Erik van Erp Geschreven door Erik van Erp. Foto door: Erik

Het zal niet lang meer duren totdat ook Schotland door meer en meer reizigers ontdekt wordt als prachtige rondreis bestemming. Nederlanders kijken vaak vooral naar het zuiden voor een leuke vakantie, maar ten noorden van ons zijn ook erg mooie bestemmingen te vinden. Schotland is wat ons betreft een van de bestemmingen die je op je lijstje moet toevoegen. Prachtige oude kastelen, bijzondere tradities, whisky-distilleerderijen en de spectaculaire Hooglanden vormen de hoogtepunten van een onvergetelijke vakantie in Schotland. Tijdens een bezoek van vijf dagen hebben we een aantal bestemmingen op een rijtje gezet.

Inverness

De stad Inverness zal bij de meeste niet direct een belletje doen rinkelen, maar wanneer we zeggen dat deze stad bij de monding van de rivier Ness ligt, begint er misschien wat te dagen. Inverness wordt gezien als de hoofdstad van Schotland en ligt in het noorden waar ook het beroemde Loch Ness meer te vinden is. In Inverness draait natuurlijk alles om het monster van Loch Ness. De meeste tours vertrekken dan ook vanuit deze stad. Gidsen laten toeristen het meer, en wie weet het monster, bezichtigen. De stad Inverness is ook het bezoeken waard. Deze lekker compacte en zeer goed te bewandelen stad heeft enkele leuke bezienswaardigheden, waaronder de Kathedraal van Inverness, het Cawdor Castle en de Ness Islands.

De Ness Island liggen in de Ness rivier en zijn gemakkelijk te voet vanuit het centrum te bereiken. Een mooie wandeling kun je starten in de stad en vervolgens kun je via verschillende bruggen van eiland naar eiland hoppen.

We kunnen je aanraden om in de lokale pubs een drankje te drinken. Sla bij een pub-bezoek Hootananny zeker niet over. In deze award winnende pub worden regelmatig optredens verzorgd door muzikanten die je kennis laten maken met traditionele, Schotse muziek.

Net buiten de stad zijn nog een aantal highlights te vinden. Het is zonde deze over te slaan. Zo zijn de Falls of Foyers in Loch Ness dankzij een leuke boottocht te combineren met het bezichtigen van Urquhart Castle en de Scottish Highlands.

Aberfeldy

Op ongeveer twee uurtjes rijden richting het zuiden vinden we Aberfeldy. Dit kleine plaatsje is wereldberoemd bij whiskyliefhebbers. Hier vind je namelijk de Schotse whisky-distilleerderij van Dewar’s. In 1989 richtten de slimme gebroeders Dewar de distilleerderij op op deze strategische plek. Het groeide uit tot één van Schotland's bekendste whiskymerken. De rivier Tay zorgde voor de benodigde wateraanvoer en dankzij de spoorwegverbinding tot aan de voordeur van de distilleerderij konden grondstoffen en whisky gemakkelijk getransporteerd worden. Een van de redenen om Aberfeldy te bezoeken is om deel te nemen aan de Dewar’s Distillery whisky tour. Tijdens deze tour krijg je uitleg over hoe whisky gemaakt wordt en over de geschiedenis van Dewar’s. Er is zelfs een klein museum. Niet onbelangrijk: aan het einde van de tour wordt er uitgebreid de tijd genomen om de verschillende whisky’s te proeven. Zorg er dus voor dat je een taxi regelt die je van en naar de distilleerderij brengt of regel een BOB. De regels voor rijden onder invloed zijn strikt in Groot-Brittannië. De toegestane alcohol promillages zijn net als in Nederland 0.5 promille. Mocht je de BOB zijn, geen nood! Speciaal voor jullie is er vaak een “designated driver”-pakket met daarin leuke presentjes en natuurlijk de whisky die je tijdens de tour bent mislopen.

