Naz Taha Geschreven door NazTaha. Foto door: NazTaha

Het is de ultieme roadtrip: een rondreis door Australië. Het op vijf na grootste land ter wereld, is vanwege haar veelzijdigheid een walhalla voor de echte reislustigen. Het land Down Under is een intrigerende mix van berglandschappen, woestijngebieden, paradijselijke stranden en levendige wereldsteden. Op basis van persoonlijke ervaringen, hebben we elf hoogtepunten van Australië voor je op een rijtje gezet.

Coral Coast (West-Australië )

Een absoluut pareltje is de Coral Coast. Bezoek je Australië’s grootste deelstaat West-Australië, dan is dit misschiel wel het hoogtepunt. Het kustgebied kenmerkt zich door een zeer rijke onderwaterwereld. Coral Coast wemelt van de walvissen, walvishaaien, roggen, schildpadden en heel veel kleurrijke vissen. De Coral Coast staat ook bekend om het mooie, kilometers lange Ningaloo Reef en Ningaloo Marine Park. Vergeleken met de Great Barrier Reef aan de oostkust van Australië, is Coral Coast een oase van rust. West-Australië is veel minder toeristisch en juist daarom interessant. Overnachten tijdens een bezoek aan Ningaloo Marine Park, kan in het stadje Coral Bay. De plaats heeft een paar kampeerterreinen, een hostel en B&B's. Voor de nachtuilen is Coral Bay minder interessant: het uitgaan kan nauwelijks.

Kakadu National Park (Northern Territory)

Kakadu in Northern Territory is het grootste nationale park van Australië. Het natuurreservaat wordt geroemd om het ruige landschap, de krokodillen en de vele belangrijke rotstekeningen van Aboriginals. Kakadu staat niet één, maar zelfs twee keer op de Werelderfgoedlijst. Het Kakadu-park heeft een dubbele vermelding vanwege de rijke culturele waarde (eeuwenoude rotsschilderingen) en de unieke flora en fauna. In Kakadu loop je indrukwekkende wandelroutes, waarbij je vaak eindigt  met spectaculair uitzicht op een rotsformatie en watervallen. Je kunt ook een duik nemen bij de watervallen Jim Jim en Twin. Goed om te weten: grote delen van het park zijn in het regenseizoen gesloten zijn vanwege de krokodillen.

Great Barrier Reef (Queensland)

De Great Barrier Reef is het grootste koraalrif ter wereld en bestaat uit meer dan 2.900 individuele riffen en maar liefst 900 eilanden. Deze bijzondere bezienswaardigheid is een waar paradijs voor duikers en snorkelaars, vanwege de prachtige koraalriffen en het heldere water. Haal je duikbrevet op Mission Beach, of breng een paar dagen door in het toeristische, maar bruisende Cairns. Helaas is een deel van het koraal wel verbleekt door de opwarming van het water. Toch is het rifgebied nog steeds een aanrader vanwege de unieke koraalriffen die nog wel in tact zijn en de mooie onderwaterwereld. Voor wie waarde hecht aan een bruisend nachtleven: aan de oostkust is veel meer te beleven dan aan de westkust. Cairns is daarmee enorm toeristisch en trekt veel jonge backpackers.

The Kimberley (West-Australië)

De Kimberley is een veelzijdige regio en ligt in het uiterste noorden van West-Australië, grenzend aan de Indische Oceaan in het oosten. Het gebied is ruig en deels alleen met 4WD te bereiken. Bijzonder is onder meer het Purnululu National Park, waar dankzij erosie fascinerende ravijnen en valleien zijn ontstaan. Het park kenmerkt zich door de Bungle Bungle Range. Deze unieke rotsen van zandsteen hebben de vorm van bijenkorven en zijn oranje-zwart gestreept. De Bungle Bungles reiken tot wel 300 meter en staan sinds 2003 op de Werelderfgoedlijst. De Kimberley is relatief rustig, geschikt voor de echte avonturier.

Tasmanië

Bij een bezoek aan Australië slaan veel reizigers nog steeds het relatief ongerepte Tasmanië over. Begrijpen wij niks van, maar daardoor behoudt het Tasmaanse eiland wel haar authenticiteit. Het landschap op Tasmanië, door locals liefkozend Tazzie genoemd, is divers. Bergen, meren, regenwouden en hagelwitte zandstranden: Tazzie’s got it all. Een aanrader is Maria Island, waar het krioelt van de wombats en wallabies. Het is tevens de thuishaven is van de Tasmaanse duivel. Ook Cradle Mountain is een aanrader als je op Tasmanië bent. Hier kun je de mooie Overland Track lopen en je ‘s nachts vanwege de minimale lichtvervuiling vergapen aan de indrukwekkende sterrenhemel.

