melanie Geschreven door melanie.

  • Voor slechts € 707.68 naar Cairns Nu boeken

Vele toeristen brengen een bezoek aan Cairns, met als hoogtepunt een dagtocht naar het Great Barrier Reef. Naast het Great Barrier Reef is er in Cairns nog veel meer te zien en te beleven! Het is dan ook zeer de moeite waard om deze mooie tropische stad van top tot teen te verkennen.

Cairns

Cairns ligt in het noordoosten van Queensland en kent een tropisch klimaat. In het midden van het jaar is de zogenaamde droge periode, maar de temperaturen zijn dan nog steeds erg aangenaam. Aan het eind van het jaar begint het regenseizoen. Dit betekent over het algemeen: broeierig, plakkerig, hoge temperaturen en aan het eind van de (mid)dag grote kans op een stevige, verfrissende regenbui. Neem voorzorgsmaatregelen, drink voldoende en bescherm jezelf tegen de muggen. In dezelfde periode is de kans op een cycloon zeker aanwezig. Mocht je in deze tijd van het jaar in Cairns, of in de directe omgeving van Cairns, verblijven, is het zaak om op de hoogte te blijven van de ontwikkelingen omtrent het weer. Cairns staat ook wel bekend als dé opstapplaats voor uitstapjes naar het Great Barrier Reef. Het is een gemoedelijke stad met zo'n 130.000 inwoners, waar de kaketoes, de lachende kookaburra's, de vele 'Lori's van de blauwe bergen' en de ibissen je op bijna iedere hoek van de straat verwelkomen.

Wat betreft overnachten heb je voldoende keus uit hostels. Deze variëren in prijs van 15 dollar tot bijna 30 dollar per nacht. Daarnaast zijn er vele hotels, appartementencomplexen en B&B's waar je de nacht door kunt brengen. Het openbaar vervoer is prima geregeld. Er rijden zeer regelmatig bussen naar de stranden, de bezienswaardigheden en de suburbs. Auto huren? Geen probleem. Er zijn diverse autoverhuurbedrijven die je verder kunnen helpen. Lekker eten kan bij de vele restaurantjes aan de Esplanade of Shields Street, of goedkoper in de Night Markets, geopend vanaf 17.00 uur. Er zijn vele uitgaansgelegenheden, van pubs tot clubs.

Bezienswaardigheden in Cairns

Esplanade

Aan de Esplanade vind je diverse restaurants en (souvenier)winkels. Daarnaast kun je fijn shoppen in Cairns Central en in alle straatjes die tussen de Esplanade en Cairns Central liggen. Langs de Esplanade zijn ook diverse barbecuemogelijkheden en je kunt hier regelmatig luisteren naar live muziek van een- of tweemansbandjes. Gratis interactieve panelen geven je toegang tot informatie over tours, accommodatie, eetgelegen en bezienswaardigheden.

Een aantal jaren geleden heeft de gemeente de zogenaamde Esplanade Lagoon gerealiseerd. Een prachtig, gratis toegankelijk, zwembad, inclusief life guard, met genoeg plaats om er met je handdoekje neer te strijken. 

Ook vind je hier een zogenaamde board walk, erg populair onder de joggers, wandelaars en fietsers, vanwaar je een mooi uitzicht hebt op de Trinity Inlet. Langs deze route zijn diverse fitness apparaten te vinden, die vrij te gebruiken zijn.

Iedere zaterdag van 8 tot 16 uur wordt er een markt georganiseerd langs de Esplanade.

Parken

Cairns heeft een groot aanbod wat (attractie)parken betreft. Net als in de rest van Australië zijn de entreegelden vrij duur, daar tegenover krijg je wel waar voor je geld. Mocht je meerdere parken en/of bijvoorbeeld Kuranda willen bezoeken, is het misschien de moeite waard een combiticket aan te schaffen. Informeer bij het Tourist Centre of bij je accommodatie.

Er zijn verschillende dierenparken in en rondom de stad te vinden. Zo vind je Hartley's Creek Crocodile Farm op een kwartier rijden vanaf Palm Cove. Een aanrader is Cairns Tropical Zoo, waar je niet alleen kangoeroes, maar ook koala's, wombats, krokodillen, cassowary's en andere Australische dieren kunt zien. Er is een bushalte direct voor de deur. Wie toch liever de cassowary in het wild wil zien, kan het beste naar Mission beach, Etty Bay of richting Cape Tribulation gaan. Het kan zijn dat je er eentje tegenkomt.

