Nienke Krook Geschreven door Nienke Krook. Foto door: Nienke Krook

Sydney staat 5e op de lijst met meest dure steden in de wereld. Dus als reiziger met een krap budget kan je dit misschien wat afschrikken. Maar wist je dat er ontzettend veel dingen te zien en te doen zijn in Sydney die je helemaal niets kosten? Ja, je hoort het goed: GRATIS dingen in Sydney zijn overal te vinden!

Een van de eerste dingen die je waarschijnlijk wilt doen als je in Sydney aankomt, is het verkennen van de stad. En wat is daar beter voor dan een wandeltocht langs alle bijzonderheden van de stad? De gidsen van 'I'm Free' zijn te herkennen aan de knalgroene T-shirts en nemen je maarliefst twee keer per dag voor niets mee op stap. Om half 11 's ochtends en half 3 's middags kun je ze vinden op hun ontmoetingsplek naast het Town Hall station. De tocht duurt ongeveer 3 uur. Ze werken op basis van fooien, dus mocht je erg genoten hebben van je wandeltocht, is het voor de gids wel zo leuk zijn of haar harde werken te belonen.

Het openbaar vervoer kan duur zijn, maar als je het centrum van de stad wilt zien, kun je ook voor de '555 bus' kiezen. Het is een gratis bus die een rondje rijdt van Circular Quay naar Central Station. In beide richtingen rijdt de bus elke 15-20 minuten. Je kunt de bus nemen tussen 9.30 en 15.30 elke maandag tot vrijdag (donderdags tot 9 uur 's avonds). In het weekend rijdt de bus tussen 9.30 en 18:00.

Ontzettend veel musea en galerieën hebben (delen van) hun collectie gratis ter bezichtiging. Wat dacht je van: The Rocks Discovery Museum (10-17:00, dagelijks), Museum of Australian Currency Notes (10-16:00, dagelijks), Art Gallery of NSW (10-17:00), Australian National Maritime Museum (9-17:00, dagelijks), The Mint (9-17:00, dagelijks), Government House (zie www.hht.au voor openingstijden), Sydney Observatory (10-17:00, dagelijks), Manly Art Gallery (10-17:00, di-zo), White Rabbit Gallery (10-18:00, do-zo), Museum of Contemporary Arts (10-17:00, dagelijks), Customs House (tot middernacht of 17:00 op zondag), Parliament House (9-17:00, dagelijks), State Library (dagelijks tot 17:00 of 20:00 op ma-do) en het Centre for photography (12-19:00, di-vr, 10-18:00 op za/zo).

En wat dacht je van de markten? Sydney heeft er vele. De Sydney Fish Market is dagelijks geopend van 7 tot 16:00. De veiling kan worden bijgewoond vanaf 5:30. De Paddington Market vind je elke zaterdag van 10:00-16:00. Je vindt er goedkope, vintage mode! De Manly Market en de Rocks Market zijn elk weekend, allebei van 10:00-17:00 en de Opera House Market zijn elke zondag van 9:00-16:00. In Bondi heb je markten op zondag en in de wijk Glebe op zaterdag, beide van 10:00-16:00. De markt die het vaakst te bezoeken zijn, zijn de Paddy's Markets. Elke woensdag tot zondag zijn ze van 9:00-17:00 open.

Een bezoek aan Sydney is ook niet compleet zonder een wandeling door de Royal Botanical Gardens. Het is helemaal gratis en dagelijks open vanaf 7 uur in de ochtend tot zonsondergang.

's Nachts is het gratis feest trouwens nog niet afgelopen. Voor gratis live muziek bezoek je de 'Sugarmill' (ma, dj vanaf 21:00), de '3 Wise Monkeys'  pub (die, 21:30-04:00), 'Sidebar' (dagelijks, de hele nacht), 'Cargo Bar' (vr), 'Opera Bar' (za, vanaf 14:00), 'The Orient' (zo, vanaf 16:00) en 'PJ O'Briens' (zo, vanaf 19:00-22:00).

Gratis 'Trivia' (Pub Quiz) kun je vinden in het 'Paragon Hotel' (di, vanaf 18:30), 'The Glenmore Rooftop Hotel' (woe, vanaf 19:00) en 'The Strand Hotel' (do, vanaf 20:00). En als je op zoek bent naar een meer bijzondere avond, ga dan naar de 'Scubar' voor de 'crab racing' (ma, vanaf 19:00), het 'Edinburgh Castle Hotel' voor een mini manicure  (do, vanaf 18:00) en het 'Empire Hotel' voor een gratis BBQ (vr, 16:30-18:30). 

Verder worden er in de stad vaak festivals en andere festiviteiten georganiseerd, waarbij er een groot aantal activiteiten gratis te bezoeken zijn. Kijk dus altijd uit naar wat er in de maand dat jij de stad bezoekt allemaal gebeurd!