vrouwen ernstig doorslaat naar de kant van de mannen.

Je kunt zelf op zoek gaan naar een leuke bar, maar het is ook een goed idee om mee te gaan op een van de Pub Crawls die vrijwel elk hostel organiseert. Je bezoekt dan verschillende typen barretjes met verschillende muziekstijlen.

Waarschuwing: Alleen teruglopen naar je hotel of hostel wordt (zeker voor een vrouw alleen) afgeraden. Berovingen o.a. door neppolitie komen ‘s nachts voor. Lees je goed in zodat je de risico’s kent wanneer je wilt gaan stappen in Riga.

Leuke hotels in Riga

In Riga zijn meer dan genoeg hostels en hotels. In de Europese zomermaanden is het aan te raden om van te voren te reserveren. De beste en populairste hostels zijn dan vaak helemaal vol.

De volgende tip is met name voor de mensen die een stedentripje naar Riga willen maken. Hotels zijn vaak net zo duur of zelfs goedkoper dan hostels.

Hostels bieden vaak veel waar voor hun geld. Ze liggen vaak zeer centraal voor een aantrekkelijke prijs. Hostels hebben daarnaast als voordeel dat je makkelijk mensen ontmoet en dat ze je vaak goed kunnen helpen aan informatie over betaalbare toertjes en accommodatie op andere plaatsen in het land.

Er zijn momenten in het jaar dat Riga overstroomd wordt door mensen die een vrijgezellenfeestje komen vieren dus houd daar rekening mee. Niet alle hostels laten groepen om deze reden toe maar ook zonder vrijgezellen is Riga nog steeds een echte uitgaansbestemming. Met name de vrijdag en zaterdagnacht kunnen erg rumoerig zijn in een hostel. In de zomermaanden is reserveren in de populaire hostels een must. In hotels heb je over het algemeen minder last van groepen en mensen de komen feesten. Lees dus voor je wat gaat boeken goed de recensies van het hotel om te zien of het aan je verwachtingen voldoet.

Hotels zijn voornamelijk goedkoper als je een kamer kunt delen met iemand. Vaak zijn er kamers in hotels te vinden die goedkoper zijn dan een tweepersoonskamer in een hostel en het komt voor dat hotelkamers goedkoper zijn dan 2 dormbedden! Voordeel van een hotel is dat er vaak een ontbijtbuffet bij in zit. Dat scheelt je toch weer een paar Euro. Daarnaast komen er meestal geen vrijgezellenfeestvierders op af.

Soms hebben hotels speciale aanbiedingen waarbij de derde nacht gratis is. Als we een 2 persoonskamer in een hostel vergelijken met een kamer in een hotel of B&B of klein pensionnetje komen de hostels er lang niet altijd lekker uit. Doe dus je research en vind een leuke plek om te overnachten aan de hand van je eigen wensen.

Een rustig klein schattig hotelletje, Ekes Konvents, midden in de oude stad heeft ons in de zomer van 2015 €63,- per nacht gekost. Dit was niet de goedkoopste optie, wel een hele fijne. Door de centrale ligging kun je gemakkelijk even naar het hotel. Ontbijt is inbegrepen en de kamers aan de achterkant van het hotel zijn rustig en netjes.

Goedkoop naar Riga

Wanneer je vroeg boekt zijn vliegtickets naar Riga erg goedkoop, zeker wanneer je met een van de prijsvechters gaat. Voor €80,- vlieg je al retour vanaf Weeze naar Riga International Airport. Vanaf Eindhoven kun je met WizzAir en vanaf Amsterdam vliegt AirBaltic naar Riga. Bekijk de verschillende opties en vlieg in ongeveer 2 uur van Nederland naar Letland.

Wanneer je op de luchthaven van Riga bent geland kun je bij de tourist office een buskaartje kopen voor €1,50 om met de bus naar de stad te reizen. De bus (lijn 22) vertrekt twee tot 4 keer per uur bij de bushalte aan de overkant van de parkeerplaats. (Loop de hoofdingang van het vliegveld uit, steek de parkeerplaats recht over en vervolgens bij het zebrapad/stoplicht de drukke weg. Aan de rechterkant staat een bushalte voor lijn 22). De bus doet er ongeveer een half uur over om van de luchthaven naar de stad te rijden. Wanneer je s ’avonds aankomt zorg dan dat je goed hebt uitgezocht welke halte dicht bij je hotel ligt en wat de kortste weg er naar toe is.

Lijn 22 rijdt van 5:45 tot en met 23:40. Mocht je geen tijd hebben om een kaartje te kopen bij het tourist office dan kan dit ook in de bus. Je betaalt dan ongeveer het dubbele bedrag voor hetzelfde kaartje.

Riga is ook gemakkelijk per auto te bereiken. De stad is goed verbonden met andere grote snelwegen waardoor je er gemakkelijk kunt komen.

Je kunt niet rechtstreeks per trein naar Riga reizen door bijvoorbeeld te interRailen. Dit omdat het spoornetwerk Russisch is en deze breder dan de rest van Europa. Wel zijn er plannen om rond 2020 een treinverbinding tussen de Baltische Staten, Finland en Rusland te hebben. Reis je per trein dan kun je tot aan Warschau reizen om vervolgens per bus het laatste stuk naar de Letse hoofdstad te reizen.  

Openbaar vervoer in Riga

Het openbaar vervoer in Riga is zeer goed geregeld. Je kunt gemakkelijk met de bus, tram of trein naar tal van plekken in het land of stad reizen. Sommige bussen en treinen hebben zelfs gratis internet hotspots waar je gebruik van kunt maken. Deze hotspots zijn ook in de stad en op stations te vinden. Handig om de bus en treintijden op te zoeken.

Wanneer je met de bus reist kun je een kaartje kopen op het treinstation in Riga, in de automaat of in de bus zelf. Wanneer je het kaartje koopt in de bus is deze vaak dubbel zo duur. Je doet er dus goed aan het kaartje vooraf in de automaat of op het station te kopen. De bus is duurder dan reizen met de trein, maar wel vaak iets sneller.

De trein is een prima vervoersmiddel om wat delen buiten Riga te zien. Treinen vertrekken vaker in de ochtend en middag, zijn soms van gratis internet hotspots voorzien en zijn erg goedkoop om mee te reizen. Voor een rit van enkele uren betaal je niet meer dan €2,-.