Almuree

Op steenworp afstand van Aberfeldy in Amulree, ligt Dunkeld, daar kun je het hele jaar door op een Scottish Quads over de Perthshire Highlands crossen. Tijdens een rit over de weg door de Perthshire Highlands is het lastig om je aandacht op de weg te houden, omdat je omringt bent door prachtige natuur. Toch moet je proberen je aandacht continue bij de Schotse slingerwegen te houden. Tijdens een uur durende quad-rit rijd je dwars door het hart van Perthshire Highlands. Tussen het crossen door kun je wél even stil staan en genieten van het uitzicht en het landschap. Het weer in Schotland is erg veranderlijk en ja, er valt regelmatig een stevige bui die ook snel weer kan overwaaien. Dit betekent dat wanneer je met een quad door het stukje ongerepte natuur rijdt, de modder je om je oren vliegt. Erg leuk voor de foto’s en de beleving, maar neem een setje oude kleding en schoenen mee om aan te trekken voor deze tour. Je wordt namelijk gegarandeerd nat en vies. De tour van ongeveer één uur kost 45 pond, waarvan je een kleine tien minuten besteedt aan het onder de knie krijgen van het rijden op een quad. De rest van de tour rijd je off road over grote weilanden tussen het vee door, bergop over gravel slingerpaadjes en door diepe geulen die vaak gevuld zijn met water of modder. Leuk!

Kenmore

Kenmore is een klein pittoresk dorpje aan Loch Tay. Het is omringd door een mooi natuurgebied en niet veel groter dan een paar straten. Aan de rand van het dorp vind je Mains of Taymouth, waar je kunt verblijven in luxe cottages die van alle gemakken voorzien zijn. De cottages zijn een goede uitvalsbasis om de Pertshire Highlands, de nabij gelegen natuur en het dorpje zelf te bezoeken.

Perthshire Highlands

Op een klein half uurtje rijden van Kenmore kom je Highland Safaris tegen. Highland Safaris biedt verschillende tours aan. Tijdens de tour wordt je met de 4x4 naar hoger gelegen gebied gereden en wandelend of mountainbikend kun je de weg terug afleggen. Tijdens een typische tour met Highland Safaris trek je verder de bergen van de Perthshire Highlands in, naar gebieden waar je op eigen houtje niet mag komen. Om te zorgen dat je voldoende energie hebt om aan je fiets- of wandeltocht te beginnen, schuil je even in de berghut voor een heerlijke picknick, met lokale koekjes, English tea en misschien een klein beetje whisky. Er zijn tal van mountainbikeroutes beschikbaar, voor ieder niveau een passende. Een gedetailleerde kaart (en kompas) helpt je de juiste route te volgen. Onderweg kun je op verschillende plekken stoppen om het fietsen af te wisselen met wandelingen naar uitzichtpunten.

De Pertshire Highlands zijn in ieder geval een prachtig natuurgebied waar je gemakkelijk een dag kunt verblijven, afhankelijk van de activiteiten die je wilt doen en hoeveel je van de highlands wilt zien.

Highland Safaris biedt verschillende activiteiten aan. Uiteenlopend van 4x4 ritten, tot mountainbiken en wandelen. Aangezien de mogelijkheden bijna onbeperkt zijn, kun je het best een e-mail sturen.  

Cairngorms National Park

Onderweg van Inverness naar de Perthshire Highland rijd je al door een gedeelte van Cairngorms National Park. Het nationale park ligt ongeveer anderhalf uur rijden van Inverness en twee uur vanaf Perthshire Highlands. In het centrum van het Cairngorms National Park ligt het veel hoger gelegen CairnGorm Mountain. Afhankelijk van de tijd van het jaar, is het CairnGorm Mountain een ski- of wandelgebied met Schotland's enige kabeltrein naar het Top Station. Bij mooi weer heb je hier een panoramisch uitzicht over het nationale park. Zoals we al eerder schreven, laat het weer in Schotland zich moeilijk voorspellen. Zo kan het in de zomer op CairnGorm Mountain en zomers warm zijn in de winter. Welk weer het ook is, een bezoekje aan de berg is de moeite waard. Het veranderlijke weer kan namelijk voor zeer mooie plaatjes en ervaringen zorgen. Helaas was het door de harde wind en het stormachtige weer tijdens ons bezoek niet mogelijk de top van de berg te bezoeken. Van het onstuimige weer op de berg was even verderop bij Loch Morlich, aan de voet van CairnGorm Mountain bij Loch Morlich, niets te merken. Sterker nog, de zon scheen en het landschap werd dankzij het weer gesierd door regenbogen.

