Chantal Geschreven door Chantal. Foto door: Chantal

  • Voor slechts € 569.83 naar Melbourne Nu boeken

Een van de leukste steden in Australië die je absoluut niet mag overslaan is Melbourne. De één na grootste stad van Australië en de grootste stad van de staat Victoria. 

Bezienswaardigheden Melbourne

Melbourne heeft ongeveer 4 miljoen inwoners. De stad is een mengelmoes van Australiërs en diverse andere nationaliteiten waaronder een zeer grote populatie uit India en Azië. De mix van culturen maakt Melbourne tot een sfeervolle, culinaire en enerverende stad. Dit wordt tijdens diverse evenementen door het jaar heen goed weergeven, bijvoorbeeld tijdens de parade op 26 januari, wanneer Australia Day gevierd wordt.

Melbourne ligt geografisch gezien tussen de grote steden Adelaide, Canberra en Sydney in het zuidoosten van Australië aan de kust. Al lijken de afstanden op de kaart niet heel groot, in werkelijkheid is het toch wat verder dan het lijkt. Zo duurt een autorit naar beide steden al gauw 8 uur. Echter zijn beide ritten absoluut de moeite waard, met name de Great Ocean Road (Melbourne-Adelaide) Deze heeft een aantal mooie stops, waaronder de bekende 'Twaalf Apostelen'. Tevens kunnen beide steden bereikt worden per vliegtuig, bus en trein. 

Ben je van plan om richting Tasmanie te gaan, dan is Melbourne de dichtstbijzijnde uitvalbasis. Er vliegen dagelijkse één of meerdere vluchten naar Hobart, waarin Tiger Airways en Jetstar.com de goedkoopste aanbieders zijn.  Voor de reiziger met meer tijd en voorliefde voor de zee is er ook nog de ferry 'The Spirit of Tasmania' naar Tasmanië.

De stad en suburbs

Eigenlijk kan je de stad zien als een kleine binnenstad met enorm bolwerk van suburbs eromheen. Deze worden door de Australiërs genoemd met een eigen naam en postcode technisch zijn het dorpjes op zichzelf. Elke suburb heeft zijn compleet eigen sfeer en cultuur. Zo is de één veel erg hip (Fitzroy/Carlton) en is de ander eigenlijk niet veel meer dan een aantal grote bedrijfs- en flatgebouwen (Southbank). Doordat het allemaal ‘dorpjes’ op zichzelf zijn hebben ze allemaal eigen winkelstraten met leuke cafés en restaurants die typisch dat gebied vertegenwoordigen. Hetzelfde geldt voor markten, overal in Melbourne en in suburbs zijn ze te vinden. De bekendste is natuurlijk de Queen Victoria Market, zes dagen per week open en absoluut een bezoek waard!

Een van de bekendste suburbs bij de backpackers is St. Kilda. Gelegen ten noorden van de binnenstad aan de kust, zo’n 20 minuten met de tram. De relaxte sfeer die hier hangt trekt veel backpackers naar St. Kilda en daarnaast zijn de hostels ook prima betaalbaar. Echter in het hoogseizoen schieten de prijzen als een raket de lucht in. Het uitgaansleven in enorm levendig en feitelijk kan je elke dag op stap. En overdag kan je lekker op het strand liggen of wat anders doen in de omgeving. 

Strand

Melbourne kent ook een aantal mooie stranden. Het bekendst is het eerdergenoemde St Kilda Beach, maar mooier en bovendien rustiger is Brighton Beach, ongeveer een halfuur reistijd vanaf de CBD. Heb je echt de tijd, dan is Sandringham Beach ook zeker de moeite waard. Het water is hier erg helder en het uitzicht op de rotsformaties eromheen maken Sandringham Beach misschien wel het mooiste strand nabij Melbourne.

Evenementen

Door het jaar heen worden er diverse evenementen georganiseerd in Melbourne. Dit varieert van sport- tot allerlei culture evenementen. De meest bekende sportevenementen zijn natuurlijk de Australian Open in januari (tennis), de Formule 1 in maart (autorace) en de Melbourne Cup in november (paardenrace). Ben je als toerist in die periode in de buurt, dan raad ik zeker aan een kijkje te nemen bij één van deze evenementen. Zo kan je je mengen tussen de locals en de rest van de Australische bevolking en meemaken hoe zij een evenement als deze beleven! Zo staat het hele bedrijfsleven letterlijk stil tijdens één van de paardenrace dagen tijdens de Melbourne Cup, zo’n belangrijke happening is dat! Daarnaast zijn er ook diverse kleinere evenementen in de stad. Bijvoorbeeld het Indiase filmfestival in maart of een ‘Run for the Kids’ charity Run. Een marathon waarbij geld opgehaald voor het kinderziekenhuis in Melbourne. Kijk voor een overzicht van evenementen op de site van Whitehat.com.

