Erik van Erp Geschreven door Erik van Erp. Foto door: Erik

Hier een verzameling van tips die handig of leuk zijn om te weten als je naar Finland gaat. De antwoorden op de vragen zijn mede tot stand gekomen door VisitFinland, waarvoor wij ze ook willen bedanken.  

Wat moet er op mijn to-do lijst staan tijdens een Finland vakantie?

Het hangt er vanaf of je Finland in de winter of in de zomer bezoekt en of je meer interesse hebt voor steden of natuur. Heel veel mensen komen tijdens de winter naar Finland om een weekje te skiën in Lapland. Daar vind je alle sneeuw, rendieren, het noorderlicht en natuurlijk de kerstman. Andere dingen die je in de winter kunt doen zijn: husky en rendier safaries, noorderlicht tours, skiën en ijswandelen (is een aanrader), ijszwemmen om vervolgens gezellig weer op te warmen aan een warm drankje. Ook de steden zijn tijdens de winter het bezoeken waard en hebben schitterende kerstmarkten die je kunt bezoeken.

De zomer is erg geschikt om het land te verkennen. Er is 24 uur per dag zonlicht, waardoor er voor ieder uur van de dag activiteiten te ondernemen zijn omdat het toch altijd licht is. Zwemmen, kanoën, wandelen, hiken, beren fotograferen (ook zo’n aanrader), eiland hoppen, bessen plukken en eigenzinnige festivals bezoeken. Zoals bijvoorbeeld het Wereldkampioenschap Vrouwen Sjouwen of lucht gitaar spelen. Beide zijn echt klassiekers, maar er zijn ook totaal andere evenementen waarin traditionele muziek een grote rol speelt.

Zorg er ook voor dat je de steden zoals Helsinki, Turku, en Tampere bezoekt. Hier vind je de Finnen die massaal de parken bezoeken en genieten van een ijsje of koffie drinken. Wist je dat de Finnen per hoofd van de bevolking ook het meeste koffie ter wereld drinken? Ze zijn er nog trots op ook! Dus om helemaal op te gaan tussen de locals mag ook een goede bak koffie drinken niet ontbreken.

Hoeveel tijd heb ik nodig om Finland te bezoeken?

Over het algemeen is Helsinki perfect voor een leuke weekendtrip. Maar mocht je meer tijd hebben moet je zeker ook andere bestemmingen bezoeken, zoals Rovaniemi (voor de Kerstman), Turku, Tamere of Kuopio het merengebied van Finland. Als je een week de tijd hebt geeft dit je een goed beeld van het land.  De tijd dat je nodig hebt is vooral afhankelijk van hoe grote fan je bent van natuur en steden en hoe lang je ergens wilt verblijven om ook in contact te komen met de vriendelijke bevolking.

Heel veel mensen komen voor een vakantie of om in het buitenland te studeren en vele besluiten daarna om ook in Finland te blijven, waarschijnlijk zit er iets in het water waardoor dat dit komt :).

Hoe kun je Finland bezoeken met een (klein) budget?

Op ontelbare manieren! CouchSurfing is erg populair in Finland! De Finnen vinden het fantastisch om nieuwe mensen te ontmoeten en de kans is groot dat je tijdens je verblijf nieuwe vriendschappen creëert.

In Lapland zijn er gratis hutten waar iedereen gebruik van mag maken. Enige voorwaarde is dat je vriendelijk en netjes blijft naar andere mensen. Verder kun je ook kamperen in het bos, bessen of paddenstoelen plukken, ook dit kost niets!

Er wordt gezegd dat Finland prijzig is en dat klopt ook wel, maar de dingen die je met het geld kunt doen zijn het absoluut waard. Bijvoorbeeld het lokale en verse eten. We hebben een mooi Finland budget overzicht gemaakt van de door ons bekende uitgaven en kosten.

Ik heb een stop-over in Helsinki en 1 dag om de stad te verkennen. Wat kun je deze dag doen?