Rondom Loch Morlich kun je prachtige wandelingen maken, mountainbiken en kanoën. Dan kan ook wanneer het weer bij CarinGorm Mountain niet top is. Direct aan het meer zijn er kampeerplekken waar je met een camper terecht kunt en kunt overnachten met uitzicht op het Loch. Middenin de natuur en iets verder van het meer zijn ook enkele campings waar je de nacht kunt doorbrengen.

Spey

De rivier de Spey stroomt van het noorden naar het westen, door het Cairngorms National park. De waterweg kabbelt en stroomt door verschillende prachtige gebieden van het nationale park en is uitermate geschikt voor (meerdaagse) kanotochten. Dat is dan ook precies wat Dave, de Spey-expert en eigenaar van Spitit of the Spey aanbiedt. Omdat er tussen het paddelen door ook goed aan de inwendige mens gedacht moet worden, hebben wij onze kano-tours afgewisseld met bezoekjes aan whisky-distilleerderijen en andere hotspots aan de rivier. Zo voerde onze kano-tour ons door de schilderachtige omgeving van Ballindalloch en Knockando Estates, nuttigden we aan de rivier een homemade lunch en bezochten we de Aberlour distilleerderij.

Doordat de rivier de Spey zo enorm uitgestrekt is, kun je in overleg met Dave de kanotocht precies naar wens afstemmen. Zo kun je kiezen om rustig te peddelen in kalm water of voor volop actie in snelle stroomversnellingen. Wij raden een mooie combinatie tussen beide aan, aangezien je dan tussen het actief kanoën om je heen kunt kijken en de omgeving in je op kunt nemen. Langs de gehele rivier staan tal van kleine vissershutjes. De gehele week, met uitzondering van zondag, kom je aan wal vissers tegen die hier hun brood verdienen.

Vooral op zondag (en misschien ook de rest van de week) zie je grote vissen voor je kano uit het water springen, dus houd je camera gereed! Overal aan de overs van de rivier de Spey vind je vogels die zich voeden met de vissen in het water. Mocht je onderweg een reiger tegenkomen, dan blijven deze je de gehele boottocht volgen. Erg bijzonder!

De rivier de Spey bevaren in een kano zonder nat te worden, is bijna niet mogelijk. Hoewel Spirit of the Spey een set extra kleren verzorgt, is het goed om zelf een extra setje mee te nemen. Dave kan zorgen voor een fleece, schoenen, een waterafstotende broek en een jack. Handig, mocht je kano kapseizen.

Overnachten in Ballindalloch kan bij Woodville B&B. In deze kleine gezellige B&B, gerund door Maureen and Robin, word je na een actieve dag in de watten gelegd. In de ochtend verzorgen ze een heerlijk ontbijt, terwijl er misschien eekhoorntjes verschijnen in je prachtig uitzicht.

Scenic route van Ballindalloch naar Inverness

Zorg dat je voldoende tijd reserveert voor de route van Ballindalloch naar Inverness. Wanneer je vroeg in de ochtend vertrekt, levert dat prachtige plaatjes op. Kijk maar.

Goedkoop vliegen naar Schotland

Er zijn een aantal goede rechtstreekse vluchten naar Schotland te boeken. Zo vliegt KLM van Amsterdam naar Inverness voor ongeveer €300,- retour. Het kleine vliegveld ligt dichtbij de stad en voor ongeveer 15 pond reis je per taxi van het vliegveld naar het centrum. Edinburgh is de goedkoopste bestemming om vanuit Nederland naartoe te vliegen. Daarbij zul je voor Edinburgh het grootste aanbod aan vluchten aantreffen. Afhankelijk van wat je in Schotland wilt bezoeken, kun je ook kijken naar vluchten naar Glasgow, Aberdeen en Dundee.

We raden zeker aan om een auto te huren als je Schotland bezoekt, aangezien je daarmee de meeste vrijheid hebt en het meest kunt zien.