Eilat

Helemaal in het zuidelijkste puntje van Israël, in de Negev woestijn, ligt de badplaats Eilat. Deze resortbestemming aan de Rode Zee heeft 360 dagen per jaar zon en dat maakt het een ideale vakantiebestemming voor Israeli's en Europanen die op zoek zijn naar de winterzon. Naast zon, zee en strand biedt de badplaats ook voldoende andere dingen voor vrijwel iedere leeftijdscategorie, wat Eilat met name aantrekkelijk maakt voor families uit binnen- en buitenland.

In de winter ligt de temperatuur op een aangename 21 graden en rond de zomer kan het kwik stijgen tot wel 39 graden. Daarmee is Eilat een van de warmste plekken van Israël. Gelukkig biedt de Rode Zee de nodige verkoeling. De temperatuur van het zeewater schommelt namelijk altijd tussen de 21 en 25 graden. De meeste hotels aan de boulevard hebben ook een groot zwembad waar je een lekkere verfrissende duik kunt nemen.

Eilat bestaat al vele jaren, maar niet in z’n huidige vorm. Vroeger lag de stad aan een belangrijke handelsroute voor koper. Speciaal voor deze handel werd een weg aangelegd tussen Eilat en Petra. Helaas nam de handel in koper door de eeuwen heen af. Toen de Ottomanen ook nog een haven bouwden in Akaba, raakte Eilat in de vergetelheid. Tot 1951, want vanaf dat jaar werden in de stad verschillende toeristische voorzieningen aangelegd, waarna Eilat in korte tijd een flinke groei doormaakte.

Tegenwoordig is er in deze badplaats van alles te doen, zoals het beoefenen van verschillende watersporten, uitgaan, shoppen en lekker op het strand liggen om bij te komen. Naast Israeli's vind je onder de toeristen ook veel andere nationaliteiten. Zo kun je naast Europeanen en Russen onder andere Egyptenaren, Saudi’s en Jordaniërs tegen het lijf lopen die naar het ruimdenkende Israël komen om lekker los te gaan. 

Bezienswaardigheden Eilat

In de badplaats zelf kun je lekker zonnen op het strand of over de kilometerslange boulevard slenteren langs winkels en hotels. Ook kun je een van de vele watersporten beoefenen, zoals jetskiën, kanoën, surfen, duiken of snorkelen. Wil je de waterpret afwisselen met andere activiteiten, dan kun je je in en rond Eilat vermaken met de volgende bezienswaardigheden:

Coral World Underwater Observatory

Het Underwater Observatory Marine Park heeft onder meer aquaria, haaien en een uniek onderwatermuseum waar je op 4,5 meter diepte een kijkje kunt nemen in de wereld onder water. Onderwaterfotografie was nog nooit zo gemakkelijk! Op twee hoge torens kun je lekker turen naar de zee en ook vanaf hier kun je het leven onder water uitgebreid bekijken. In het onderwatermuseum vind je allerlei soorten vissen en koralen die ook in de Rode Zee leven en die je nu op je gemakje kunt bekijken zonder nat te worden. Een aanrader, zeker met kinderen!

Verder worden de dieren in het park een paar keer per dag gevoerd, dus je kunt zien hoe o.a. de haaien enkele grote vissen verslinden. Ook geven de dierenverzorgers uitleg over de dieren in de verschillende aquaria.

Voor entreeprijzen en een routebeschrijving kun je het beste even de website bezoeken.

Duiken met Dolfijnen

Op het Dolphin Reef, op zo’n 3 kilometer van het centrum van Eilat, kun je duiken of snorkelen met een groep tuimelaar dolfijnen. Anders dan bij de meeste gelegenheden waar je met dolfijnen kan zwemmen, biedt het Dolphin Reef Eilat een iets andere en naar eigen zeggen diervriendelijker ervaring aan. De dolfijnen worden namelijk niet getraind en hoeven ook geen trucjes te doen voor de bezoekers, maar zwemmen vrij rond in een groot bassin. Zo kunnen de dolfijnen op eigen initiatief contact zoeken met de snorkelaars of duikers, wat ze uit nieuwsgierigheid dan ook vaak doen.