Whitsundays (Queensland)

De Whitsundays aan de oostkust van Australië staan bekend om de vele ‘bounty stranden’ en wuivende palmbomen. Binnen de Whitsundays kun je duiken, snorkelen, vissen, kamperen en zeilen. In totaal  zijn er 74 eilanden waarvan Whitsunday Island het bekendste is. De meeste eilanden zijn begroeid met bossen en op vier na zijn het allemaal nationale parken. Niet voor niets vallen de Whitsundays onder de grootste toeristentrekkers Down Under.

Melbourne (Victoria)

Met ongeveer 4 miljoen inwoners is Melbourne de op één na grootste stad van Australië. Echte bourgondiërs en stedentripfanaten mogen deze culturele en culinaire hoofdstad van Oz niet overslaan. Melbourne is een mengelmoes van nationaliteiten, bestaande uit onder meer een zeer grote Griekse populatie, Italianen en immigranten uit India en Taiwan. De mix van culturen maakt de metropool tot een sfeervolle en culinaire stad. Hongaars, Grieks, Japans, Indiaas, Libanees; de internationale keukens zijn nergens in Australië zo goed vertegenwoordigd als  in Melbourne. Je kunt het zo duur maken als je zelf wilt, want Melbourne is eigenlijk relatief goedkoop: voor $11,- (AUD) eet je de beste Japanse Ramen van de stad en je zet voor slechts $4,- je tanden in een smakelijke pizza in de hippe buurt Fitzroy. Koffieliefhebbers komen ook prima aan hun trekken. Je moet wel heel veel pech hebben, wil je ergens in Melbourne belanden waar ze matige koffie serveren. Tot slot zijn er weinig steden in de wereld waar de kroegdichtheid zo hoog is als in Melbourne. Proost!

Wilsons Promontory (Victoria)

Als je dan toch in Melbourne bent, trek dan ook een dag uit voor het mooie Wilsons Promontory National Park, zo’n 2.5 uur met de auto vanuit Melbourne en in het zuidoosten van Victoria. Wilsons Promontory, ook wel ‘ The Prom’ genoemd, heeft woeste kustlijnen en veel bebossing, wat het gebied aantrekkelijk maakt voor fervente wandelaars. Kleed je wel warm; dit gebied is het hele jaar door ontzettend winderig.

Kalbarri National Park (West-Australië)

Roodbruine rotsformaties tegen het decor van de Indische Oceaan: Kalbarri National Park ligt in deelstaat West-Australië, op 570 km van Perth en kenmerkt zich door typerende Australische vergezichten. In Kalbarri  komen de Murchison rivier en de Indische Oceaan elkaar tegen. Het park kent ruige, roodkleurige rotswanden rond de monding van de rivier. Tijdens de winter- en lentemaanden vind je in Kalbarri ook de bekende wildflowers: uitgestrekte bloemenvelden in felle kleuren. Meer info over dit prachtige park vind je in het algemene artikel over West-Australië.

Perth (West-Australië)

Perth ligt aan de monding van de Swan rivier en langs de Indische Oceaan. De hoofdstad van West-Australië omringt zich door maar liefst negentien stranden, wat de stad haar laid-back karakter geeft. Perth heeft ook de meeste zonuren van alle grote Australische steden. De stranden van Perth hebben ieder hun eigen charme. Flaneren en luieren doe je op Cottesloe Beach, surfen o.a. op Trigg Beach. Een van de mooiste bezienswaardigheden van Perth is het grote Kings Park. Het bosrijke park is maar liefst 400 hectare groot en geliefd bij zowel inwoners van Perth, als de vele toeristen die jaarlijks naar de stad komen. Op een regenachtige dag, die Perth overigens nauwelijks heeft, bezoek je een van de indrukwekkende musea van de stad, zoals het cultuurhistorische Western Australian Museum.


Uluru (Northern Territory)

Zeg Australië en het eerste waar veel mensen aan denken is Uluru ofwel Ayers Rock. Niet gek, want deze unieke rode rotsformatie in het woestijnhart van Australië, is de grootste monoliet ter wereld en staat in vrijwel elke brochure over Australië. De rotsformatie verandert gedurende de dag van kleur; felrood bij zonsopkomst, okergeel in de middag en oranje bij schemerlicht. Uluru is 550 tot 900 miljoen jaar geleden ontstaan en belangrijk voor de lokale Aboriginals,omdat de rotsformatie verbonden is met hun mythologie. Je kunt verschillende wandelingen doen rondom Uluru, maar je kunt de grote rots zelf ook beklimmen. Na afloop van je wandel- of klimtocht slaap je voor de echte Outback-ervaring  in een swag onder de sterrenhemel.