Naz Taha Geschreven door NazTaha. Foto door: bolletjeom

Lombok is een schitterend authentiek Indonesisch eiland met prachtige stranden, de op een na grootste vulkaan van Indonesië en met jungle bedekte bergen. Een stuk minder toeristisch dan Bali, maar daardoor misschien nog aantrekkelijker voor een rondreis. Lombok wordt de laatste jaren wel steeds populairder waardoor je misschien ook wat meer benaderd wordt door opdringerige verkopers. Daar tegenover staat dat je keus genoeg hebt uit accommodatie en eetgelegenheden. De lokale bevolking, de Sasak, zijn ontzettend warm en gastvrij.

Gili-eilanden

De Gili-eilanden zijn drie tropische paradijsjes omringd met helder blauw water en koraalriffen. Ze liggen in het noordwesten van lombok en bestaan uit de eilanden Gili Air, Gili Meno en Gili Trawangan. Gili Trawangan is het grootste eiland en bevat ook de meeste uitgaansmogelijkheden en toeristische faciliteiten. De eilanden zijn per snelboot te bereiken vanaf Bangsal en Bali.

De eilanden zijn bijzonder omdat er alleen zandpaden en kleine paardenkarretjes die als taxi te huur zijn. Ook is ook niet overal stromend zoet water dus is je mandi soms gevuld met zeewater. In sommige gevallen zout douchen dus!

Gili betekent overigens eiland en komt in Indonesië dus ook in de naam van ieder eiland voor. Pas dus op dat je niet op het verkeerde eiland terecht komt. 

Het kleinste eiland, Gili Air, ligt het dichts bij de kust van Lombok. De koraalriffen rondom het eiland zijn beschadigd door vis praktijken waarbij dynamiet is gebruikt. Het grootste eiland is Gili Trawangan waar de koraalriffen nog enigszins in orde zijn. Het is het eiland met de meeste duikfaciliteiten, restaurants, mooie witte stranden en erg leuke feesten. Snorkelend is de onderwaterwereld in dit gebied fantastisch, met alle vissen en zeeschildpadden.

Gili Meno

Gili Meno is een oase van rust, bijzonder geschikt voor degenen die voor een ‘onbewoond eiland’ ervaring gaan. Dit eiland is om dezelfde reden ook erg populair als huwelijksreis bestemming.Je kunt hier al snorkelend of duikend de beste blauwe koraalriffen vinden. Landinwaarts vanaf de westkust vind je een groot zoutmeer. .

Gili Air

Het dichtst bij Lombok (niet meer dan een halfuur met de ‘snelboot’)  ligt het kleine Gili Air. Het eiland ontdekken kan door een fiets te huren, een ritje met paard en wagen, maar het beste is om het eiland te voet te ontdekken: binnen twee uur heb je Gili Air namelijk al rondgelopen. Dit eiland heeft iets meer horecagelegenheden dan Gili Meno, maar is wel rustiger dan partyeiland Gili T, dus ideaal als je op zoek bent naar een combinatie van de twee. Op het eiland hangt een heerlijke, relaxte ‘reggae’ vibe. Overal vind je gezellige eettentjes met loungestoelen en banken en daarbij de lokale Sasak-bevolking is ontzettend vriendelijk.

Eten en drinken

Overal op Gili Air kun je spotgoedkoop en erg goed eten. Hou je van vis, bezoek dan een van de vele barbecue-restaurants waar je voor een scherpe prijs tonijn of zeevruchten kan eten. Een aanrader is zeker ook het knusse Mowie's Bar, waar je terecht kan voor heerlijke pizza’s en tal van hippe, gezonde gerechten zoals quinoa. Ook de raw en vegan desserts zijn een aanrader.Bij Mowie’s Bar drink je misschien ook de beste Piña Colada van Gili Air. Ga hier vooral heen voor de mooie zonsondergang, want de locatie van dit restaurant/bar is erg geschikt voor een sunsetview.

Snorkelen en duiken

De Gili’s zijn een uitstekende plek om te leren duiken. De prijzen zijn relatief laag en het is er ontzettend mooi, dankzij de vele vissen en schildpadden. Her en der vind je nog mooi koraal, maar helaas is een groot deel hiervan verwoest door het dynamietvissen. Tegenwoordig probeert het Gili Eco Trust de schade te herstellen door gebruik te maken elektriciteit om het koraal weer aan te laten groeien.