Met duidelijke instructies vooraf ga je het water in, zodat de dieren zo min mogelijk worden verstoord en je ze tijdens de dertig minuten snorkelen zo goed mogelijk van dichtbij kunt bekijken. Aanvankelijk zullen de dolfijnen vanuit de diepte vlak langs je scheren om even een kijkje te nemen. Wanneer ze wat vertrouwder met je raken, komen ze ook wel wat langzamer voorbij zwemmen. Aanraken, opjagen en aan de vinnen hangen is niet toegestaan.

Heb je altijd al eens dolfijnen van zo dichtbij willen bekijken, dan kun je hier een bijzondere ervaring opdoen. Het is goed te combineren met een paar uurtjes zonnen op een van de betere privé stranden van Eilat.

Kameel rijden

Op een paar minuutjes van het centrum kun je met de bedoeïenen een kamelenrit maken door het Eilat Gebergte. The Camel Ranch is in 1987 opgericht in Nachal Shlomo, een totaal ander gebied dan de stad Eilat. Er worden verschillende tours aangeboden, van anderhalf uur tot een halve dag. Heb je nooit eerder op een kameel gezeten, dan is de tocht van anderhalf uur een prima ritje, waarbij halverwege de tour foto’s van jou en je kameel worden gemaakt. Op de rug van je kameel schommel je in een stoet door deze bergachtige woestijn. Meer dan een fles water, een lange broek (tegen het schuren) en een camera hoef je niet mee te nemen. Na afloop wordt er op traditionele wijze muntthee gemaakt en krijg je heerlijk zelfgemaakt brood, gebakken op een kampvuurtje.

Petra

Op maar twee uurtjes van Eilat ligt de stad Petra, volgens velen het absolute hoogtepunt van Jordanië. De stad is 2000 jaar geleden volledig uit de rotsen gebeiteld. Dit kon men doen omdat de stad enorm rijk werd dankzij de ideale ligging aan populaire handelsroutes.

Via de landsgrens met Jordanië kun je Petra zelf bezoeken of je kunt een van de georganiseerde tours vanuit Eilat boeken. Houd er rekening mee dat de controles aan de grens net zo lang kunnen duren als de rit ernaartoe. Wanneer je je zonvakantie in Eilat wilt afwisselen met wat Jordaanse cultuur, is dit uitstapje een absolute must.

Timna Park

Timna Park krijgt volgens sommigen te weinig aandacht van de toeristen, terwijl je er hele mooie wandelingen of ritjes met de auto doorheen kunt maken. Dit park met zijn bijzondere, natuurlijke rotsformaties is een must voor natuur- en bergliefhebbers. De geschiedenis van Timna Park gaat vele jaren terug. In het park zijn namelijk verschillende mineralen te vinden die vroeger volop gewonnen werden.

Dankzij deze mineralen bestaat het park nog altijd uit vele bontgekleurde bergen. Ook kun je een bezoekje brengen aan de kopermijnen, waar men vroeger het koper uit de bergen won.  

Taba

Het stadje Taba in Egypte ligt aan de grens met Israël. Vroeger was Taba een klein dorpje, maar inmiddels is het uitgegroeid tot een populaire badplaats. Het is ook de enige grensovergang voor toeristen tussen Israël en Egypte. Vanuit Eilat is het een leuk dagtochtje. Je kunt vanaf het busstation van Eilat met bus 15 van busmaatschappij Egged naar de grens rijden. Wanneer je Israël hier verlaat, zal je een bedrag van 95 NIS moeten betalen. Aan de grens van Egypte krijg je een 14 dagen permit voor het Sinaï-gebied. Je mag tot ongeveer 1 kilometer voorbij de grens gratis Egypte in. Pas daarna zal je een klein bedrag moeten betalen alvorens je verder Egypte in kunt. Binnen die straal van een kilometer bevindt zich het Hilton Hotel, waar je gebruik mag maken van het aangrenzende strand. Toeristen uit Israël kunnen gratis naar dit hotel reizen; het resultaat van een onderhandeling over de Sinaï tussen Israël en Egypte in de jaren ‘80, toen de Sinaï nog onder gezag stond van Israël. De afspraak was dat Egypte Taba terug zou krijgen op voorwaarde dat toeristen niet hoefden te betalen om vanuit Eilat naar het Hilton Hotel te reizen. Indien je verder wilt reizen dan deze gratis kilometer, kun je een bus nemen. In de bus dien je dan alsnog te betalen om het land binnen te mogen.

