Valencia

Minder bekend dan Barcelona en Madrid is het heerlijke Valencia, gelegen aan de oostkust van Spanje. Deze stad met 800.000 inwoners en meer dan 1.800.000 in de agglomeratie van de stad is daarmee de twee na grootste stad van Spanje.

Valencia ligt aan de Middelandse zee en heeft een erg groot strand waar je lekker langs kunt fietsen, het formule-1 circuit kunt bekijken of heerlijk kunt ontspannen bij de zee die op de echt wintermaanden na een aangename zwemtemperatuur heeft.

Het mediterraanse klimaat zorgt ervoor dat de winters nooit veel kouder worden dan 15 graden overdag. Voor een stedentrip is Valeencia dus ook in de winter dus zeer geschikt. 

Vervoer en bereikbaarheid

De beste manier om in Valencia te komen is door te vliegen. Vueling en Transavia zijn de goedkoopste aanbieders die vanuit Amsterdam in ongeveer 2 uur rechtstreeks naar Valencia vliegen. Onder het vliegveld bevindt zich de metro. Met deze metrolijn kun je in vrijwel de gehele stad komen behalve het oude stadscentrum. Dit centrum is echter niet zo groot en goed te belopen. Rondom het centrum liggen verschillende metrostations. Een rit van de luchthaven tot aan de rand van het oude centrum duurt een kwartiertje.

De metro van Valencia is erg goed en vertrekt iedere 10 minuten naar veel plekken in de stad en omstreken. Voor toegang tot de metro kun je verschillende kaartjes kopen, kijk hierbij goed naar de zone waarin je uitstaphalte zich bevindt. Dit klinkt moeilijker dan het is. Het vliegveld bevindt zich in zone B en hiervoor heb je een duurder kaartje voor nodig. Let hier vooral op als je weer teruggaat naar het vliegveld, zonder geldig B kaartje kun je namelijk niet uitstappen.

De buitenwijken bevinden zich in zone C maar deze zul je als toerist niet gaan bezoeken. Het overgrote deel bevindt zich in zone A. Hiervoor kun je een enkeltje, retourtje of een pas voor 10 metroritten aanschaffen. Dit is ook aan te bevelen omdat je jezelf vaak per metro zult verplaatsen.

Voor wie 's nachts nog wilt uitgaan zijn er overal taxi's te vinden die je vaak voor niet meer dan 6 euro thuisbrengen. Dit is het minimum tarief voor de nachtelijke uurtjes maar je komt daar bijna nooit bovenuit. Taxi's staan overdag ook ter beschikking maar door het goede metronetwerk is dit eigenlijk verspilling van je geld.

Valencia heeft ook voldoende buslijnen. Bij de haltes zijn redelijk duidelijke kaartjes te vinden met de routes. Voor een bezoek aan La Ciudad de las Artes y Ciencias zul je hier in moeten duiken als je niet van flink lopen houd of een huurfiets hebt. Uiteraard is er ook een rode toeristen hop on hop of bus.

Fietsen zijn op een aantal plekken te huur en er is ook een zogenaamd witte fietsen systeem. Valencia is plat en heeft veel fietspaden waardoor fietsen een goede manier is om overal te komen.

Eten en Drinken

Zoals elke stad in Spanje heeft ook Valencia haar eigen speciale hapjes en drankjes. Hieronder staan er een aantal voor je op een rijtje:

Horchata

Dit is een drankje gemaakt van een soort nootjes, genaamd aardamandelen. Dit klinkt niet heel aantrekkelijk, maar het is zeker het proberen waard! Je kunt dit drankje het beste vergelijk met een soort zoete, verfrissende melk. Er zijn veel kleine tentjes op straat die ze verkopen, ook zijn er restaurantjes en cafes die wat meer speciale soorten in huis hebben. 

Agua de Valencia

Voor de alcoholische liefhebber kun je naast sangria ook overal Aqua de Valencia halen. Dit is een drankje met wodka, cava of champagne, sinaasappelsap en suiker. Ook hebben ze het wat minder bekende Calimocho, dat is heel simpel rode wijn met cola. 

Paëlla

Dit nationale gerecht van Spanje komt oorspronkelijk uit Valencia. Paella kan je op veel plekken en in veel verschillende soorten krijgen. Zo heb je de vegetarische variant, een variant met vis, kip, konijn en kip, of andere soorten vlees. In een Paella Valenciana horen bonen en kippen en konijnen vlees te zitten. Een hele lekkere en betaalbare kun je krijgen op het 'Plaza de la Reina' om het hoekje van de 'Calle de la Avellanaz'. Het barretje heet Kansas en ze hebben er een terrasje. 

Naast paella kun je er alles eten wat je maar kunt bedenken. Tapasbar 'El Pilar' schijnt de oudste tapasbar van de stad te zijn. Deze kun je vinden als je de lange straat 'Calle de Caballeros' uitloopt. Op het pleintje 'Plaza Negrito' bevind zich om de hoek een ander heerlijk restaurant 'Bodeguilla de los Gatos'. Hier kun je overheerlijk tapas eten en vooral de gebakken brie met cranberry saus is een aanrader.

Ook in andere restaurants kun je natuurlijk heerlijk eten. In '100 montaditos' kun je kleine broodjes bestellen, een erg grappig proces omdat ze heel vluchtig je bestelling opnemen en vervolgens je naam omroepen wanneer het klaar is.

Er zijn ook veel dagmenu's te verkrijgen genaamd 'menu del dia'. Deze bordjes zie je overal staan en hiervoor krijg je vaak 2 gangen, een toetje, wat stokbrood en een glaasje drinken. Het eten is vaak niet bijzonder maar wel lekker en goed voor de grote trek.