Let op: deze dieren kunnen agressief zijn en kunnen mensen (dodelijk) verwonden en (huur)auto's schade aanrichten. Wees voorzichtig en blijf uit de buurt!

Tjapukai is een prachtig opgezet park en vertelt niet alleen veel over de Aboriginalcultuur, maar laat het je ook zien en beleven: voorstellingen (zowel dans als film), jacht- en wapendemonstraties, bush food en medicijndemonstratie, zelf speerwerpen en boemerang gooien en nog veel meer. Dit park is niet alleen overdag, maar ook 's avonds te bezoeken en er worden regelmatig evenementen georganiseerd.

Iets buiten het centrum, op naar het vliegveld, vind je aan Collins Avenue in Edge Hill de prachtige Flecker Botanic Gardens. Hier worden af en toe films in de buitenlucht gepresenteerd. In de Gardens zijn diverse folders verkrijgbaar, waaronder een brochure over het gebruik van bepaalde planten door Aboriginals, een self guided walk door de tuinen en een self guided boardwalk. Deze laatste wandeling neemt je mee naar het park rondom de Centenary Lakes (tegenover de Gardens), een moerasgebied waar je veel bijzondere bomen, planten en dieren tegenkomt. Naast de Botanic Gardens vind je het Tanks Art Centre waar zeer regelmatige leuke evenementen plaatsvinden, waaronder optredens en markten. 

Musea

In Cairns zijn ook een aantal musea te vinden. Leuk is het Cairns Museum en de Cairns Regional Art Gallery. Het Cairns Museum is gesitueerd op de hoek van Lake en Shields Street, de Gallery op de hoek van Shields en Abbott Street. De Gallery biedt op iedere eerste zaterdag van de maand gratis toegang.

Wandelen

Vlakbij de Botanic Gardens vind je twee prachtige wandelroutes: de Blue en Red Arrow Walking Tracks. Vraag een local hoe je er moet komen, of haal een routekaart bij de Botanic Gardens. Deze walking tracks nemen je mee over Mount Whitfield door het regenwoud. De Red Arrow is de kortste route. Deze 1,5 kilometer lange wandelroute neemt ongeveer een uur in beslag en is vrij pittig. De Blue Arrow, de pittigste wandelroute, is 6,6 kilometer lang, waar je ongeveer 4,5 uur over zal doen. Het uitzicht is werkelijk prachtig. Hier is ook een picknickplaats gesitueerd. Tijdens de wandeltochten heb je grote kans een aantal dieren tegen te komen die hier in het regenwoud leven, waaronder de boskalkoen, de rode boshoen, de vlagstaartijsvogel, de roodpootpademelon en de zandwalibie (beide walibiesoorten). 

Let op: je bereikt een hoogte van 300 meter, het pad is soms steil en smal en vereist dus zeker een goede conditie. Neem voldoende water mee en draag geschikte kleding en schoenen. Het wordt sterk afgeraden deze route na 14.00u nog te bewandelen. 

Stranden

Wil je graag in zee zwemmen, dan moet je naar een van de stranden ten noorden van Cairns: Machan's Beach, Holloways Beach, Yorkey's Knob, Trinity Beach, Kewarra Beach, Clifton Beach, Palm Cove Beach en Ellis Beach. Er zijn voldoende eetgelegenheden en accommodaties. De stranden zijn ook leuke locaties om te picknicken of een zelfgemaakte lunch te nuttigen!

Net als overal in Australië, is het hier ook van belang dat je let op aanwijzingen van life guards. Welke vlag hangt er (haaien, sterke stroming, enzovoorts), oftewel, kan er gezwommen worden? 

Overige bezienswaardigheden

Iedere avond als de schemering valt, vliegen de duizenden "fruit bats" (vleermuizen) uit. Een waar spektakel! Een goede plek om dit te bekijken is op het plein op de kruising van Lake en Shields Street. 

Wie verkoeling zoekt, kan een van de vele zoetwatermeertjes opzoeken. Te denken valt aan Crystal Cascades en Stoney Creek. Deze ietwat 'geheime' locaties zijn zeer geliefd bij de locals waardoor er praktisch geen reclame voor wordt gemaakt. Het is hier heerlijk vertoeven!

