TomTom Bandit action cam review

Erik van Erp Geschreven door Erik van Erp.

Een action cam is bijna onmisbaar wanneer je op reis alle bijzondere momenten wilt vastleggen. Zeker wanneer je normale camera niet mee kan is een action cam ideaal. Veel verschillende fabrikanten spelen daar handig op in en proberen een stukje marktaandeel van GoPro, het bekendste merk voor action cams, weg te snoepen. TomTom heeft met de TomTom Bandit Action Cam de markt van de action cam betreden.

In Zuid-Afrika hebben we de TomTom Bandit bijna vier weken lang dagelijks uitgeprobeerd. Tijdens de reis hebben we veel verschillende video's en foto’s gemaakt. Daarbij hebben we de action cam onder verschillende condities getest. Voordat we daar wat meer over vertellen, kijken we eerst even onder de motorkap.

Specificaties accessoires en features

De TomTom Bandit action cam kan in 4K ultra HD-videoresolutie en 16 megapixels foto’s maken.  De foto’s en video’s kun je direct editen in de speciale iOS- of Android-app en delen via je social media-kanalen. TomTom heeft veel aandacht besteed aan gebruikersgemak. Door je telefoon te “schudden”, kiest de software zelf de beste fragmenten en foto’s en maakt daarmee een video die in minder dan één minuut editen klaar kan zijn. Erg handig!

Iets wat veel andere action cams niet hebben zijn een snelheids-, G-kracht-, hoogte-, acceleratie- en rotatiemeter. Dankzij de ingebouwde bewegingssensoren worden deze gegevens tijdens je opname gemeten. Via de menuopties zijn de parameters direct opvraagbaar. Tijdens het editen van je filmpjes in de app, kun je ervoor kiezen deze extra informatie ook op te nemen in de video.

Wanneer je naast de TomTom Bandit de Adventure Pack editie neemt, dan ontvang je allerlei extra’s bij je camera, zoals een rugzakhouder, een duiklens, een basishouder, een montage-adapter voor GoPro-houders, een vergrendelclip en een windscherm voor de microfoon. De prijs van de Adventure Pack editie is iets hoger dan die van van de gewone TomTom Bandit, maar is zeker een overweging waard. Er is ook een bike pack te verkrijgen, waar je naast de eerder genoemde spullen ook nog een afstandsbediening en flexibele stuur- en helmhouders ontvangt.

Volgens TomTom moet het mogelijk zijn om drie uur non-stop in full HD te filmen en kun je de action cam meenemen tot 40 meter diepte. Deze laatste eigenschap hebben we nog niet gezien bij modellen van concurrenten zonder dat je er allerlei cases bij moet kopen. De TomTom Bandit ontsnapt ook niet helemaal aan dit probleem. Wanneer je de TomTom Bandit Adventure Pack neemt, wordt deze met een speciale lenskap - die de camera waterdicht maakt - geleverd. De camera kan daarmee zonder extra cases onder water op dezelfde manier gebruikt worden als boven water. Zonder de speciale lenskap is de TomTom Bandit spat-waterdicht.

Het batterijverbruik van de camera valt enorm mee! Hoewel we geen drie uur achter elkaar opname maakten, stond de camera wel steeds tussen de vier en zes uur stand by. Meestal was de camera via WiFi verbonden met een telefoon. Tussendoor werden er opnames mee gemaakt. Doordat de batterij (of Batt-Stick, zoals TomTom het noemt) een usb-aansluiting heeft, kun je deze snel en gemakkelijk opladen met vrijwel alle usb-laders. Het bijladen van de 1900mAh batterij gaat verrassend snel via het stopcontact. Helemaal volladen duurt wél enkele uren. Tijdens onze reis hebben we de TomTom Bandit action cam steeds bijgeladen in de usb-lader van de auto of via de Xstorm accu. Zo was het mogelijk om de action cam een volle dag dag te gebruiken.

In de Batt-Stick zit het grootste gedeelte van de elektronica. Ook de micro-SD-kaart kun je in dit gedeelte van de cam vinden. Een voordeel is dat je de camera uit elkaar kunt schroeven en in je pc kunt steken. Je PC ziet de camera dan direct als usb-stick, zo kun je de foto’s en video's overzetten. Ook wordt de Batt-Stick direct opgeladen zodra deze in de computer gestoken wordt. TomTom biedt losse Batt-Sticks aan, zodat je altijd een volle batterij achter de hand kunt hebben. Maar bij normaal gebruik is één batterij voldoende om je TomTom Bandit action cam bijna een hele dag intensief te gebruiken en voldoende opnames te maken.