Shoppen in Melbourne

Het centrum van Melbourne heeft een redelijke diversiteit aan winkels en heeft aantal grote shoppingmalls waar alle kledingmerken te verkrijgen zijn. De echte koopjesjagers en shopaholics kunnen het beste uitwijken naar de noordelijker gelegen suburbs. Op Sydney road en Brunswick street (Fitzroy) zijn talloze leuke en goedkope vintage kledingwinkels te vinden. Een echte aanrader.

Uitgaan in Melbourne

De stad die door haar inwoners liefkozend 'Melbs' wordt genoemd, staat bekend om een heus koffiecultuur. Je moet wel heel veel pech hebben, wil je ergens belanden waar ze matige koffie serveren. Vrijwel elke cafe heeft professioneel getrainde baristas in dienst, zodat jouw 'flat white' altijd voortreffelijk smaakt. De beste koffie vind je o.a. bij het knusse Dukes (CBD) en het hippe Proud Mary (Fitzroy). Wat betreft eten is Melbourne erg veelzijdig. Van luxerestaurants tot aan Grieks, Braziliaans en Vietnamese streetfood: het culinaire aanbod is erg gevarieerd.

In North Melbourne vind je de hippe wijken Fitzroy en Carlton. De flinke Lygonstreet (Carlton) biedt tal van Italiaanse restaurants, zoals Bar Idda, waar je de beste chicken caponata eet met met een immer levendige Siciliaanse buzz. Een andere culinaire straat is Brunswick street (Fitzory), waar je o.a. de Vegie Bar vindt: favoriet onder locals en goed, betaalbaar vegetarisch en vegan eten en wederom een levendige sfeer. Een aanrader is ook de Moroccan Soup Bar in Fitzory. Marokkaanse tapas in een typisch Marokkaanse setting. Voor de beste Vietnamese Pho ga je naar de wijk Richmond in East Melbourne. Victoria Street bestaat letterlijk uit een aaneenschakeling van Vietnamese restaurants. Als het wat kouder wordt gaat bij veel restaurants buiten de verwarming aan en kun je nog tot laat buiten tafelen. Bovendien krijg je vrijwel overal een doggybag mee als je de, vaak flinke, porties niet op krijgt. De genoemde locaties zijn prima te bereiken met de tram en ook een taxi of Uber terug naar het centrum is relatief goedkoop.

Melbourne krioelt van de karakteristieke clubs, barretjes en kroegen. Een vrij bekende bar in CBD is die van Transport Hotel bij Federation Square, waar veel zakenlui na hun werk een biertje drinken. Wil je in het weekend losgaan een meezingen met livebands, dan moet je naar The Euopean Bier Cafe (Corner Exhibition st. en Little Collins st.) Hier heb je ook nog eens keus uit meer dan 50 verschillende soorten bier. Lowbudget drinken kan in het grote Melbourne Central Mall, op de derde verdieping vind je daar de Asian Beer Cafe, waar bier en cocktails erg scherp geprijsd zijn.

Populair zijn ook de zogenoemde rooftopbars. In Melbourne CBD vind je erg toepasselijk de Rooftopbar en de iets elegantere Goldilocks, waar je een schitterend uitzicht op de binnenstad hebt. Let wel: je betaalt in rooftopbars ook voor de ambiance; een cocktail kost algauw boven de 20 dollar. Dichterbij de grond vind je in CBD ook genoeg interessante bar. Section 8 is ideaal voor een avondje 'peoplewatching'. Het publiek varieert van jong tot oud en van locals tot toeristen. De bar bevindt zich in de kleine Tattersalls Ln, en is herkenbaar aan de Chinese lantaarns en hippe pallets met graffiti.

Heb je wat langer de tijd, bezoek voor een stapavond zeker een van de suburbs die Melbourne rijk is. Fitzroy bijvoorbeeld, kent een eclectische 'barscene'. Voor Jazz & Blues ga je naar de club Nightcat en voor een avond hiphop en soul ga je naar Laundry Bar, waar de beste dj's van de stad draaien.

Bekend als dé uitgaansstraat van Melbourne is Chapelstreet (loopt door suburbs Windsor en Prahran). Hier vind je bijvoorbeeld club Circus, als een van de weinige clubs in de stad tot vroeg in de ochtend open. Club Revolver is de ruigste technoclub van de stad en liefhebbers van live rockmuziek gaan naar de kroeg Somewhere, waar bier en cider ook redelijk geprijsd zijn. Tot slot is er nog St Kilda, ideaal voor een stapavond na een dagje strand; hier bevindt zich immers ook St Kilda Beach. Het gros van het uitgaanspubliek is in St Kilda is overigens wel relatief jong: vaak onder de 25.