Bezienswaardigheden Valencia

In het oude centrum

Uiteraard is dit de plek om de mooie oude gebouwen van Valencia te bekijken. De kathedraal en de stompe toren el Miguelete zijn de iconen van de stad. Ze liggen tussen de pleinen Plaza de la Reina en Plaza de la Virgen. Plaza de la Virgin is het kloppende hart van Valencia. Vanaf de toren hebt je mooi uitzicht over de stad. Soms zelfs tot aan de kust.

Mercado Central is een prachtige markthal in Jugenstil. De uitgestalde waren zijn al een feest voor het oog en de mond maar kijk zeker ook eens omhoog naar de constructie van de hal! Dit is een prima plek om een ontbijtje of een picknicklunch bij elkaar te kopen.

Tegenover de markt ligt de Lonja de la Seda. De zijdebeurs. Hier werd vroeger zijde verhandeld. Aan het gebouw is goed te zien hoeveel geld daarin omging. Het lijkt wel een paleis. Toegang is gratis. IVAM, is het museum voor moderne kunst. Voor als je een liefhebber bent of als het weer wat minder is. Toegang kost €2.

Palacio del Marques de dos Aguas en het keramiek museum: Dit stadspaleis van een zeer welvarende markies is een bezoekje waard! Alleen de entree met zijn zeer bijzondere albasten beeldhouwwerk moet je even gaan zien. Binnen is de eerste verdieping ingericht zoals de markies woonde. Hier straalt de enorme rijkdom vanaf. De tweede verdieping is ingericht als keramiek museum. Toegang €3, op zondag gratis.

Bario del Carmen is een leuke, artistieke wijk. De plek voor hippe winkeltjes en nog niet door toeristen ontdekte eettentjes. Vooral vegetariers doen er goed aan in deze wijk een eettentje te zoeken. Plaza del Ayuntamiento is een prachtig plein omringd door enorme indrukwekkende gebouwen. De jugenstil gevels komen prachtig uit in de avondverlichting.

Turia

Nadat deze voormalige rivier voor de zoveelste keer overstroomde hebben de Spanjaarden besloten deze om te leggen en er een park van te maken. Zo komt het dat dit 10 kilometer lange park door de stad heen 'stroomt'. In het park is van alles te doen. Je kunt er heerlijk doorheen fietsen, hardlopen, sinaasappels oprapen, skateboarden, voetballen, of natuurlijk gewoon op een handdoekje liggen.

In de Turia zijn er erg vaak kleine festiviteiten. Zo hebben ze er zo nu een dan een filmweek, een tapas-proef week, een internationale markt en andere gezellige bezigheden waar veel bewoners op af komen. Het is een erg levendig park.

Ciudad de las Artes Y de las Ciencias

Deze bijzondere bouwwerken van ontwerper 'Santiago Calatrava' zijn allemaal gelegen in het uiteinde van de Turia, in de richting van het strand. Calatrava is onder meer bekend van het nieuwe treinstation in Luik, maar heeft ook bouwwerken in Jeruzalem en Athene.

In Valencia zijn het:

  • Palau de las Arts Reina Sofia, een operagebouw. Het meest indrukwekkende gebouw. Het heeft wat weg van een ruimteschip. Je kunt alleen naar binnen wanneer je een kaartje hebt voor een voorstelling
  • El Hemisfèric, een IMAX-bioscoop met een stuk of 6 films die op gezette tijden spelen. Kaartjes zijn te koop in het wetenschapsmuseum.
  • Museo de las Cièncias, het wetenschapmuseum. Erg leuk om te bezoeken, zeker wanneer je met kinderen de stad bezoekt. Het is een museum waar je alles uit kunt proberen en overal aan mag zitten. Om het prachtige gebouw van binnen te bekijken hoef je geen kaartje te kopen. Je kunt op de begane grond rondwandelen en genieten van het lijnenspel van de bogen.
  • L'Oceanogràfic, het grootste aquarium en oceanografisch park in de open lucht in Europa. Hier vind je een dolfinarium, een aantal lange tunnels waar je de haaien over je hoofd ziet zwemmen en ze hebben baluga's!
  • L'Umbracle, botanische tuin met palmbomen met een goed uitzicht op het gehele complex. In de zomer is hier tevens een discotheek. Op het bovenste buitenterras draaien ze rustige muziek, in de kelder gaat dit meer richting techno. De tuin is niet altijd in zijn geheel open. In 2011 is een deel in gebruik als openlucht museum over dinosaurussen
  • Agora, Het enige blauwe gebouw. Hier word oa het ATP-tennistoernooi gehouden.

Dit gebied is lopend te bereiken vanuit het oude stadscentrum. Vooral een wandeling via het park in de Turia is een aangename manier om er te komen. Reken wel op een wandeling van 3 kwartier. Er gaan ook bussen naar toe.

Als je verschillende dingen wilt bezoeken en geld wilt besparen dan moet je je even verdiepen in de combipassen. Je kunt hier meer over lezen op de website van de CAC . Het gebied is ook prachtig uitgelicht in de avond.

Bioparc

Erg mooie dierentuin gelegen aan de westkant van de stad. Het heeft een wat ruimere en diervriendelijke opzet dan de dierentuinen die we gewend zijn in Nederland. Er zijn veel giraffen, olifanten, luipaarden en apen in alle soorten en maten. Ook zijn er veel kleine dieren waar je vrij dichtbij kunt komen en zo erg leuke foto's kunt maken. Je kunt een bezoek aan dit dierenpark goed combineren met een fietstochtje door de Turia.