Helsinki staat voornamelijk bekend om drie dingen: Eten, design, en de eilanden. Wanneer je één volle dag te besteden hebt zijn deze plaatsen aan te raden:

  • Suomenlinna Fortress Island (UNESCO)
  • De markt en markthallen
  • De Helsinki Kathedraal
  • Design District
  • Töölö Bay
  • Stilte Kapel
  • Rock Kerk
  • Kiasma en Ateneum

Zoals eerder al geschreven werd zijn de Finnen dol op koffie. Ergens een lekker bakje koffie drinken hoort daarom ook zeker tot een van de activiteiten om te gaan doen. Koffietentjes vind je op iedere hoek van de straat. Verlaat Finland ook niet zonder het eten van rendier, zalm en chocolade.

Meer tips vind je in het artikel Helsinki in een weekend.

Ik ben student (en verblijf in Pori) en wil Porvoo bezoeken. Welke bezienswaardigheden zijn aan te raden?

Verken Oud Porvoo, wat bijna op zichzelf al een heel museum is. De oude houten huizen de straatkeien straatjes en schattige cafétjes maken het helemaal compleet. Porvoo is een van de oudste steden van Finland en is de thuisbasis van veel chefs, kunstenaars en ontwerpers. Waarschijnlijk omdat het gebied rijk is aan verse ingredienten en de natuur eindeloos inspireert. Bekijk ook zeker de archipelago, vooral Pellinge en de Söderskär vuurtoren.

Hier vind je meer over Porvoo en wat je er allemaal kunt doen.

Wat zijn de etiquette en gebruiken voor een bezoek aan een sauna in Finland?

Dat hangt er vanaf. Als mannen en vrouwen apart naar de sauna gaan dan is het gebruikelijk om naakt te gaan. Over het algemeen gaan alleen families en goede vrienden samen naakt in de sauna. Anders dragen de mensen vaak badkleding.

Veel Finnen zeggen dat alleen naakt geaccepteerd is in de sauna, maar je kunt altijd vragen naar wat voor de specifieke sauna het protocol is. Doel van een bezoek aan de sauna is vooral om te relaxen niet om te stressen, ook niet over het feit of je wel of geen badkleding aan moet.

Misschien dat deze 10 sauna tips voor beginners nog andere vragen kunnen beantwoorden.

Ik wil graag het Noorderlicht zien, wat is de beste tijd en plaats om Finland hiervoor te bezoeken?

Lapland in de winter is de beste plek om naar toe te gaan voor het Noorderlicht! Het hoogseizoen is van september totaApril en daarnaast zijn januari en februari voornamelijk erg goed. Ga na Rovaniemi, Saariselkä of Kilpisjärvi. Meer tips kun je hier vinden.

Is (wild) kamperen toegestaan in Finland?

Ja! Enige waar je rekening mee moet houden is dat je geen natuur mag beschadigen of je tent op zet in iemands achtertuin. Op enkele plaatsen in Finland mag je geen tent opzetten (zoals nationale parken) of een open vuur maken. Al deze plaatsen zijn altijd erg goed gemarkeerd dus je zou dit niet mogen missen.

Welke festivals of evenementen zijn de moeite waard om te bezoeken?

Er zijn er zoveel! In de zomer: Midnight Sun Film Festival, Ruisrock, Ilosaarirock, Pori Jazz, Flow Festival, Hesinki Festival, Kuhmo Chamber Music Festival  en nog vele vele andere!

In de winter heb je onder meer de Opening Kerst, De Winterzwem kampioenschappen, Lux Helsinki, en Shrove Tuesday. Deze evenementen vind je door het gehele land.

Bij deze alle festivals in Finland op een rij.

Is Finland het beste in de zomer of winter te bezoeken?

Het hangt er vanaf waar je van houd en waar je naar op zoek bent. Een heleboel van de kleinere plaatsjes bloeien op in de zomer en ook het verkennen van het archipelago gebied is gemakkelijker in de zomer. Echter, in de winter heeft Finland allerlei activiteiten die je nergens anders kunt doen. Een besneeuwd Lapland is zeker een van de dingen die iemand ooit in zijn leven gezien moet hebben.