Rondom de Gili's vind je ook veel mooie snorkelspots, waar je met een boot naartoe kunt, maar ook makkelijk naartoe kunt zwemmen. Voor omgerekend een paar euro huur je snorkelspullen voor de hele dag.

Gili Trawangan

Het drukst en daarom meest levendig is zonder twijfel Gili Trawangan, ook wel Gili T genoemd. Dit eiland heeft de meeste horecagelegenheden en trekt over het algemeen vooral jongvolwassenen aan. Gili T is erg toeristisch en letterlijk volgebouwd met accommodatie, restaurants en bars. Toch heeft het net als de andere Gili-eilanden een relaxte ‘eilandvibe’ en is het eiland erg geschikt voor jonge reizigers die een paar dagen willen feesten en ontspannen. Net als Gili Air en Gili Meno is dit eiland ook een aanrader voor duiken en snorkelen.

Hoe kom je op de Gili's

Vanaf Lombok

De stad Bangsal is de plek voor een boottocht naar een van de drie Gili eilanden en er is een behoorlijke maffia actief. Mannen proberen je (bijna gewelddadig) tegen te houden omdat je niet verder mag zonder kaartje. Dit is onzin maar zij verkopen die voor het veelvoudige. Je er doorheen worstelen dus en bij het water is de echte kaartverkoop.

Daarna is het wachten tot de boot vol zit en dat kan even duren. Het hangt af van het tijdstip van de dag, het seizoen en het eiland van je keuze. Willen er veel locals naar of van het eiland of juist veel toeristen? Als het te lang duurt en je hebt wat geld over kan je verderop ook een privébootje regelen.

Ook als je terugkomt van de eilanden moet je door de mannetjes die vinden dat je met hun busje moet. Het kan geen kwaad om voor je vertrek al een pick-up te regelen van bijvoorbeeld je guesthouse. Het is best kicken als je door de opdringerige mannetjes heen kunt stappen en niet eens duurder.

Vanuit Bali

Vanuit bijna iedere plaats op Bali is er een combi-ticket te boeken voor transport en de fastboat naar de Gili's. Afhankelijk van het hoog-, of laagseizoen schommelen de prijzen. Hoe dan ook, deze prijzen zijn absoluut onderhandelbaar. Vanuit Lovina werd de prijs van 1.300.000 IRP gevraagd voor het vervoer van Lovina naar Padangbai + fastboat naar Gili Trawangan + retour van Gili naar Pandangbai + transport terug naar Kuta.

Senggigi

Senggigi is gelegen aan de westkust van Lombok, in de provincie West-Nusa Tenggara. Het is het belangrijkste toeristische gebied van Lombok en per boot makkelijk te bereiken vanaf Bali.. De baaien in de buurt van dit toeristisch trekpleister zijn indrukwekkend en veelzijdig, met overal palmbomen en op de achtergrond schitterende, met jungle bedekte bergen. In de omgeving van Senggigi tref je stranden met lichtgekleurd zand, maar ook stranden met zwarte vulkaanzand. Het bekendst in dit gebied is Senggigi Beach, een lekker rustig strand, vooral vergeleken met de stranden van Bali. Senggigi Beach is bovendien bijzonder geschikt om te snorkelen vanwege de mooie kleurrijke vissen en koraalriffen. Ook surfliefhebbers zullen hier op hun plek zijn vanwege de hoge golven.

De zonsondergang op Senggigi Beach is, net zoals overal op Lombok, erg indrukwekkend. Het strand, maar eigenlijk het hele gebied is rijk aan leuke authentieke Indonesische restaurants, waar je vaak voor een hele gunstige prijs voortreffelijk kan eten.

Niet ver van Senggigi Beach vind je nog meer veelzijdige baaien, zoals het idyllische en nog rustigere Mangsit Beach. Dit strand is vanwege de golven ook erg geschikt voor (beginnende) surfers. Wil je met een instructeur het water op, meld je dan vooral bij Nemo Surfschool.  Voor zo’n 250000 IDR begeleidt Mr Abdul je de hele dag op het water. Met een beetje geluk heb je deze ervaren instructeur voor jezelf, want Mangsit Beach is bijzonder rustig.

