De taal in Laos

De officiële taal van Laos is het Laotiaans of Lao. Deze taal is verwant is aan het Thais en aan talen gesproken in het zuiden van China. In het noordoosten van Thailand (Isaan) wonen meer mensen die Laotiaans en daarop lijkende talen spreken dan in Laos zelf.

Door de Franse overheersing zijn er een aantal hoogopgeleide ouderen (een afnemend aantal) in Laos die het Frans beheersen. In de echte toeristen centra spreken sommige mensen Engels. Er zijn ook mensen die het Russisch beheersen vanwege studies in de voormalige Sovjet-Unie. In mindere mate zijn er ook mensen die door buitenlandse studies Spaans (Cuba), Tsjechisch (het voormalige Tsjechoslowakije) en enkele andere talen spreken. Probeer een paar basis woordjes Laotiaans te leren of gebruik de vijf Thaise woorden die je kent. Leren tellen tot 10 zal je communicatie vergemakkelijken. Buiten de grote steden is de kans dat je iemand tegenkomt die Engels spreekt namelijk ontzettend klein, iets achter de hand hebben kan dan ook echt geen kwaad! In de meer afgelegen delen van het land is het zelfs mogelijk dat niemand Laotiaans spreekt maar slechts de eigen lokale/ regionale taal.

Laotiaans is een taal waar de tonen erg belangrijk zijn. Iets uitspreken op een verkeerde manier kan een geheel andere betekenis hebben en gelach of onbegrip tot gevolg hebben.

ja =  eur
nee =  boh
hallo en gedag= Sabaai-dii
dank u=  Kob djai
super bedankt (hartelijk dank)=  kob djai lai lai
hoeveel (kost dit?)= thao dai

water =  nam
bier=  Bia
rijst =   Khao
brood=  Khao jii
koffie =  Kafeh
vis=  Paa 

toilet=  Suam/ Hong nam (beleefder)
tempel=  Wat
straat =  Thanon
steeg/laan= Soi
dorp=  Ban of baan
eiland=  Don
heuvel=  phuu of phou
waterval= Taat
markt=  Talaat

1=   neung
2=  sawng
3=  saam
4=  si
5=  haa
6=  hok
7=  jet
8=  paet
9=  kao
10=  sip
11=  sip et
12=  sip sawng .... etc
20=  sao
30=  saam sip
40=  si sip ....etc
100=  hawy
200=   Sawng hawy
1000=  phan
10.000= sip phan
100.000= saen
1.000.000= laan

Falang=  Letterlijk is dit 'Fransman' maar het wordt gebruikt om elke blanke persoon mee aan te duiden.
Lao Lao= laotiaanse whiskey, vaak eigen brouwsels niet altijd veilig
Laap=  Traditioneel gerecht. salade van (soms) rauwe vis of vlees. Rauw niet aan te raden.
Paa daek= gefermenteerde vissaus die vaak op tafel staat (opletten in het zuiden van het land)
Jumbo=  3-wiel taxi, ook wel eens tuktuk genoemd
Songthaew= pick-up truck met 2 bankjes voor personen vervoer (song thaew is letterlijk 'twee rijen')
UXO=  Unexploded Ordnance /onontplofte bom