Wat is de beste manier van vervoer in Finland?

Openbaar vervoer is perfect geregeld en alle steden zijn goed met elkaar verbonden. Een goed overzicht van de treintijden en routes zijn goed online te vinden, net als voor het busvervoer door Finland. Wil je juist de natuur gaan verkennen dan is een auto een beter idee.

Spreken Finnen Engels?

De meeste Finnen spreken wel wat Engels maar zijn te verlegen het te gebruiken. Veel mensen verstaan je wel, maar durven niets terug te zeggen. De meeste jongeren spreken een beetje Engels de meeste ouderen niets en bij de rest wisselt het sterk. Verwacht geen uitgebreide antwoorden en stel niet al te ingewikkelde vragen. Ga anders naar een toeristen infocentrum (of neem een stoomcursus fins).

Is Finland een winkel walhalla?

Winkelen in Finland kan prima. Het aanbod is echter wel kleiner. Veel grote internationale kledingzaken zoals H&M, Vero Moda en Only zijn bijvoorbeeld meerdere malen aanwezig in de grotere steden (zoals Tampere en Helsinki), terwijl het aantal modezaken in totaal niet zo groot is. Voor woninginrichting accessoires hoef je in Finland niet ver te zoeken, daar geven de Finnen zelf namelijk het meeste geld aan uit, maar het aanbod van bijvoorbeeld apparatuur (met uitzondering van mobiele telefoons natuurlijk), kampeerspullen, kranten, boeken, kaarten (!) en autoverhuurbedrijven is veel kleiner.  

Wat eet en drink je in Finland?

Traditionele gerechten zijn hier vaak gebaseerd op rendiervlees, lamsvlees, aardappelen, granen, vis en melkproducten. Er zijn niet veel restaurants waar traditioneel eten wordt aangeboden voor toeristen. Maar het schijnt dat het aanbod toeneemt.

Een aantal grote supermarkten verkopen ook verse (vaak traditionele) maaltijden. Brood wordt hier vooral naast de maaltijd geserveerd. In de supermarkt is er een ruime keuze. Er zijn veel broodachtige zoete en ook hartige tussendoortjes te verkrijgen. We raden aan om er vooral veel van uit te proberen.

Anders dan in Nederland eten veel mensen in Finland behalve ’s avonds ook ’s middags warm aardappelen, vlees en saus aangevuld met brood en salade.

Waar kun je stappen in Finland?

Er zijn niet veel flitsende uitgaansgelegenheden. Maar steden groeien snel en huidige jongeren laten zich steeds meer leiden door trends. Met name dansen is niet erg gebruikelijk. De meeste Finnen gaan naar een bar om te zitten, praten en te drinken terwijl er op de achtergrond een (lokale) band speelt. Deze pubs zijn erg interessant als je de lokale mensen beter wilt leren kennen. Als je helemaal uit je dak wil gaan, kun je beter niet naar een Finse disco gaan, want echt heel erg hip zijn ze niet.  

Met name alleenstaande oudere mannen drinken veel, maar ook jongeren (meestal mannen) kunnen soms erg veel drinken. In veel bars is bier relatief goedkoop geworden en wordt in grote glazen geschonken 0,5 of 0,6 liter per glas. Het komt ook voor dat mensen eigen drank meenemen. Sterke drank en wijn is alleen verkrijgbaar in de zogenaamde “alco” supermarkt. Bier kun je ook in de supermarkt of kiosk kopen.Alcohol buiten de daarvoor aanwezen locaties, zoals cafés, drinken is strafbaar. 

Heb ik een visum nodig voor Finland?

Eu inwoners met een EU paspoort hebben geen visum nodig voor Finland als ze tot 3 maanden blijven.

Wanneer je langer wilt blijven (en een vast adres hebt) moet je (zo snel mogelijk na aankomst ivm verwerkingsprocedures) contact opnemen met het plaatselijke politiebureau. Neem als je langer dan 3 maanden rond wil reizen voor je gaat even contact op met de Finse ambassade in Den Haag.