Imax Eilat

In de IMAX 3D bioscoop in Eilat draaien het hele jaar door verschillende films die met een speciale bril in 3D bekeken kunnen worden. Niet alle films zijn in het Engels, dus informeer even voordat je een bezoek brengt aan de bioscoop.

Shop till you drop

Aan de boulevard zijn verschillende winkeltjes te vinden waar je sieraden en souvenirs kunt kopen. Ben je op zoek naar kleding, dan kun je een bezoekje brengen aan de Red Canyon Mall, waar je tot elf uur 's avonds kunt winkelen en waar je kleding vindt van bekende en van onbekende merken.

Eten en drinken

Verspreid over Eilat zijn diverse restaurants te vinden. De meeste toeristen die Eilat bezoeken zullen in een hotel verblijven waar ’s avonds ook gedineerd kan worden. Voor een snelle hap ben je waarschijnlijk het beste af bij een van de standjes aan de boulevard (al zijn het er niet heel veel) of in de Red Canyon Mall. Hier vind je op de bovenste verdieping een food court met allerlei eettentjes en de welbekende fastfoodketens.

Wil je uitgebreid uit eten, dan zijn er diverse andere mogelijkheden. De restaurants liggen niet allemaal dicht bij elkaar; een aantal bevindt zich aan de andere kant van Eilat Airport. De afstand is nog steeds te bewandelen, maar vervoer is hier toch wel gemakkelijk. Hieronder staan de ervaringen van bezoekers aan enkele restaurants beschreven. Wanneer je een van de andere restaurants bezoekt, deel je ervaringen dan met ons.

El Gaucho

El Gaugo, aan het begin van de stad, is een echt Zuid-Amerikaans restaurant waar voornamelijk vlees geserveerd wordt. Vis staat wel op de menukaart, maar de keuze is beperkt. De sfeer in het restaurant is gezellig en niet zo massaal en wat vlees betreft is er keus genoeg. Aangezien het restaurant een stukje uit het centrum ligt, is eigen vervoer of een taxi wel handig.

Pago Pago

Wat ons betreft het beste van de drie bezochte restaurants in Eilat. Het heeft een zeer moderne, gezellige en stijlvolle uitstraling en vriendelijk personeel. Het Pago Pago restaurant ligt aan het water (North Beach Marina) en met wat geluk scoor je een van de tafeltjes aan het raam die uitkijken over het water en de vele bootjes in Eilat. Het menu biedt voor ieder wat wils met keuze uit vis, vlees en sushi. Gerechten zien er goed uit en smaken nog veel beter. Telefoon: 08 6337747 email: pagoeilat@bezeqint.net

Casa Do Brasil

Casa Do Brasil wordt in de Lonely Planet omschreven als top end restaurant, maar daarover lopen de meningen uiteen. Dit Zuid-Amerikaanse restaurant, waar vrijwel alleen vlees geserveerd wordt, is erg populair in Eilat. Wanneer je het vleesmenu bestelt krijg je 10 verschillende stukken vlees rechtstreeks van de spies. Van lamsvlees en rundvlees tot kippenhartjes. Wellicht dat wij tijdens ons bezoek een vertroebeld beeld hebben gekregen, maar wij vonden het Zuid-Amerikaanse restaurant El Gaucho, dat even verderop ligt, beter.

Accommodatie

De boulevard van Eilat staat vol met grote hotels. Zodra je het terrein van je hotel verlaat, sta je op de bedrijvige en bruisende boulevard. Ideaal dus, als je ‘s avonds nog even op pad wilt voor je weer je bed in duikt. Het Rimonim Hotel in Eilat is aan te raden. Dit acht verdiepingen tellende hotel heeft een mooi uitzicht op de zee en is voorzien van alle luxe. In het hotel zijn een spa en een zwembad aanwezig waar je gebruik van kunt maken. Het ontbijtbuffet is uitgebreid en het personeel is vriendelijk. Prima plek om je vakantie door te brengen.