De beperkte handleiding die geleverd wordt, geeft duidelijk aan dat er een class10 micro-SD-kaart in de TomTom Bandit action cam geplaatst moet worden. Helaas hadden we enkel een oud class3-kaartje liggen. Deze bleek al snel veel te langzaam voor de cam. Mede hierdoor hebben we één onvergetelijk moment helaas niet vast kunnen leggen. Wanneer de camera de data niet kan wegschrijven naar de micro-SD-kaart, stopt het opnemen. Ook reageren de camera en het menu een stuk trager met een te traag kaartje. Onze tip is daarom om vanaf het begin een goede class10 micro-SD-kaart te gebruiken.

Het gebruik

De TomTom Bandit action cam is erg gemakkelijk in gebruik. Er zitten twee duidelijk zichtbare knoppen op; een om de camera aan- en uit- te zetten en een om de opname te stoppen. Bovenop vind je een menuknop, waarbij de zwarte delen afzonderlijke knoppen zijn om mee te navigeren. In het menu kun je tal van opties aanspreken en naar de steeds dieper gelegen andere opties navigeren. Wanneer je er even mee gespeeld hebt, is het bedienen van het menu kinderspel en redelijk intuïtief. Het aan- en uitzetten van de camera in combinatie met het aan- en uitzetten van de opname, is nog wel iets om aan te wennen. Met de ene knop zet je namelijk alles (camera en opname) aan en met de andere knop zet je alles uit. Het is gebleken dat ook andere mensen dit soms verwarrend vinden. Waarschijnlijk wen je er na een paar keer filmen aan.

Wil je direct meekijken op je mobiele telefoon, dan kan dat via de app. Het is fijn dat je dan precies kunt zien wat je filmt, wat de status van de TomTom Bandit is en omdat je de beelden direct kunt delen via de app. Het aanzetten van de camera en het verbinden met de telefoon gaat erg gemakkelijk. Je moet de camera aanzetten, de filmmodus selecteren en vervolgens de WiFi-verbinding activeren. Heb je dit één keer gedaan, dan weet je hoe het werkt. Je telefoon pikt automatisch het TomTom Bandit WiFi-signaal weer op zodra deze wordt aangezet. Via de app krijg je dan direct de beelden doorgestuurd, zo kun je zien wat je filmt. Soms wilde het niet lukken om via de app het beeld van de TomTom Bandit te ontvangen. Zo hebben we soms een een tijdje moeten friemelen om via de app het beeld op de telefoon te ontvangen. Wanneer het beeld eenmaal in de app verschijnt, blijft de app prima werken en is het een nuttige aanvulling. Wanneer je de TomTom Bandit registreert, kun je gratis updates ontvangen die foutjes uit het systeem halen. We hebben contact gehad met TomTom over onze ervaring. We kregen het advies zowel de TomTom Bandit als de app nog eens te updaten. Het lijkt erop dat het verbinden nu beter verloopt en we blijven het testen. To be continued!  

Wanneer de verbinding wegvalt, werkt de WiFi niet meer. Dit is in veel gevallen fijn, want als je de telefoon uitzet om de verbinding te verbreken, wordt de batterij gespaard. Toch was het tijdens de test soms lastig. Veel van de opnames in Zuid-Afrika zijn gemaakt tijdens een game drive (safari). Omdat de WiFi-verbinding soms wegviel en je de auto niet mocht verlaten, waren we de controle over de camera kwijt. Gelukkig schakelt de TomTom Bandit action cam zichzelf in een stroombesparende modus wanneer deze niet gebruikt wordt. Ook handig wanneer je de cam vergeet uit te schakelen. Hoewel het activeren van de WiFi gemakkelijk is, kun je niet opnieuw verbinden wanneer de verbinding is weggevallen en je camera niet binnen handbereik is. Het zou mooi zijn als er een instelling was waarmee je ervoor kunt kiezen om de WiFi altijd aan te laten staan wanneer de verbinding langere tijd verbroken wordt. Op die manier kun je op een later moment toch weer verbinden met je telefoon.

Tijdens onze test hebben we ook andere mensen gevraagd de camera aan te zetten. Dit ging meestal mis omdat er een extra handeling nodig is om de WiFi in te schakelen, anders kun je het beeld niet live bekijken op je telefoon. Geen ramp, maar wel een interessante extra (software) optie om in de toekomst toe te voegen. Het live kunnen ontvangen van de beelden via de app met behulp van WiFi is een zeer nuttige aanvulling. De bediening via de app werkt gemakkelijk en het geeft je meer controle over de TomTom Bandit. Ook het direct delen van je beelden werkt handig. Daarbij is het leuk om te doen.