Gunung Rinjani National Park

Het Gunung Rinjani National Park ligt in het oosten van Lombok en is met een scooter of bus prima te bereiken vanaf Sengngigi. De Gunung Rinjani (3.726 m) is de berg die het landschap van Lombok domineert. In het zuidwesten van de Gunung Rinjani vind je regenwouden. Wanneer je verder naar het oosten gaat wordt het klimaat droger en daardoor verandert het regenwoud in monsoonbossen. De oude krater van Gunung Rinjani is gevuld met het blauw-groenige meer. In het meer is een nieuwe vulkaan ontstaan in de vorm van een klein eilandje, Gunung Baru (2.375 m). Het is mogelijk om de Rinjani te beklimmen en de krater en het kratermeer te bezoeken al zijn er wel verhalen geweest van problemen met diefstal en verkrachting door gidsen maar aan de andere kant word beweert dat dit een incident is geweest dat een eigen leven is gaan leiden. Informeer in ieder geval vooraf goed wat de situatie is op dat moment.

Senaru

Voor een authentieke Lombok-ervaring bezoek je ook een dorp in het binnenland van Lombok, zoals Senaru. Dit bergdorpje is ook de perfecte uitvalsbasis voor hikers die de pittige Mount Rinjani wandeling willen doen. Maar ook als je de vulkaan niet gaat beklimmen is Senaru een bezoek waard. Boek je je verblijf bij een van de karakteristieke homestay's in dit dorpje, dan bieden zij vaak ook een tour aan langs de rijstvelden, prachtige watervallen en het traditionele Senaru-village. Bij het sjieke Mount Rinjani Lodge kan je terecht voor een heerlijke, traditionele Lombok-maaltijd, maar ook een frisse duik in het zwembad met uitzicht op de groene heuvels en rijstvelden.

Kuta

Lombok heeft zijn eigen Kuta (niet te verwarren met Kuta in Bali) en dat ligt ongeveer 54 kilometer ten zuiden van Mataram. In de buurt van Kuta liggen ook een aantal traditionele Sasakdorpen die je kan bezoeken.

Dit stadje is de uitvalsbasis voor de vele stranden in de omgeving. De sfeer in dit gedeelte van Lombok is bijzonder aangenaam en de baaien allemaal uniek en erg indrukwekkend Er is voor ieder wat wils in Zuid-Lombok.. Hou je van surfen, dan ben je hier in ieder geval helemaal op je plek, met tal van verschillende baaien met hoge en minder hoge golven en de een rustig (Mawun Beach) en de ander wat drukker (Selong Belanak). Maar ook voor duiken en snorkelen, of gewoon ultiem ontspannen is dit deel van Lombok ideaal. Er zijn baaien die zo rustig zijn, dat je het strand voor jezelf hebt.

Kuta kent genoeg sfeervolle bars, met een aangename combinatie van toeristen en lokale bevolking. Veel rustiger dan het gelijknamige Kuta op Bali, maar genoeg vertier zodat je je beslist nooit hoeft te vervelen.

Eten en drinken

Niet voor niets is eetgelegenheid Warung Bule altijd druk. Dit seaview-restaurant serveert misschien wel de lekkerste vis van heel Kuta en biedt naast Indonesische gerechten ook veel gerechten uit verschillende westerse keukens aan. De prijzen liggen vergeleken met andere restaurants in Kuta wel wat hoger, maar zijn voor Europese begrippen nog steeds laag.

Een positieve verrassing is ook El Bazar, een knusse Marokkaanse eetgelegenheid in hartje Kuta, waar je erg goed gekruide Marokkaanse gerechten eet, maar ook terechtkan voor een prima ontbijt en een fatsoenlijk kopje koffie. Een verademing ten opzichte van de slappe variant die elders geserveerd wordt.                                                                               

Naar Komodo en Flores?

Lombok is ook een logische opstap plek voor een boottrip naar Flores met stops op Komodo of Rinca om de beroemde Komodo Varanen (draken) te gaan zien.