Geschreven door . Foto door: bolletjeom

Great Ocean Road - Twelve ApostlesWat Route 66 is voor Amerika, dat is de Great Ocean Road voor Australië. Je kunt je afvragen wat er nou zo geweldig is aan een grote weg, maar de GOR is niet zomaar een grote weg. De weg ligt, zoals de naam al zegt, aan de zuidkust van Australië, tussen Warrnambool en Geelong, en de meeste mensen gaan via de Great Ocean Road van Adelaide naar Melbourne. De kust bestaat hier voor een groot deel uit kalksteen, er steken dan ook veel bizarre kalksteenformaties uit de zee omhoog. Ik zal de Great Ocean Road behandelen van west naar oost. Het eerste wat je tegenkomt is de Bay of Islands. Een heleboel kalksteenrotsen die uit de zee oprijzen. Net voor Port Campbell liggen de London Bridge en de Arch. 

De London Bridge was tot 1990 een kalkstenen natuurlijke brug die de zee in liep, maar in 1990 stortte die brug ineens in, waardoor twee verraste toeristen ineens in de zee lagen te kijken! Ze zijn overigens wel gered, maar de brug is nu dus niet meer. De Arch is ook een soort brug, door het stromende zeewater is er een gat in het steen ontstaan. Voorbij Port Campbell ligt de bekendste attractie aan de Great Ocean Road, de Twelve Apostles. Dit zijn 12 rotsen die uit de zee ophoog rijzen, maar je kunt er maar 7 zien vanaf het vaste land. Als je heel graag alle 12 wilt zien dan moet je met een helicoptervlucht mee, maar ik zou dat geld liever ergens anders aan besteden. Vlakbij de Twelve Apostles liggen de Gibson Steps en Loch Ard Gorge, waar in

Great Ocean Road - London Bridge1878 een schip is gezonken, met maar twee overlevenden, die aanspoelden in de Loch Ard Gorge. De zee is hier namelijk heel wild, en je mag er dan ook niet in zwemmen. Hierna gaat de weg wat meer het land in, je kunt op een bepaald punt wel richting een vuurtoren bij Cape Otway, maar om de vuurtoren daadwerkelijk te bekijken moet je een entreeprijs betalen, en zo bijzonder is het nou ook weer niet (voor een Nederlander!). Bij het plaatje Apollo Bay komt de zee weer in zicht. Je kunt hier naar de Mariner's Lookout, een ritje van een kilometer die je gewoon met de auto kunt bereiken, en van daar uit heb je een prachtig uitzicht over Apollo Bay en de Great Ocean Road. 

Als je tijd hebt en eigen vervoer is het een leuk idee om naar de Hopetoun Falls te rijden. Het is wel via een erg slechte weg (gravel) maar het is de moeite waard, je bent gegarandeerd de enige in het paradijsje waar de waterval neerklettert. Weer terug op de hoofdweg is het volgende plaatsje dat je bereikt Lorne. Dit is het populairste plaatsje aan de Great Ocean Road, en ook hier zijn een paar watervallen die de moeite waard zijn. Er is ook een soort natuurcamping, toen wij er waren was die helaas dicht, maar we hebben er toch onze bus neergezet. Vanaf dit campinkje vertrekken een aantal wandelroutes, onder Great Ocean Road - London Bridgeandere naar de Phantom Falls. Je loopt hierbij tussen de schapen, en eindigt bij een waterval. Vanuit Lorne kun je ook naar de Erskine Falls, een enorm grote waterval, die helaas wel een stuk drukker bezocht wordt. (De bussen met Jappen hebben ‘m namelijk ook ontdekt). De laatste plaats aan de Great Ocean Road is Torquay. Torquay staat bekend als de ´capital of Australia´s surfing industry´. Er zijn dan ook heel veel surfwinkels, een surfmuseum en elk jaar met pasen is er een wereldkampioenschap surfen. Een must voor surfliefhebbers dus, verder is het gewoon een kleine badplaats met leuke stranden.

Meer informatie

Website: www.greatoceanrd.org.au

Georganiseerde tours

Er is een ruime keuze uit touroperators die vertrekken vanuit Melbourne of Adelaide. Je kunt kiezen voor een busreis van Melbourne naar Adelaide (of omgekeerd) met V-line (tel: 03-136196) waarbij je in Apollo Bay, Torquay en Lorne uit kunt stappen, en die twee keer per dag vertrekt. Een andere optie is de Wayward Bus (tel: 1800 882823). Deze doet wat langer over de route, in drie dagen heb je rustig de tijd om alles te bekijken. Autopia tours (tel: 03-93265536) en Let's Go Bush Tours (tel: 03-96623969) hebben tours voor backpackers die één tot drie dagen duren. Als je wat meer actie wil kun je met Great Ocean Road Adventure Tours (tel: 03-52896841) mountainbiken in de nationale parken langs de GOR.

Eigen vervoer

Great Ocean Road - Koala Kennett RiverDe beste manier om de Great Ocean Road te zien is toch met eigen vervoer. Wij hadden bijvoorbeeld de pech dat het de eerste dag super hard regende, een tourbus moet dan door, terwijl wij met onze Wicked camper een dagje hebben gewacht en alles bij droog weer konden bekijken. Want de Great Ocean Road met regen is not a lot of fun. Als je geen eigen vervoer hebt kun je in Adelaide of Melbourne een auto huren, zeker als je met een groepje bent is dat vaak ook nog eens voordeliger dan een tour, je kunt een goedkope camping opzoeken of wild kamperen en bespaart zo ook nog eens op de overnachtingskosten. Zeker in het hoogseizoen, als iedereen naar het strand stroomt en als de surfwedstrijd gehouden wordt, schieten de prijzen van hostels en motels omhoog.