In de zomermaanden is het zeker waard om een bezoek te brengen aan de woensdagavond Victoriamarkt. De locale bevolking komt daar samen om te genieten van livemuziek en het lekkere eten van een van de tientallen internationale foodstands. Ook het Chinees Nieuwjaar wordt uitbundig gevierd in Melbourne. Met festivals door de hele stad en een gezellige Aziatische 'Lunarmarket' met uitzicht op de haven.

Accommodatie Melbourne

Het centrum is, gezien de centrale ligging en grootste aanbod van diverse hotels en hostels, de beste plek om te overnachten. De één is van betere kwaliteit dan de ander, maar voor een hostel in moet je rekening houden met gemiddeld $ 30-35 p.p.p.n. Een aantal zitten echt in de binnenstad, een aantal anderen op een kwartier lopen (van de winkelstraat) of 5 minuten met de tram.

Een relatief comfortabel hostel is de YHA Oasis. Het is wel een vrij groot en massaal hostel en niet het gezellige knusse, maar de faciliteiten zijn zo geweldig modern en schoon! Ze hebben behalve diverse dorms ook tweepersoonskamers. Ideaal als je toch wat goedkoper wilt overnachten, maar wel goede faciliteiten en privacy wilt. Daarboven op (letterlijk) heeft het een prachtig dakterras waar je de skyline  ziet. Bij dag en nacht echt super!

Wil je voor langere duur in Melbourne verblijven en kan je wel wat hulp gebruiken bij de zoektocht naar een (tijdelijke) woonruimte/job, bezoek dan de website: gumtree.com.au

Straatkunst

Melbourne wordt ook gezien als Australië's hoofdstad van 'street art'. Een absolute mustsee is dan ook Hosier Lane, een van de graffiti-steegjes die Melbourne rijk is. Straatkunst op zijn best!

Vervoer

Een goede manier om een overzicht van Melbourne te krijgen is de GRATIS Melbourne tourist shuttle bus. Deze bus rijd je in een 1,5 durende rit door en om Melbourne. In en uit stappen kan de gehele dag door, de opstappunten zijn op diverse plekken in de stad en zijn te herkennen aan de rode palen.

Transport is enorm goed geregeld. Het netwerk van bussen, trams en treinen is enorm uitgebreid en niet geheel onbelangrijk goed betaalbaar. Een dag ticket voor de tram kost zo`n $10, voor een 2uur ticket betaal je ongeveer $2.80. Kaartjes zijn verkrijgbaar in kranten kiosks of in sommige trams zelf.  Blijf je langer dan een paar dagen in Melbourne, dan is het aanschaffen van een Myki kaart een must. De kaart werkt hetzelfde als een Ov-chipkaart en kost je $6,-. Let wel: in de CBD reis je gratis met de tram, dus hoef je niet 'in te checken'. Bij iedere tramhalte staat aangegeven of het om een 'free tramzone' gaat. Er zijn diverse verbindingen vanuit alle suburbs naar de binnenstad meerdere malen per uur.

Mocht je vanuit zuid Melbourne of vanuit st Kilda naar het centrum gaan passeer je waarschijnlijk federation square. Hier bevind zicht het centrale informatie centrum waar plattegronden  voor de stad verkrijgbaar zijn en informatie over opkomende festivals. Vanuit hier is het centrum gemakkelijk te voet te verkennen. Swanston street is de hoofdstraat, vanuit hier kun je makkelijk alle zijstraten verkennen. Of weer in de tram stappen naar je volgende bestemming, bijna voor elke richting vertrekt hier wel een tram.

Blijf je langer dan een paar dagen in Melbourne, verdiep je dan even de diverse tickets die aangeboden worden. Het lijkt wat abracadabra in het begin, maar het kan je enorm veel geld schelen! Zo hebben ze een ‘Sunday Saver’ waarmee je voor $ 3,10- de hele dag gebruik kan maken van alle trams/bussen/treinen in de Melbourne en de suburbs. Of kaartjes die maar 2 uur geldig zijn en binnen die tijd kan je zo vaak als je wilt de trams instappen. Echt, het is de studietijd waard! Tickets zijn verkrijgbaar bij meerdere verkooppunten, deze staan vermeld op de website van Metlink Melbourne

Van en naar Melbourne worden regelmatig relocate cars aangeboden (camperhuur v.a $1,- p.d) Informeer daarom bij de grotere autoverhuurbedrijven als Britz en Apollo of ze nog een relocation optie voor je beschikbaar hebben.