Rusty's market is er voor een ieder die vers fruit, overheerlijke groenten en de lekkerste koffiebonen zoekt. De markt, gesitueerd op Grafton Street, is iedere vrijdag van 6.00 tot 18.00 geopend en zaterdags en zondags van 6.00 tot 14.00 uur. De beste deals maak je op zondag rond sluitingstijd.

Een wandeling door de haven is ook altijd leuk. Wie op een unieke locatie iets wil drinken, kan terecht bij The Salt House. Hier is 's avonds regelmatig live muziek. Bij de haven vind je ook de Pier Markets, een overdekt centrum met enkele gezellige winkeltjes. Overheerlijke koffie, thick shakes en milk shakes haal je bij de Coffee Bean. 

Bungeejumpen in het regenwoud? Dat kan! Breng een bezoek aan het AJ Hackett Bungy Jump Centre.

Great Barrier Reef

Going out to the Reef

Er vertrekken dagelijks vele boten uit de haven voor hen die het Great Barrier Reef willen bezoeken. Er is zoveel keuze, van dagtochten tot meerdaagse tochten, dat er voor iedereen en elk budget wel een leuke tocht te vinden is. Goedkoop is het echter niet en het loont om diverse maatschappijen met elkaar te vergelijken. Het kan zijn dat je, als je via jouw hostel of hotel boekt, wat korting krijgt. Informeer dus even bij je accommodatie. Tip: Lijkt morgen de beste dag van de week om het rif te bezoeken, aarzel dan niet en ga morgen. Informeer bij de locals, je accommodatie of bij een Reef trip organisatie wat de weersvooruitzichten zijn. Het is af te raden om bij te harde wind (op zee), of de dagen daarna, het rif op te gaan, omdat de zee dan behoorlijk troebel wordt en je weinig tot niets ziet. Het zou erg jammer zijn als je daar honderd dollar voor uitgeeft. Enne.. Vergeet niet om je in te smeren tegen de felle tropische zon! Zelfs als het bewolkt is, schijnen de stralen door de wolken en verbrand je gemakkelijk. Bedek het merendeel van je lichaam door bijvoorbeeld met een 't-shirt (of rashie) aan te zwemmen.

Eilanden

Vanuit Cairns kun je ook heel makkelijk een dagtocht naar Fitzroy Island of Green Island maken, twee prachtige eilanden waar je je prima een dag kunt vermaken. Green Island is klein, maar fijn. Binnen 45 minuten ben je op Fitzroy Island. Dit fraaie, tropische eiland biedt diverse activiteiten, zoals kajakken, windsurfen en zeilen, of je kunt mee gaan met de glass bottom boat. Zowel Fitzroy als Green Island geven je de mogelijkheid om direct vanaf het strand met je snorkel in de zee te duiken. Doordat je vanaf het strand direct bij het koraal bent, kun je heel veel vissen, schildpadden en andere zeedieren spotten. Je kunt op beide eilanden ook mooie wandeltochtjes maken, er zijn diverse wandelroutes uitgezet.

Tip: Vanaf oktober/november begint het stinger season. Deze stingers - box jellyfish, een kwallensoort - komen voor in de tropische wateren van Cairns en daar wil je niet door gestoken worden! Let goed op aanwijzingen op borden en laat je voorlichten door locals of life guards. Word je toch gestoken, dan vind je op ieder strand een jerrycan azijn. Doe dit op de beet en sla alarm.

Beste tijd om Cairns te bezoeken

De beste tijd om Cairns te bezoeken is de Australische winter en dus het droge seizoen in de Australische tropen. Deze loopt van mei tot september met warme zonnige dagen, milde nachten en het is droog. In oktober begint de "build up" en neemt de luchtvochtigheid toe en de kans op stortbuien. Ook begint het aanzienlijk warmer te worden, dus reken op veel zweten. Rond december begint het cyclonenseizoen wat tot april loopt. Het is af te raden in deze tijd in het Noorden van Australie te reizen. Buiten de cyclonen, is het heet, benauwd en kunnen wegen afgesloten zijn door overstromingen.

Bezienswaardigheden in de buurt van Cairns

Bekijk ook onze artikelen Bezienswaardigheden in de buurt van Cairns en Atherton Tableland.