De bijgeleverde accessoires zijn erg handig. Zo kun je de lens vervangen, zodat je de camera tot 40 meter diepte kunt gebruiken. Ook het koppelstuk om de TomTom vast te maken aan GoPro-accessoires is praktisch. Hierdoor kon ik de camera met een zuignap van de Kodak PixPro SP360 op mijn voorruit bevestigen. Zo kon ik de TomTom Bandit action cam overal aan vastmaken. Anderen waren soms banger dat er wat met de camera zou gebeuren. Inmiddels begrijp ik de angst van deze mensen, want tijdens een van mijn laatste game drives is de camera van de Jeep gevallen. De zuignap liet helaas los waardoor er nu in het display een klein barstje zit. Omdat de val niet hoog was, vermoed ik dat het ongelukkig terechtkomen van de camera de schade heeft veroorzaakt. Het was namelijk niet de eerste keer dat de action cam een stootje kreeg. Daar is hij tenslotte voor. Het is nu de vraag of de camera nog altijd waterdicht is.

Wie ervaring heeft met het gebruik van andere action cams weet dat het soms lastig is om te zorgen dat het beeld dat je filmt recht uitgelijnd is met de horizon. Een slim systeem van de TomTom Bandit zorgt ervoor dat je de camera om zijn as kunt draaien waardoor je je camera, zonder de zuignap of andere bevestigingsmaterialen aan te raken, toch altijd goed kunt uitlijnen. Geniaal en erg handig! 

Beeldkwaliteit

Een van de belangrijkste eigenschappen van de action cam is uiteindelijk de beeldkwaliteit! Om maar meteen met de deur in huis te vallen: daar hebben we helemaal niks op aan te merken. Het is lastig vergelijken, maar we hebben het toch geprobeerd. De kwaliteit van de beelden is een stuk beter dan die van de Kodak PixPro SP360. Ook lijkt de camera zich te kunnen meten met de GoPro Hero 4 Black, welke ook wat prijs betreft vergelijkbaar is.

De beste beeldopnames maak je bij mooi, zonnig weer met een blauwe lucht. Zodra het wat bewolkter wordt, dan lijkt de TomTom Bandit er wat meer moeite mee te hebben. Film of fotografeer je rechtstreeks tegen de zon in, dan gaat de Bandit daar ook erg goed mee om en wordt niet het hele beeld direct overbelicht. Erg fijn, want je hebt wat je filmt met de action cam niet altijd zo goed onder controle als met een compact camera.

De verschillende opties om video op te nemen zijn erg nuttig en kunnen gemakkelijk indrukwekkende beelden opleveren. De super slow motion één van mijn favoriete features. Hieronder kun je zien waarom. 

Super slow motion

Over de kwaliteit van de video’s die we geschoten hebben zijn we dik tevreden. Ook de verschillende filmmodi op de camera zijn erg leuk om mee te spelen en leveren gemakkelijk goed beeldmateriaal op. Ook in donkere omstandigheden wist de camera redelijke beelden te schieten.

Deze beelden zijn in 4K opgenomen

Deze beelden zijn in 2.7K opgenomen

De 4K-beeldopname werkt met 15 frames per seconde. Dit is niet altijd genoeg om een vloeiend beeld te krijgen. Het beeld is dan wel super scherp. Wij hebben in de meeste gevallen gekozen voor 2.7K met 30 frames per seconde. Hierboven kun je het verschil zien.

Conclusie

Ik ben erg positief over de beeldkwaliteit van de TomTom Bandit action cam, ook het gebruikersgemak van de camera spreekt me aan. Wanneer je al een action cam met uitgebreide accessoireset (die compatible is met de GoPro) hebt, dan is het fijn dat je deze ook met de TomTom Bandit kunt gebruiken. Het kleine koppelstukje maakt een wereld van verschil voor de accessoires die je kunt gebruiken, waardoor je de camera in meer verschillende situaties kunt gebruiken. 

De batterijduur van de camera is gelukkig veel langer dan wat we bij andere camera’s gezien hebben; een echt pluspunt. Wil je meer kunnen opnemen of kun je tussendoor je camera niet opladen, dan kun je een Batt-Stick kopen. Ook de mogelijkheid om de camera op 40 meter diepte mee te nemen, vinden wij interessant. Hoewel we het tijdens deze test nog niet geprobeerd hebben, is het fijn om te weten dat je in bijna alle reissituaties met je action cam vooruit kunt.

De TomTom Bandit (inclusief de dive lens cover) ligt voor ongeveer €200,- in de winkel. Wil je de adventure kit erbij, dan betaal je een paar tientjes meer.